Imágenes tomadas por el telescopio Hubble

El telescopio espacial Hubble lleva orbitando entorno a la atmósfera de la Tierra desde el 24 de abril de 1990, lanzado en la misión STS-31 como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA inaugurando el programa de Grandes Observatorios. El telescopio puede obtener imágenes con una resolución óptica de 2.0 megapixeles mayor de 0,1 segundos de arco, pese a la velocidad a la que orbita, su precisión es extrema, ofreciendo ventajas sobre los telescopios terrestres, cuya calidad de imagen puede verse comprometida por las turbulencias en la atmosfera, la contaminación lumínica en las grandes ciudades o perder…

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Solsticio de invierno

Los solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima posición meridional o boreal, es decir, una máxima declinación norte (+23º 27′) y máxima declinación sur (-23º 27′) con respecto al ecuador terrestre. Aunque hay un solsticio de verano y uno de invierno, en realidad sus fechas están invertidas según el hemisferio terrestre, al igual que esto influye en las estaciones del año. En el solsticio de invierno el Sol alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Capricornio. A lo largo del año la posición del Sol vista desde la Tierra se mueve…

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Human Connectome Project, mapas en 3D de las conexiones cerebrales

Human Connectome Project es un proyecto médico en marcha relacionado con neurociencia, que estudia la estructura, la función química, patología del sistema nervioso y de cómo los diferentes elementos del sistema nervioso interaccionan y dan origen a la conducta. Al menos 16 institutos nacionales de salud de los Estados Unidos colaboran en una investigación cuyo objetivo es llegar a conocer lo mejor posible las conexiones cerebrales, su estructura y localizar con mayor precisión las funciones que dependen de cada zona. El propósito es lograr información sobre nuestras neuronas sin auténticos paralelos modernos, mediante tecnologías de imagen no invasivas en relación…

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Microbial art, obras de arte con procesos biológicos de bacterias, hongos y organismos del reino protista

Microbial Art es una colección de trabajos artísticos creados a partir de la actividad de organismos vivos como bacterias, fungi (hongos), y protistas. Presentan un punto de encuentro entre arte y ciencia, descubriendo las manifestaciones visibles de los procesos biológicos de organismos que no son visibles por su microscópico tamaño y muchas veces temidos. En las galerias de Microbial Art figuran contribuciones a este arte basado en la rama de la microbiología, tanto de científicos, institutos de investigación y de artistas. El sitio fue creado en octubre de 2009, por Dr. T. Ryan Gregory, de la Universidad de Guelph, en…

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Lengua electrónica que detecta sabores como un test químico

Más que una lengua electrónica o una protesis, se trata de un dispositivo que sirve como test químico del gusto, simulando uno de nuestros sentidos. Según los especialistas químicos de la Universidad de Illinois, es increíblemente preciso en la medición de sabores dulces. El sistema consta de un papel con una serie de puntos que cambian de color al reaccionar a una variedad de edulcorantes diferentes. El dispositivo electrónico analiza el color de los puntos después de que el papel se expone a una muestra. La combinación de las reacciones de los geles situados en cada punto, representada por su…

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Primera fotografía de una sola molécula

Al observar las fotografías logradas por un equipo de científicos de IBM, puede parecer que la molécula identificada tiene la forma de un pedazo de panal de abeja, pero se trata de la primera vista cercana de una sola molécula, gracias a un tipo de microscopio que ha servido para visualizar la estructura interna de una molécula de pentaceno, de 1,4 nanómetros de longitud, aproximadamente un millón de veces más pequeña que un grano de arena. Los científicos de IBM han utilizado un microscopio de fuerza atómica (AFM) para revelar los enlaces químicos dentro de la molécula de pentaceno, según…

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Motola, elefante con una pata mutilada vuelve a caminar con una prótesis

Motola es una hembra adulta de elefante de 48 años de edad que perdió parte de su pata izquierda delantera al pisar sobre una mina explosiva oculta bajo tierra, hace diez años. Desde ayer, se la ve mucho más feliz tras poder andar de nuevo gracias a una prótesis artificial que le han colocado en la pata. Es un gran paso de elefante pero también es un gran paso para ayudar a los animales mutilados por el ser humano. Durante sus primeros movimientos fuera de su recinto donde descansaba, Motola andó unos metros, tomó arena con la trompa y la…

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Lluvia de estrellas Perseidas

Las Perseidas, son una lluvia de estrellas popularmente conocidas como las Lágrimas de San Lorenzo porque el 10 de agosto es el día de este santo. En la Edad Medieval y el Renacimiento las Perseidas tenían lugar la noche del 10 al 11 de agosto, de tal manera que se asociaron con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera. Las Perseidas son una lluvia de meteoros de actividad alta que puede ser observada en el Hemisferio Norte debido a que transcurre en agosto, aunque la fecha suele ser entorno al 12 de agosto durante la…

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Cráteres formados en la Tierra por impactos de meteoritos vistos desde el espacio

Pese a que se trata de un fenómeno raro, el planeta Tierra presenta crateres de impacto o astroblemas debido a impactos de grandes asteroides. En los planetas que tienen una estructura gaseosa, los cráteres son menos numerosos porque rara vez hay meteoritos que llegan a atravesar la atmosfera para colisionar contra el suelo. La atmósfera frena violentamente a los meteoritos, estas enormes rocas pierden la mayor parte de su velocidad y masa debido a un calentamiento muy intenso. Su temperatura llega a millares de grados lo que dependiendo del tamaño, velocidad y forma del meteorito puede producir una volatilización de…

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El descubrimiento de gas metano en Marte podria acabar con la teoria de la existencia de vida en el planeta rojo

Siempre se ha especulado con la posibilidad de encontrar vida en otros planetas cercanos a la Tierra. En muchos casos se ha desestimado por las condiciones fisico-químicas extremadamente hostiles para el desarrollo de formas de vida en muchos planetas, pero debido a la presencia de gas metano en Marte, se pensó que podria dar esperanzas a la teoria de la existencia de vida en Marte. Esto se basa en parte a que en la Tierra, el gas metano se produce en gran parte por organismos vivos, especies presentes entre la biodiversidad de la Tierra, un sencillo ejemplo son las vacas,…

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La NASA recrea la exploración de la superficie de Marte

Según una noticia aparecida en Wired, la NASA está trabajando en la recreación de la superficie del planeta Marte para buscar ideas sobre como se puede recuperar un robot de exploración que tomó superficie en el planeta y no puede regresar a la Tierra. Los científicos del Jet Propulsion Laboratory están trabajando duro para liberar al robot, el explorador Spirit. El aparato tomó superficie en Marte el 6 de mayo pero debido a la suciedad del suelo del planeta donde hizo su aterrizaje, dos de las ruedas del aparato se torcieron y se hundieron hasta los tapacubos. Los ingenieros de…

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Tu análisis de ADN por 250 dólares en Pathway Genomics

Las llamadas pruebas de ADN o análisis de ADN muestran la huella genética de un individuo, que permite distinguir a dos individuos de una misma especie. La técnica se basa en que dos seres humanos tienen una gran parte de su secuencia de ADN en común y para distinguir a dos individuos se puede explotar la repetición de secuencias altamente variables llamada Microsatélites. Aplicaciones de los análisis de ADN Los resultados de pruebas de ADN son muy útiles en diferentes campos donde esta técnica cientifica es muy útil para analizar parentescos entre individuos. Medicina forense: comparar sospechosos con muestras de…

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La música no amansa a las fieras

La música amansa a las fieras es un antiguo dicho popular que asegura que con buena música se puede tranquilizar un espíritu indómito como el de una bestia o hacer dormir a una “fierecilla” humana. En el año 2001, se creía que poniendo música clásica a las vacas lecheras se podia aumentar la producción del ganado lechero. Psicólogos de la Universidad de Leicester, en Inglaterra, pensaron que los ganaderos podrian obtener algunos litros extra de leche tocando música clásica o poniendo melodías suaves en los tambos. Según los resultados de sus pruebas, la Sinfonía Pastoral de Beethoven y la canción…

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¿En qué sentidos confia nuestro cerebro?

Cuando el cerebro humano tiene que interpretar informaciones opuestas, decide en que sentido confiar, los humanos disponemos habitualmente de cinco sentidos: vista, oido, tacto, olfato, gusto. En la mayor parte de los casos, la visión se impone a los demás sentidos, creemos lo que nuestros ojos nos dicen. Pero no siempre es así. De hecho no es dificil engañarnos, jugando con las interpretaciones cerebrales de lo que nuestros diferentes sentidos pueden percibir. ¿Confiarías en tu sentido del gusto si fueses a comer algo con un aspecto horrible o peor aún, si tuviese una apariencia visual que hiciese prevalecer tus prejuicios?…

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La erupción del volcán Sarychev vista a 350 km de altura

El pasado dia 12 de junio, la órbita de la Estación Espacial Internacional pasó por encima de la isla rusa de Matua, en el archipiélago de las Kuriles, instantes después de que el volcán Sarychev entrara en erupción. Se trataba de una erupción volcánica de tipo explosiva, aunque este volcán ya había tenido episodios anteriores, pero creo que no se habían tomado fotos ni se habian realizado grabaciones. Los astronautas tomaron fotografias desde 350 Km de altura y unos autores de Discovery Channel, productores y volcanólogos, crearon un video animando las imágenes que disponian de la erupción, creando este impresionante…

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