Thomson Alo, smartphone conceptual

Los diseñadores franceses Philippe Starck y Jérome Olivet han presentado un diseño radical de lo que prevén que serán los smartphones a partir de 2020. Thomson Alo presenta un diseño ergonómico, con la carcasa elongada y traslúcida que se adapta a la mano. La antena se encuentra en la parte superior con la forma redondeada y más abajo está la cámara frontal, que debería disponer también de un proyector de la imagen en pantalla, en la medida en que los diseñadores entienden que los teléfonos inteligentes de la próxima década utilizarán hologramas en tres dimensiones, además de ofrecer mejor asistencia por voz, de modo que las pantallas táctiles no serán la tendencia creciente, con un tamaño entre 5 y 6 pulgadas en diagonal de pantalla, pese a la total desaparición de teclados, que sólo Blackberry mantiene hoy. Mi Mix, el último smartphone de la marca china Xiaomi presentado en CES 2017, que recortaba los bordes de la carcasa hasta el punto de obtener un 91% de pantalla en su superficie, fue diseñado por el propio Philippe Starck.

Thomson Alo

«Thomson Alo utilizará todas sus funciones por comandos de voz, se podrá ver la mensajería, pero también escribir los mensajes de forma hablada» declaró Olivet. «La cámara frontal del teléfono es un ojo, un panóptico que identifica el rostro del propietario del smartphone y detecta lo que quiere ver en pantalla. Servirá también como proyector para reproducir contenidos como vídeos o mensajes.»

Sin embargo los proyectores tamaño bolsillo son caros y todavía no tienen tanta resolución como las cámaras de smartphone, además de olvidar la pérdida de privacidad en un entorno poblado de otros usuarios que puedan cotillear lo que otros están proyectando desde su teléfono móvil al no emplear la pantalla para ver los contenidos. Dicho de otro modo, el proyector sería estupendo en casa con una tablet, pero poco práctico en plena calle atestada de transeúntes y un grave riesgo de atropellos por las distracciones en la vía pública. El uso de un proyector con hologramas frente a la pantalla táctil para ver contenidos y hacer videollamadas presenta por tanto más problemas que soluciones, como un mayor gasto de batería o la vulneración de privacidad por los demás transeúntes en espacios públicos.

Thomson Alo

Thomson es una conocida empresa francesa de electrónica de consumo y Alo proviene de la interjección pronunciada al descolgar el teléfono. El núcleo del diseño está moldeado con una aleación de aluminio, cuyo aspecto curvo es más parecido a un calzador de vidrio, una prótesis médica o el parásito de seguimiento que los agentes colocan a Neo tras su detención en la primera película de Matrix. La carcasa ondulada está diseñada como interfaz háptica, enviando notificaciones al usuario por medio del tacto, a través de calor y vibración, esta última sensación lleva empleándose más de tres lustros en telefonía móvil por lo que no supone novedad. Una previsión cuanto menos dudosa, pues la telefonía móvil sigue dependiendo de la vista y el oído antes que cualquier otro sentido.

Un diseño tan inverosímil como que el material externo de la cápsula se regenere por sí solo en caso de daños o avería, sin tener que acudir a soporte técnico. Ambos diseñadores se han propuesto pasar del diseño conceptual al prototipo, pese a que los teléfonos actuales nada tienen que ver con su propuesta, ni el diseño presentado es intuitivamente práctico, habida cuenta de que solamente una parte del vidrio es utilizable como pantalla y la alambicada geometría busca más la espectacularidad que la ergonomía. Finalmente, aunque los smartphones han seguido durante años una tendencia a ser cada vez más polivalentes al punto de tener prestaciones de ordenadores de bolsillo, que además los teléfonos móviles apenas se colocan entre la oreja y la boca durante las llamadas, sino que casi todo su uso se realiza con la pantalla delante del rostro del usuario, queda por ver la incorporación de proyectores junto a las dobles cámaras y la caída en desuso de las pantallas enormes.

Thomson Alo

Noticia en Dezeen.

Consumer Electronics Show 2017 | Parte II

Eureka Park

Esta sección de la feria CES reunía presentaciones de inventos sorprendentes o productos tecnológicos novedosos. En algunos casos son artículos prescindibles o de dudosa utilidad, como la ropa interior Spartan para protegerse de las ondas de los teléfonos móviles o los enrutadores de conexión inalámbrica a internet, pese a que no hay conclusiones científicas que demuestren que la exposición a las ondas dañe la salud o reduzca la capacidad reproductiva. Otras propuestas de empresas startup en electrónica de consumo que comentamos a continuación sí pueden tener expectativas comerciales para usuarios domésticos, aunque también se han incluido algunas invenciones extravagantes.

URB-E es un vehículo minimalista similar a una bicicleta eléctrica plegable, liviano y compacto con una estructura de fibra de carbono y aluminio, dispone de una batería que permite cargar un teléfono o una tablet a través de conectores USB. El modelo más barato de los cuatro disponibles (Sport, Sport GT, Pro, Pro GT) cuesta 899 dólares. Aunque la empresa Urban626 es originaria de Pasadena, California, USA, sus bicicletas URB-E también se pueden conseguir en España.

La empresa japonesa Sony presentó un proyector de precio prohibitivo -25.000 USD- para usuarios domésticos, salvo quien pueda permitirse un cine en casa como la mansión del señor Burns. El proyector pesa 35 kilos, por lo que necesitaría un soporte adaptado, es capaz de proyectar una imagen de 100 pulgadas (2,54 metros) a tan solo 15 centímetros de la pantalla. El proyector es capaz de reproducir contenido en alta definición 4K y HDR.

El reloj Casio WSD-F20 funciona con el sistema operativo Android Wear 2.0, es resistente a golpes y puede ser sumergido hasta 50 metros. Cuenta con GPS y la posibilidad de descargar mapas y planos que puedan utilizarse en escritorio sin conexión a internet. Se podrá comprar el 21 de abril por un precio de 500 USD.

Casio WSD-F20

El violín 3dvarius pretende ser una alternativa a los violines de fabricación artesanal en madera, producido en una sola pieza con impresora de tres dimensiones utilizando resina epoxi. Se vende a 7000 euros cada unidad, tampoco es asequible el instrumento musical, aunque los violines de madera cuestan entre 1000 y 7000 USD; los famosos Stradivarius han alcanzado decenas de millones de dólares en subastas.

violín 3dvarius

Laurent Bernadac tiene videotutoriales donde muestra cómo se puede interpretar música con el 3dvarius, que en realidad tuvo su primera presentación oficial en los medios de comunicación franceses desde el año 2015, por lo que su presencia en el CES 2017 fue promocional, buscando el tirón comercial de la impresión de objetos en tres dimensiones.

Ekko es un espejo similar a un tocador electrónico, tiene conexión wifi, desde su pantalla OLED con sistema operativo Android se pueden enviar mensajes, ver el pronóstico meteorológico, reproducir música y ver las noticias.

Wize and Dope son unas llamativas zapatillas con GPS integrado que como un navegador insonoro, indica la dirección a donde se quiere llegar y las zapatillas marcan el rumbo. Orientan a quien las calza cuando hay que doblar con una pequeña vibración en la suela o con una variación de color en las luces, más útil al desplazarse en bicicleta. Ideal para personas con problemas de orientación que suelen extraviarse y nunca llegan al lugar de la cita. Si es que existe todavía gente adulta con tal problema. Cuestan 180 dólares.

Wize and Dope

Nemonic es una mini impresora pensada para niños que se conecta al smartphone por Bluetooth y permite imprimir dibujos y fotos. Cuesta 120 dólares y los 200 papeles tipo post-it para usar con este dispositivo se venden a 4 dólares. En abril, saldrá a la venta en Japón y en junio llegará a Estados Unidos.

Nemonic

Ability3D es la primera impresora 3D en metal pensada para hacer impresiones a pequeña escala y en el hogar. Imprime piezas pequeñas en aluminio y acero; pero dado que su uso es doméstico, no tiene capacidades industriales sino artesanales o lúdicas.

Ability3D

Lumini permite analizar la calidad de la piel y predecir problemas futuros por el daño solar y el envejecimiento celular. Para realizar el diagnóstico, toma una fotografía multiespectral. En función de eso, sugiere por medio de una aplicación, una rutina de belleza para evitar el envejecimiento prematuro de la piel. Dado que no tiene respaldo por parte de la comunidad médica ni lo recomiendan especialistas dermatólogos sino que está aliado con la industria cosmética, en principio habría que ponerlo en cuarentena.

Lumini

Motiv Ring es un gadget wearable, un anillo de titanio sumergible que registra las pulsaciones, los pasos hechos y la distancia recorrida, así como las hora de sueño. Sirve para tener un monitoreo completo de la actividad física realizada y del descanso.

Motiv Ring

Data Traveler Ultimate GT de la empresa Kingston de unidades ROM portátiles, es el pendrive que se postula como el de mayor capacidad en enero de 2017, ofrece hasta 2 TB de almacenamiento en su pequeño disco.

Project Ariana es un kit de iluminación basado en un proyector de reducidas dimensiones que la empresa Razer ha ideado para sobrepasar los límites de inmersión en videojuegos que ofrecían hasta ahora las pantallas y los altavoces de sonido envolvente. Se trata de un pequeño proyector que replica lo que se ve en pantalla para ambientar toda la habitación. Es un sistema de inmersive gaming más potenciado que ambientar una habitación, funciona en tiempo real y podrá usarse para todo tipo de videojuegos. Se desconocen tanto precio como fecha de salida todavía. Por la demostración y las imágenes oficiales tendrá una experiencia más efectista en dormitorios a oscuras donde se proyecte el screenplay del monitor del ordenador hacia una pared al fondo de la habitación, sobre todo en videojuegos de acción con escenarios que reproduzcan zonas cerradas con pasillos.

Project Ariana

Plume Labs presentó un rastreador de polución denominado Flow, que permite analizar el aire para saber qué zonas de una ciudad o áreas urbanas están más contaminadas y donde se puede respirar aire menos perjudicial. A través de agujeros por toda la superficie exterior, la porosidad capta el aire y analiza la humedad, temperatura, gases como el dióxido y monóxido de carbono, óxido nítrico, partículas de polvo. El gráfico semicircular va de blanco a rojo según lo contaminado que esté el aire.

Plume Labs Flow

Rapael Smart Glove de Neofect es un guante de rehabilitación para pacientes que hayan padecido un accidente cerebrovascular, apoplejía, o estén enfermos de Parkinson. A través de juegos van recuperando la movilidad y coordinación de la mano, con actividades lúdicas como juegos interactivos de béisbol, cartas o lanzamiento de dardos. Se conecta por bluetooth a una aplicación de Android que muestra en pantalla la acción a realizar con la mano en una pantalla de juego, para mantener entretenido al paciente. La invención es idea de Hoyoung Ban, después de que tanto su padre como dos tíos de la familia padecieran accidentes cerebrovasculares y perdieran capacidad motora en las manos. Se utilizará en hospitales estadounidenses y de forma particular se puede alquilar en periodos de rehabilitación por una cuota mensual de 99 USD.

Rapael Smart Glove

Robótica

El robot Leka está pensado para complementar el tratamiento de niños con TGD y autismo. Se conecta por una app que contiene juegos de estimulación, al teléfono o tablet. Cuesta 800 dólares.

Leka

Meyko es un robot ideado para niños con asma. Se maneja por medio de una aplicación y así recuerda cuándo es momento de tomar la medicación o de visitar al médico. Está pensado para acompañar a los más pequeños en el tratamiento de enfermedades crónicas y favorecer la adherencia al tratamiento indicado.

Meyko

Buddy de Blue Frog Robotics puede monitorear la casa cuando no hay nadie en ella y enviar alertas a los dueños. También funciona como asistente personal, recordando citas o fechas importantes; otras funciones que tiene son servir de compañía para niños y personas mayores, ya que desde su pantalla se puede visualizar lo que ocurre en el hogar desde la distancia, lo cual no deja de ser un aparato de control parental y seguimiento.

Buddy Blue Frog Robotics

LG presentó Hub Robot con el asistente de voz Amazon Alexa, un autómata hogareño cuenta con una pantalla interactiva desde donde se pueden ver recordatorios de fechas importantes, hacer inventarios de objetos en casa o reproducir música. Otro robot de la empresa de Corea del Sur actúa como guía de aeropuerto y asegurán que estará operativo en la terminal internacional de Seúl. Basta con acercarle el pasaje o ticket de viaje para que nos brinde información detallada sobre el vuelo de avión, hora y puerta de embarque. También avisa si hay retrasos en el vuelo, cambios en la ruta y hasta el clima de la ciudad de destino.

Los robots se va a producir una revolución similar a la que ocurrió cuando se introdujeron los ordenadores personales en nuestras casas. Lo van a cambiar todo. Eduardo Zalama, experto en robótica y visión artificial de la Fundación Cartiff, coincide con la de la mayoría de investigadores: la expansión de los robots es imparable. Desde las cadenas de montaje en la producción serializada de las fábricas, una innovación del sector automovilístico o más bien del Fordismo, hasta los hogares y las ciudades. Las máquinas que realizan tareas mediante un conjunto programático de instrucciones se aleja de los trípodes autómatas de Hefesto, de los hechizos de Merlín para que la casa y la vajilla se limpie sola («Nadie sabrá cómo lo has hecho pero todos quedarán muy satisfechos») así como de los androides del cine; y se acerca más a los dispositivos actuales: asistentes virtuales por voz en el teléfono o en el coche, electrodomésticos automatizados como los limpiadores Roomba o los refrigeradores Smart Instaview.

Electrodomésticos

Mientras la mayoría de asistentes por voz -Apple Siri, Google Now y Microsoft Cortana- se han centrado en los smartphones, dado que los comandos de voz ya existían de manera más rudimentaria una década atrás en teléfonos móviles, Amazon Alexa no sólo intenta aliarse con fabricantes asiáticos como Huawei, sino que ha instalado su asistente de voz en diferentes electrodomésticos para acaparar el hogar de los consumidores. Whirlpool presentó en el CES 2017 su nueva gama de lavavajillas, refrigeradores y hornos que pueden ser controlados usando Alexa. LG presentó un frigorífico y un robot que pueden ser controlados usando dicho asistente de voz. Samsung producirá un robot escoba con instrucciones por voz para competir con los limpiadores robóticos de Roomba. Los televisores de marcas estadounidenses poco conocidas como Westinghouse y Seiki también usarán Amazon Alexa como asistente de voz para el menú.

Smart Instaview Refrigerator de LG es el primer frigorífico inteligente de la empresa coreana, que además de su alta capacidad y prestaciones como los refrigeradores de gama alta, incluye una cubitera en la puerta izquierda y una pantalla que ocupa casi la totalidad de la puerta derecha. Se han producido dos versiones del electrodoméstico: una con Amazon Alexa y WebOS; otra con Microsoft Cortana y el sistema operativo Windows 10. La interfaz gráfica del menú permite revisar la fecha de caducidad de los alimentos, además de datos como la temperatura del frigorífico y el congelador, se pueden colocar recordatorios, listas de la compra con los alimentos que faltan y recetas para la semana. Eso sí, precio prohibitivo de 4300 USD.

En un presupuesto más económico está FridgeCam de Smarter, una cámara que se puede colocar en el interior de casi cualquier marca de refrigeradores, que unida a una aplicación en el smartphone permite controlar los alimentos que quedan dentro del frigorífico así como regular la temperatura cuando estamos fuera de casa. A través del teléfono se pueden controlar las fechas de caducidad, elaborar listas de la compra y preparar recetas con sugerencias de SmarterChef en función de los alimentos que hay en el frigo. La empresa británica comercializa su solución para mantener conectada la cocina por 100 GBP, estimando que cada hogar tira a la basura comida perecedera por valor de 700 GBP cada año, con 7 toneladas de comida desperdiciada en Reino Unido, que acaba en contenedores de residuos orgánicos en vez de aprovecharse en bancos de alimentos, donde suelen destinar los supermercados todos los productos que no se venden pero son aprovechables.

Televisores

Xiaomi Mi TV 4 es un televisor con una pantalla en alta definición 4K de 3,840 x 2,160 píxeles y un grosor de apenas 4,9 mm, un 30% más delgada que un iPhone, según remarcó la empresa china, que estrenó su stand en el CES 2017. El televisor cuenta con sonido Dolby Atmos y un software basado en Android con una interfaz personalizable. Xiaomi Mi TV4 viene en tres tamaños: 49, 55 y 65 pulgadas y su modelo más grande valdrá cerca de 2.000 USD.

David VanderWaal, vicepresidente de marketing de LG, presentó el televisor OLED W7, una pantalla de 55 pulgadas con un grosor de apenas 2.57 milímetros, tan delgado como una tarjeta y menos grueso que un dedo humano. El televisor viene acompañado de una barra de sonido con altavoces Dolby donde se encuentran todos sus puertos y conectores. Utiliza un anclaje magnético para colocarse en la pared, tratando de lograr el efecto de mirar a través de la pared como si fuera una ventana, a diferencia de los televisores que se colocaban sobre una mesa. La empresa surcoreana no ha revelado el precio de la OLED W7, ni tampoco su fecha de venta.

LG OLED W7

Samsung presentó un modelo similar al de LG, que para reducir al máximo el grosor de su pantalla, traspasa todos sus puertos a una caja multimedia. La tecnología QLED puede mantener la calidad del color sin importar el nivel de brillo que tenga configurado la pantalla, entre los 1500 y 2000 nits.

Sony presentó una televisión Bravia XBR-A1E OLED con dos activadores en la parte posterior de la pantalla para producir sonido por vibración, eliminando del monitor los altavoces, sin depender de una barra de sonido. Habrá tres modelos de 55, 65, y 75 pulgadas en diagonal de pantalla y precios alrededor de 6000 USD. La empresa japonesa impresionó también en la presentación del sistema CLEDIS, pensado para anuncios de empresas, donde pantallas cuadradas de 17.875 pulgadas de lado, unidas sin que se observe ninguna línea de separación conseguían un enorme panel de 10,97 x 2,74 metros, con diminutos LED que emitían en RGB.

Drones

Ehang184

Ehang184 tuvo una flamante presentación en la edición pasada, es un híbrido entre megadron y minihelicóptero capaz de transportar a una persona volando a baja altitud, pese a que los drones son considerados vehículos aéreos no tripulados, controlados de forma remota. Frente al modelo presentado en CES 2016, Ehang184 incorpora algunas mejoras en 2017, aunque pese a su prohibitivo precio para los consumidores comunes -300.000 USD- todavía no se han producido salvo prototipos, dado que su autonomía está limitada a apenas 24 minutos de vuelo.

El propósito de la mayoría de los drones no es el transporte personal sino la grabación del terreno desde las alturas en alta definición, el rastreo de grandes extensiones durante emergencias, el transporte de pequeñas mercancías o simplemente, fines lúdicos de aficionados al aeromodelismo, para quienes se puedan permitir el lujo de tener juguetes de 3.000 USD. Inspire 2 del destacado fabricante de drones DJI es un modelo profesional que graba en alta definición (4-5.2 K), y que alcanza hasta 80 km/h en apenas 5 segundos. Su batería le permite una autonomía de 27 minutos en vuelo.

Consumer Electronics Show 2017 | Parte I

Consumer Electronics Show es una feria de electrónica de consumo que se celebra de forma anual en enero desde el año 1998 en Las Vegas, Nevada, Estados Unidos. La edición del CES 2017 se celebró entre los días 5 a 8 de enero, con una asistencia de más de 175 000 personas, entre público, asistentes acreditados y empresas con stands. La página oficial del Consumer Electronics Show conmemora en una sección los 50 años del CES, feria inaugurada en 1967 en Nueva York, que durante los años 1978 – 1994 se celebraba en invierno y en verano, Winter Consumer Electronics Show (WCES) y Summer Consumer Electronics Show (SCES), hasta que la competencia de la Electronic Entertainment Expo (E3) celebrada en mayo hizo que el CES se celebrara definitivamente una vez al año, en el mes de enero.

En el CES 2017 lo más destacado se ha repartido entre los coches de motor eléctrico y conducción automatizada, la robótica, las impresoras en tres dimensiones, los gadgets de Eureka Park y como en otras ediciones, los televisores con pantallas tan enormes como delgadas e imagen de alta definición.

Automóviles

En el CES 2017 de Las Vegas se presentaron muchos prototipos de coches futuristas, así como algunas propuestas de ciencia-ficción que no se concretarán en aplicaciones industriales que vayan a comercializarse en los próximos años. Los diseños futuristas como el Toyoya Concept-i eran una estrategia promocional para captar la atención del público, por ello se denominan concept cars en el sentido de ideas o propuestas conceptuales, mientras los avances del sector transcurren por los vehículos eléctricos cuya autonomía sea suficiente para no depender hacia el año 2040 de motores con combustible, así como en las tecnologías de seguridad y asistencia al conductor para automatizar la dirección en caso de obstáculos en la vía o para el estacionamiento dirigido, que son realidad actual.

Toyota iConcept CES 2017

Faraday Future 91 es uno de los vehículos eléctricos más potentes que se han desarrollado, con un motor de 1.050 caballos, tiene una aceleración de 0 a 60 mph (96 km/h) en apenas 2,39 segundos. Su arrancada y velocidad lo sitúan entre vehículos eléctricos punteros como los estadounidenses Tesla Model S y Tesla Model X, así como deportivos de lujo clásicos como Ferrari 488 GTB y Bentley Bentayga, pero con precios cercanos a los populares BMW serie 3, Audi A4, Volkswagen Passat y Mercedes Benz clase C, donde se busca a un cliente de alto poder adquisitivo pero conciencia ambiental respecto a las emisiones contaminantes.

En la feria del año pasado, CES 2016, la empresa de capital chino había presentado un concept car, el Faraday Future FFZero 1, que era más una idea que una realidad. Como el público desea diseños industriales que puedan utilizarse, la exigencia era demostrar un vehículo eléctrico potente que pese a su alto coste se pudiera conducir hoy, no meramente una apariencia externa futurista. El FF 91, cuyo diseño aerodinámico estuvo dirigido por Richard Kim, comenzará a fabricarse este año y se venderá en 2018 con una primera edición limitada de 300 unidades. Faraday Future 91 utiliza una batería de 1.300 kW, que le permite alcanzar una autonomía de 600 kilómetros, cuando los vehículos eléctricos actuales tienen 300 kilómetros de media antes de agotar la carga en la batería.

Faraday Future 91 CES 2017

Para anticiparse en la conducción a los obstáculos en la vía, cuenta con cámaras en la parte frontal y trasera del vehículo, radares de corto y medio alcance, sensores de ultrasonidos y Lidar 3D de alta definición. Todo el equipamiento mencionado sirve para calcular la distancia a la que se encuentran objetos en el entorno, por imagen o por medio de ondas de ultrasonidos, como los radares de algunas naves. Durante la conducción puede alterar la dirección del coche incluso si la persona no reacciona a tiempo al girar el volante; para estacionar se puede controlar el vehículo de forma remota incluso desde fuera en un parking por medio de una aplicación en el teléfono, como hiciera James Bond con la berlina BMW 750iL en la película El mañana nunca muere (1997). En la demostración FF91 logró estacionar entre dos vehículos sin chocarse ni rayar la pintura, aunque hubo un momento inquietante donde Jia Yueting presionó el control remoto y el vehículo se mantuvo inmóvil, mostrando que el prototipo está lejos de ser perfecto. Teniendo en cuenta además que su fabricación estaría prevista para 2018 con una primera tirada de 300 vehículos, Faraday Future tendrá que esforzarse mucho más para acercarse a Tesla, que para el próximo año seguirá su expansión como líder en vehículos eléctricos de alta gama.

La empresa Faraday Future abrió una página para reservar uno de los primeros FF 91 que se comercializarán, los interesados pueden reservar un FF91 ingresando sus datos en la página y haciendo un depósito de 5.000 dólares que luego se descontará del precio final del automóvil. Sin embargo, sólo permiten reservas de compradores de Estados Unidos, Canadá y China. Quienes realicen esta compra anticipada formarán parte de la Alliance Edition, un selecto club con ventajas como la posibilidad de ser invitado a pruebas de conducción (test drives), presentaciones y eventos de la empresa. Sin embargo, según NY Daily News, pese a anunciar 64.000 reservas, solo 60 personas hicieron el depósito de 5.000 dólares para asegurar la futura compra de un FF91. La mayoría de los consumidores de alto poder adquisitivo que quieren un vehículo eléctrico de lujo siguen confiando en Tesla, cuya solidez en el mercado está demostrada, frente a un prototipo sin comercializar, por espectacular que parezca en las demostraciones. Hay ciertas informaciones que ponen en duda la viabilidad de la empresa Faraday Future, subsidiaria de LeEco. En el último año, algunos directivos como Greg Adams o Ding Lei, dejaron la empresa, mientras que hubo una reducción de plantilla de casi la mitad de los 1.400 empleados, pese a las pretensiones de abrir una planta de producción al norte de Las Vegas para dar 4.500 empleos. Sin fecha de salida al mercado ni ingresos estimados por la venta de modelos FF91, la empresa corre serio riesgo de acabar en bancarrota.

Las marcas más conocidas de automóviles de fabricación alemana aprovecharon el CES 2017 como antesala del Salón del Automóvil de Detroit, aunque la mayoría de las propuestas de BMW o Mercedes-Benz fueron conceptuales en los diseños y experimentales en la coordinación de vehículos con asistentes de voz en los smartphones. Diseños futuristas como ID Volkswagen sin más previsión que mencionar el año 2020, BMW Inside Future Sculpture o la tecnología de control por gestos en el salpicadero, HoloActive Touch, no están en producción industrial actualmente. Nissan probará el asistente de voz Microsoft Cortana en sus nuevos modelos. Toyota, por su parte, creó su propio asistente virtual llamado Yui, que está más avanzado que Toyota Concept-i, cuya inteligencia artificial debería aprender de los hábitos del conductor para perfeccionar su asistencia en carretera.

ID Volkswagen CES 2017

«Nuestra noción de la movilidad cambiará de manera más dramática en los próximos 5 a 10 años que en el pasado medio siglo», declaró Ola Källenius, miembro de la junta directiva de Daimler AG, matriz de marcas de automóviles como Maybach, Mercedes-Benz y Smart. El fabricante alemán decidió aliarse con el asistente virtual Google Home a diferencia de sus competidores Volkswagen y Ford que se asociaron con Amazon Echo. Mediante aplicaciones en los teléfonos móviles se pueden controlar los datos técnicos del coche, el estado del motor y arrancar de forma remota, sin que el conductor esté dentro del vehículo.

Las conclusiones del CES 2017 es que los coches del futuro estarán conectados a los smartphones, tendrán baterías eléctricas con autonomías que permitirán conducir más de 500 kilómetros sin recargar, incluirán sistemas de seguridad para evitar colisiones de forma automatizada, sus motores estarán libres de emisiones contaminantes, serán alquilados y compartidos entre consumidores por medio de comunidades en internet.

Otro de los reclamos automovilísticos del CES 2017 fue la Visa Vegas eRace, una carrera de Formula E entre pilotos profesionales y aficionados de los simuladores de conducción. El ganador de la carrera de monoplazas virtuales fue Bono Huis, un gamer neerlandés aficionado al eRacing.

«Creemos que estos deportes tecnológicos (eSports) ofrecen un nuevo nivel de interacción y participación a los seguidores y queremos estar a la vanguardia de esta revolución», declaró Alejandro Agag, consejero delegado de la Fórmula E, unida a la Federación Internacional del Automóvil, que organiza carreras de monoplazas eléctricos cuya primera temporada fue en 2014-2015.

Telefonía móvil

La mayoría de las marcas fabricantes de smartphones reservan sus mejores presentaciones para la feria Mobile World Congress que se celebrará en Barcelona, entre el 27 de febrero y el 2 de marzo de 2017. Sin embargo, a la espera de sorpresas, muchas marcas presentaron en el CES algunos modelos de teléfonos móviles para abrir boca y animar a los consumidores a renovar su smartphone en el primer trimestre del año 2017.

Asus Zenfone AR es un smartphone pensado para la realidad aumentada, como indica el acrónimo al final de su nombre. Asus Zenfone AR tiene un procesador Qualcomm Snapdragon 821, memoria RAM de 8GB, pantalla de 5,7 pulgadas, batería de 3.300 mAh, y funciona con el sistema operativo Android 7.0. La cámara de 23 MP, incorpora sensores adicionales que detectan movimiento y profundidad en los objetos, de forma que Asus Zenfone AR sea compatible con Tango y Daydream, las novedosas aplicaciones de realidad aumentada de Google.

Asus Zenfone AR CES 2017

BlackBerry ofreció un adelanto del smartphone con nombre en clave Mercury, que fabricará la empresa TCL. La presentación oficial con todas las especificaciones técnicas del teléfono se reserva para la Mobile World Congress. Como es propio de la entidad, combinará un teclado físico inferior que se puede usar además de la pantalla táctil, incluye un sensor biométrico para identificar al propietario en la barra espaciadora y un conector USB tipo C.

Blackberry Mercury CES 2017

LG stylus 3 es uno de los teléfonos que se pueden usar con lápiz óptico en la gama media alta del mercado, por debajo del Samsung Galaxy Note 7. LG Stylus 3 funciona con sistema operativo Android 7.0, utiliza procesador MediaTek 6750 a 1,5GHz, memoria RAM de 3GB y de 16GB de almacenamiento interno de datos, ampliable mediante una tarjeta microSD que acepta hasta 2TB extra de capacidad. LG Stylus 3 tiene una pantalla de 5,7 pulgadas, 1280×720 píxeles de resolución y una densidad mediocre de 257 píxeles por pulgada. Otras características de LG stylus 3 son la cámara trasera de 13 megapíxeles y la cámara frontal de 8 megapíxeles; batería de 3.200 mAh, lector de huellas, radio, bluetooth 4.2 y lápiz óptico stylus. Para reforzar el uso del lápiz óptico en la pantalla incluye el software Pen Pop 2.0, así como las funciones Pen Keeper y Screen-off, cuando está activado muestra una advertencia en la pantalla si el lápiz stylus se encuentra lejos del teléfono, y el screen-off permite tomar notas de manera directa de la pantalla incluso cuando está apagada.

LG Stylus 3 CES 2017

Mi Mix Xiaomi ya tenía un modelo original en diseño de color negro que había sido presentado meses atrás en octubre de 2016, pero en CES 2017 la marca china presentó una variante de Mi Mix Xiaomi en blanco perla, con sello del diseñador francés Philippe Stark. En la carcasa se recortaron los bordes para aprovechar al máximo la pantalla, con resolución 1.080 x 2.040 píxeles, y densidad de 362 ppi. Los smartphones Mi Mix Xiaomi tendrán memorias RAM de 4/6GB y 128/256GB de almacenamiento, procesador Qualcomm Snapdragon 821 a 2,35GHz. Otras características son la cámara principal trasera de 16 MP y frontal de 5 MP. La batería está en la gama alta de autonomía con 4.400 mAh. Con el mismo tamaño que un iPhone 7 Plus, tiene 6,4 pulgadas de pantalla en vez de 5,5. Lamentablemente, Xiaomi Mi Mix sólo se comercializará en China, a la espera de que la empresa se atreva a vender sus teléfonos en Europa y América.

Mi Mix Xiaomi CES 2017

En cambio, la marca china ZTE es una vieja conocida en Estados Unidos, donde lleva más de tres lustros de actividad empresarial, más de 33 millones de teléfonos vendidos entre la clase media estadounidense colocándose como cuarto fabricante por ventas en la actualidad. Comenzaron a ser marca reconocida gracias a acuerdos de patrocinio con clubes de la NBA como Golden State Warriors o Chicago Bulls. Durante la feria CES 2017, ZTE presentó Axon 7, el primer smartphone comercializado con un precio menor de 450 dólares que tendrá Android 7 y será compatible con Daydream, la realidad virtual de Google. Blade V8 Pro, un smartphone de gama media con pantalla de 5,5 pulgadas en diagonal, que funciona con procesador Qualcomm Snapdragon 625, memoria RAM de 3GB, almacenamiento de 32 GB ampliable con tarjetas microSD hasta 128 GB, batería de 3.140 mAh. También dispone de sensor de huellas dactilares, ranuras para dos tarjetas SIM, dos cámaras traseras de 13 MP, y costará unos 230 USD, siendo el smartphone más económico con estas características; compitiendo en la gama media con otros fabricantes asiáticos como HTC, Sony, y con el estadounidense Motorola.

Blade V8 Pro CES 2017

ZTE mostró su cercanía hacia los consumidores mediante una novedosa campaña Kickstarter, una preventa denominada Crowd Source X donde el consumidor tendrá poder de decisión a la hora de definir cómo quiere que sea su teléfono móvil. Andrew Elliott, vicepresidente de marketing, explicó que frente al feedback de valoraciones de compradores, los usuarios podrán hacer peticiones antes de que se fabriquen los próximos modelos, relativas al diseño, pantalla, almacenamiento, etc. con lo que el fabricante tendrá más datos para asegurar un éxito de ventas. El primer modelo que seguirá este patrón será Hawkeye, que sale a la venta en la plataforma de financiación colectiva por 199 dólares, aunque está previsto para septiembre de 2017 o cuando se alcancen 500 000 USD, por lo que no es seguro que se lleve a cabo, dado el lento goteo del patrocinio. Pese a que su precio hace pensar en un smartphone de gama baja a media, las especificaciones técnicas prometidas por ZTE son un procesador Qualcomm Snapdragon 625, pantalla de 5.5 pulgadas (1920 x 1080), doble cámara trasera de 13MP + 12MP, cámara frontal de 8MP, memorias 3GB RAM / 32GB ROM (que se puede expandir con tarjetas MicroSD hasta 256GB de almacenamiento, ranura para dos tarjetas SIM y una batería de 3000 mAh. Su principal reclamo está en el ojo de halcón, una prestación de cámara frontal que sigue la mirada del usuario en la pantalla, pudiendo navegar por el menú o internet con movimientos de los ojos, y controlar los botones de un reproductor sin usar las manos.

Huawei Mate 9 Pro es uno de los actuales smartphone insignia de la empresa china, funciona con procesador Kirin 960, batería de amplia autonomía de 4.000 mAh, cámara dual Leica con dos sensores de imagen: uno RGB de 12 megapíxeles y uno monocromático de 20 megapíxeles, apertura focal es de 2.2 y estabilizador óptico de imagen (OIS). Incluye herramientas novedosas como el asistente de voz Alexa, útil para buscar música, reproducir vídeos, compatible con la compra de productos en los distribuidores del catálogo de Amazon, con quien la marca china se ha asociado, frente al asistente de voz de Google y en competencia con Siri, presente en iOS de Apple. Aún así Huawei declaró su intención de trabajar con Google para que Tango, la realidad aumentada del buscador, funcione en sus teléfonos Huawei Mate. Huawei Mate 9 Lite tiene una pantalla de 5,5 pulgadas con lector de huella digital, funciona con procesador Kirin 655, memoria RAM de 3GB y 32GB de almacenamiento interno. Su autonomía depende de una batería de 3.340 mAh. Honor 6X tiene una pantalla de 5,5 pulgadas con una resolución de 1920 por 1080 píxeles, lector de huella digital, 3GB de RAM y 32 ó 64GB de almacenamiento interno según la versión.

Richard Yu Huawei Mate 9 CES 2017

China ha pasado de fabricar por encargo la electrónica de los teléfonos móviles de otras empresas multinacionales que deslocalizaban en Shenzhen, a lanzar al mundo sus propios terminales y posicionar sus marcas -Huawei, ZTE, Xiaomi, que acudió por primera vez a la MWC en 2016 y que se estrenó en el CES este año 2017- entre las más demandadas del mercado. En el CES 2017 los visitantes asiáticos fueron multitud, pero la influencia de China se sintió particularmente entre la singular arquitectura luminosa de Las Vegas. Una lona gigantesca con publicidad del Huawei Mate 9 cubría la fachada del casino Westgate, colindante con el pabellón que acogió el CES, mientras un cartel con la imagen de un gallo rojo -pues el próximo 28 de enero de 2017 se inicia el año del Gallo de Fuego según el calendario chino- en el hotel The Venetian daba la bienvenida al año nuevo chino. Fue en este hotel donde Richard Yu, consejero delegado de Huawei, desveló los planes de la empresa china, que el año pasado vendió 139 millones de móviles y en un plazo de dos años pretende desbancar a Apple en ventas totales de smartphones.

Un aspecto poco conocido para los consumidores es que Huawei y Apple son de las pocas marcas de teléfonos que fabrican sus propios procesadores, sin delegarlo en empresas subsidiarias de electrónica, frente a la mayoría de smartphones que en la gama alta usan procesadores Qualcomm Snapdragon o Mediatek en la gama media. Para eso las marcas chinas de teléfonos móviles se centran en vender a las clases medias más allá del mercado nacional, dado que con el paso de los años han conseguido merecer la confianza de los consumidores americanos y europeos, para que dejen de pensar que todos los productos chinos son baratijas de bazares, pues a nivel calidad-precio las características y prestaciones técnicas ofrecidas por los smartphones chinos son mejores que algunos fabricantes cuya imagen de marca es más reconocida.

Personas destacadas que fallecieron en 2016 | Parte I

Todos los años fallecen personalidades destacadas en distintas actividades profesionales, pero sólo algunos de ellos son iconos, en el sentido de representantes históricos que de alguna manera transformaron la sociedad y generaron una influencia cultural como para quedar en la memoria colectiva. El año 2016 será posiblemente recordado como uno de los años donde fallecieron más iconos culturales en el deporte, la política, la música, el cine, la literatura o la ciencia.

Científicos fallecidos en 2016

Ann Zeilinger Caracristi, nacida en Bronxville, Nueva York, el 1 de febrero de 1921, fallecida en Washington, el 10 de enero de 2016, fue una analista estadounidense de códigos encriptados, que comenzó a identificar comunicaciones enemigas durante la Segunda Guerra Mundial, desde 1942. Además de descifrar códigos, debía colaborar en que las comunicaciones aliadas llegaran impolutas a sus destinatarios. Sirvió durante 40 años de carrera profesional en la National Security Agency (Agencia Nacional de Seguridad) donde llegó a ser directora adjunta. Trabajó también en otros puestos de contraespionaje como miembro de la Secretaría de Defensa y Comisión de Seguridad, así como en el Consejo de Inteligencia Extranjera y fue jefa en Investigación y Operaciones, fundamentalmente en el Grupo A dedicado al espionaje soviético. Se convirtió en la primera mujer de la NSA en alcanzar el rango GS-18 en 1975 y se retiró en 1982.

Ann Caracristi
Retrato de Ann Caracristi en la página de la NSA.

Ann Caracristi
El vicealmirante Bobby Ray Inman y Ann Caracristi escuchan al criptólogo Frank B. Rowlett mientras describe la máquina ENIGMA. Fotografía en la página de Vice: Historia de la NSA desde sus propios archivos secretos.

Marvin Minsky, nacido en Nueva York, el 9 de agosto de 1927, fallecido en Boston, el 24 de enero de 2016 fue un científico estadounidense, considerado uno de los padres de las ciencias de la computación, precursor de la robótica y cofundador del laboratorio de inteligencia artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts. En el año 1951 creó SNARC, el primer simulador de redes neuronales. Inventó las patentes del casco de realidad virtual en 1963 y del microscopio confocal en 1957, antecesor de los modernos microscopios confocales de barrido por láser. En el Museo de Historia de la Computación, con sede en California, Estados Unidos, se conserva el modelo PDP-1 del Minskytron o «Pantalla de tres posiciones» operado por la minicomputadora de la compañía ya desaparecida Digital Equipment Corporation (DEC), mismo monitor que se utilizó en el primer videojuego Spacewar!

Marvin Minsky

En la conocida página y revista Wired, se publicó en la noticia necrológica un obituario como si estuviese escrito por un robot, en memoria de Marvin Minsky. Como curiosidad, Minsky fue consejero de Stanley Kubrick en la película 2001: Una odisea del espacio; durante la filmación Minsky casi murió en un accidente. Minsky sugirió la trama de «Jurassic Park» al director de cine Michael Crichton durante un paseo por la playa de Malibú, aunque su sugerencia era que los dinosaurios fueran concebidos como autómatas. Crichton concibió finalmente los dinosaurios como clones a partir de material genético fosilizado en ámbar.

Suzanne Corkin, nacida el 18 de mayo de 1937 en Hartford, Connecticut, y fallecida el 24 de mayo de 2016 en Danvers, Massachusetts, Estados Unidos, pionera en el campo de la neurociencia cognitiva, profesora emérita del departamento de Ciencias Cognitivas en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde hizo su tesis doctoral en 1964, conocida por su investigación del famoso paciente amnésico Henry Molaison, a quien conoció en 1962. La relación de Corkin con Molaison, que perdió la capacidad de generar nuevos recuerdos acumulativos después de los 27 años de edad -incluso consideraba que su aspecto físico no había envejecido desde entonces como si el tiempo se hubiese detenido para él, viviendo en presente continuo-, así padecía también trastornos a nivel de la memoria declarativa, debido a que en 1953 se le practicó una chapucera cirugía cerebral extirpando bilateralmente los hipocampos para controlar sus crisis epilépticas, comenzó durante su investigación doctoral en el MIT, bajo la dirección de la neuropsicóloga Brenda Milner. Su trabajo con H.M., a quien estudió incluso después de su muerte en 2008, llevó al descubrimiento de que el hipocampo del cerebro es un sitio clave para la consolidación de la memoria a largo plazo. Corkin fue directora del Behavioral Neuroscience Laboratory, donde también investigó las consecuencias a largo plazo de lesiones cerebrales en veteranos de guerra y la biología detrás de enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson.

Suzanne Corkin | Henry Molaison

Ursula Franklin, nacida en Munich, Alemania, el 16 de septiembre de 1921; fallecida en Toronto, Canadá, el 22 de julio de 2016, física investigadora especialista en metalurgia y resistencia de los materiales, pacifista, feminista y experta en el impacto social de la tecnología. Franklin sobrevivió al Holocausto y obtuvo un doctorado en física experimental en la Universidad de Berlín antes de emigrar a Canadá para estudiar ciencias de los materiales e ingeniería, con una especialidad en metalurgia. Trabajó de 1952 a 1967 como científica senior de la Fundación de Investigación de Ontario. Utilizaría sus conocimientos en este campo para convertirse en co-desarrolladora del campo de la arqueometría, o la aplicación de métodos científicos en el análisis de materiales arqueológicos. Uno de sus esfuerzos de investigación más conocidos fue el Baby Tooth Survey, en el cual ella y su equipo de trabajo estudiaron cómo las consecuencias de las pruebas nucleares afectaron el nivel de estroncio-90 radioactivo en los dientes de los niños.

Ursula Franklin

Como activista social, feminista y antimilitarista, a menudo Franklin utilizó su formación científica en causas sociales. En 1969, Franklin y Duckworth, presidenta de Voice of Women, convocaron un comité con el Senado canadiense para recomendar que Canadá descontinuara su guerra química y el uso de armas biológicas y en su lugar se destinara el presupuesto en investigación ambiental y medicina preventiva. Abogaron por la salida de Canadá de la OTAN y el desarme nuclear, así como la objeción de conciencia para no pagar impuestos si se destinaban a gasto militar. «La paz no es la ausencia de guerra sino la ausencia de miedo». Después de jubilarse, Ursula Franklin y otras profesoras presentaron una demanda colectiva contra la Universidad de Toronto alegando que habían sido injustamente retribuidas puesto que se pagaba a las docentes unos salarios inferiores que los percibidos por profesores varones con calificaciones similares.

Roger Tsien, nacido en Nueva York el 1 de febrero de 1952, fallecido en Eugene, Oregón, el 24 de agosto de 2016, fue un bioquímico estadounidense, de origen chino, profesor en el Departamento de Química y Bioquímica de la Universidad de San Diego. En el año 2008 fue galardonado con el Premio Nobel de Química compartido ex-aequo con los investigadores Martin Chalfie y Osamu Shimomura, por el descubrimiento de la proteína verde fluorescente, una proteína producida por la medusa Aequorea victoria, que emite fluorescencia en la zona verde del espectro visible, desarrollada posteriormente como identificador cromático para estudiar procesos de biología molecular.

Roger Tsien

Roger Tsien
El uso de una paleta de colores más amplia como marcadores cromáticos permite observar de forma diferenciada procesos bioquímicos como el desarrollo de neuronas, la diseminación de células cancerosas, o la contaminación de agua con arsénico.

Katherine Blodgett Gebbie, nacida el 4 de julio de 1932, en Cambridge, Massachusetts, fallecida el 17 de agosto de 2016 en Bethesda, Maryland, Estados Unidos, perteneciente a una familia con precedentes meritorios, pues su tía fue la física Katharine Burr Blodgett, primera mujer en obtener un doctorado en Física en la Universidad de Cambridge. Katherine Blodgett Gebbie fue astrofísica de formación, comenzó su carrera como investigadora en el Instituto Adjunto de Astrofísica de Laboratorio, en Boulder, Colorado, y desempeñó funciones ejecutivas en la Oficina Nacional de Estándares (NBS) y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST). Experta en espectroscopia estelar, sismología estelar y heliosismología, disciplina que estudia las oscilaciones del Sol, que al igual que otras estrellas, vibra con turbulencias que permiten conocer cómo es su interior, inaccesible por la propia luz solar a la observación directa; de la misma forma que las ondas sísmicas generadas por los terremotos permiten conocer la estructura interna de la Tierra.

Katherine Blodgett Gebbie

En el Laboratorio de Investigación de la Marina de Estados Unidos, la Dra. Gebbie hizo una presentación sobre su tía, la física Katharine Burr Blodgett (1898-1979), pionera en la tecnología de la película molecular, inventora del cristal no reflexivo y, sobre todo, la inspiración de la Dra. Gebbie. En el Laboratorio de Investigación de General Electric, la Dra. Blodgett trabajó con el Dr. Langmuir en proyectos como la investigación sobre soportes de film. El Dr. Langmuir había realizado un trabajo cuantitativo sobre monocapas flotantes de ácidos grasos sobre el agua y mostró que estas monocapas se podían transferir a sustratos sólidos. Blodgett y Langmuir descubrieron una forma de depositar los revestimientos capa por capa sobre vidrio y metal a cualquier espesor deseado. Estos ensamblajes monocapa construidos se denominan en la actualidad películas Langmuir-Blodgett. El Dr. Blodgett publicó este trabajo en el diario de la Sociedad Química Americana entre 1934 y 1935; más tarde desarrolló y patentó un calibrador del color para medir el grosor de estas películas monomoleculares.

Katharine Burr Blodgett

Katharine Burr Blodgett

En sus experimentos, la Dra. Blodgett encontró el grosor adecuado de las monocapas de estearato de bario para anular los reflejos de la superficie del vidrio, descubrimiento que fue presentado en 1939 con el titular «Woman Scientist Invents Wonder Glass / Mujer científica inventa el cristal maravilla». Las características sobre el cristal «invisible» aparecieron en artículos de las revistas Time y Life, mientras que ella publicó sus métodos en la publicación científica Physical Review and Science. Su invención del vidrio no reflectante se considera el prototipo de los recubrimientos usados ​​hoy en las lentes de cámara y otros dispositivos ópticos.

Katherine Blodgett GebbieA principios de los años 80, después de trabajar como física en NBS, Gebbie hizo su transición hacia la industria. Se unió al National Measurement Laboratory de la NBS, donde pronto se convirtió en gerente y, en pocos años, jefa de la división de física cuántica. Cuando el NBS fue renombrado a las siglas NIST, Gebbie fue nombrada directora del Laboratorio de Física. Bajo su liderazgo, hasta cuatro científicos de la institución resultaron ganadores del Premio Nobel: William Daniel Phillips (1997), «por su desarrollo de métodos para refrigerar y atrapar átomos en luz de láser», Eric Allin Cornell (2001), «por su logro de la condensación Bose-Einstein en gases diluidos de átomos alcali, y por sus estudios fundamentales sobre las propiedades de los condensados», John L. Hall (2005), «por sus contribuciones en el desarrollo de la espectroscopía de precisión basada en láser», David J. Wineland (2012), «por métodos experimentales innovadores que permiten la medición y manipulación de sistemas cuánticos individuales», científicos a quienes promovió y orientó activamente. En 2010, Gebbie fue nombrada directora del Laboratorio de Medición Física (PML), y desde 2013 hasta su muerte, fue consejera principal de los directores del NIST y PML.

Deborah Jin, nacida el 15 de noviembre de 1968 en Stanford, California, fallecida de cáncer el 15 de septiembre de 2016 en Boulder, Colorado, Estados Unidos, fue una física cuántica e investigadora en JILA y NIST, profesora adjunta en el departamento de física de la Universidad de Colorado, realizó estudios de los condensados ​​de Bose-Einstein relativos a fenómenos cuánticos en gases, no observables salvo en condiciones de frío extremo a una fracción de 10^-11 de grado Celsius por encima del cero absoluto (- 273 ºC). El desarrollo del primer condensado de Bose-Einstein, utilizando materia bosónica, condujo a un premio Nobel en 2001 para los científicos Eric Cornell y Carl Weiman, y Wolfgang Ketterle del MIT. Dos años más tarde, Deborah Jin logró producir junto a su equipo el primer condensado fermiónico, un estado de materia que involucra fermiones, otro tipo de partícula elemental diferente del bosón.

Deborah Jin

Ruth Hoffmann «Hubbard» fue su apellido de casada por su primer marido, nacida el 3 de marzo de 1924 en Viena, Austria; fallecida el 1 de septiembre de 2016 en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos; bióloga de larga trayectoria y primera mujer docente titular de biología en la Universidad de Harvard y reconocida crítica feminista de la ciencia. Como científica, Hubbard fue mejor conocida por su investigación en la bioquímica de la visión: junto a su director de tesis doctoral -George Wald, posteriormente se convertiría en su segundo marido-, ayudó a dilucidar cómo los ojos transforman la luz en información en especies de vertebrados e invertebrados, investigando la bioquímica del retinol. En particular, Ruth Hoffmann desempeñó un papel clave en la identificación de cómo el pigmento del ojo denominado rhodopsin ayuda a absorber la luz. Después de terminar su doctorado en la Universidad de Radcliffe, pasó a ser investigadora a tiempo completo en Harvard. Pero a finales de los años sesenta, ella cambió su atención hacia el proceso de investigación científica y las instituciones de enseñanza, investigación y desarrollo. Comenzó a estudiar las desigualdades en las ciencias y enseñó una clase única sobre el impacto de la ausencia de mujeres en puestos de responsabilidad en ciencia, tecnología, ingeniería, bioquímica y medicina.

Ruth Hoffmann

Scientific American publicó obituarios por mujeres científicas estadounidenses fallecidas en 2016.

Raymond Samuel Tomlinson, nacido en Nueva York, el 2 de octubre de 1941, fallecido en Lincoln, Estados Unidos, el 5 de marzo de 2016, fue un programador informático estadounidense, que implementó en 1971 el primer sistema de correo electrónico en ARPANET, red precursora del Internet, se le considera el padre del email y las direcciones de correo con arrobas. En 1967 empieza a trabajar en la empresa BBN (Bolt, Beranek and Newman), para la red de computadoras ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network) con un sistema de inter-comunicación militar. Dentro de su equipo de trabajo, desarrollan un programa llamado SNDMSG para enviar mensajes entre las distintas terminales de una misma computadora.

Ray Tomlinson

En septiembre de 1971, Tomlinson adaptó el programa SNDMSG de forma tal que sirviera para enviar mensajes entre diferentes usuarios conectados a una red más amplia de ordenadores. Entonces decide utilizar un símbolo, @ (arroba), como separador entre el nombre del usuario y del servidor. Su primera dirección de correo electrónico fue tomlinson@bbn-tenexa. La idea era utilizar un símbolo que estuviese en todos los teclados pero que no apareciera en los nombres propios de las personas o empresas ni de los dominios de servidores. La @ estaba en los teclados pero no tenía utilidad alguna, por lo que no entraba en conflicto con protocolos estipulados anteriormente.

Vera Cooper Applebaum, conocida como Vera Rubin, nacida en Filadelfia, Pensilvania, el 23 de julio de 1928, fallecida en Princeton, Nueva Jersey, el 25 de diciembre de 2016, fue una astrofísica estadounidense, pionera en la medición de la rotación de las estrellas dentro de una galaxia. Durante sus estudios de Física en la Universidad de Cornell en 1951 hizo las primeras observaciones de desviaciones de flujo Hubble en los movimientos de las galaxias. Después de doctorarse en la Universidad de Georgetown y unirse como investigadora en el Instituto Carnegie conoció a con Kent Ford, con quien inició estudios sobre la rotación de las estrellas, tomando la Vía Láctea como ejemplo de las distancias de las galaxias entre 150 y 300 millones años luz y la galaxia de Andrómeda como caso de estudio.

Vera Rubin
Si dependiera de mí, me gustaría descubrir como las leyes de Newton deben ser modificadas para describir correctamente las interacciones gravitacionales a grandes distancias. Eso es más atractivo que un universo lleno de un nuevo tipo de partícula subnuclear -refiriéndose a la materia oscura-.

John Glenn, nacido en Cambridge, Ohio, el 18 de julio de 1921 – fallecido en Columbus, Ohio, el 8 de diciembre de 2016, fue un piloto militar durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, astronauta seleccionado por la NASA, y senador estadounidense. Fue uno de los «Mercury Seven», un grupo de pilotos militares seleccionados en 1959 por la NASA para encontrar a los primeros astronautas estadounidenses. El 22 de febrero de 1962, Glenn voló en la misión Friendship 7, fue el primer estadounidense en moverse en la órbita del planeta Tierra y la quinta persona en llegar al espacio. Glenn se retiró de la NASA en 1964; con el tirón popular de los héroes nacionales, anunció su candidatura como senador por el Estado de Ohio. Miembro del partido demócrata, ganó su primera elección al Senado en 1974 donde permaneció hasta el 3 de enero de 1999. Un año antes de dejar la política profesional, en 1998, volvió al espacio a la edad de 77 años, añadiendo a su apabullante trayectoria ser la persona más mayor en viajar al espacio exterior como astronauta.

John Glenn

Edgar Mitchell, nacido en Hereford, Texas, Estados Unidos, el 17 de septiembre de 1930, fallecido en West Palm Beach, Florida, el 4 de febrero de 2016, fue un astronauta estadounidense de la NASA. Doctorado en aeronáutica en 1964, fue elegido dentro del proyecto Apolo en abril de 1966. Sirvió como astronauta de apoyo en la misión Apolo 9 y como sustituto del piloto del módulo lunar de la misión Apolo 10. En 1971, es elegido para la misión Apolo 14 como piloto del módulo lunar. Lo acompañaron como comandante de la misión el astronauta Alan Shepard y como piloto del módulo de mando Stuart Roosa. Durante la misión recogieron rocas en la superficie lunar, estableciendo récords como la estancia más larga en la superficie lunar (33 horas) y el paseo lunar de mayor duración (9 horas y 17 minutos).

Edgar Mitchell

En 1972, Mitchell se retiró de la NASA y de la Marina de los Estados Unidos. En sus últimas décadas de vida mantuvo posturas extravagantes y pseudocientíficas, expuestas públicamente en conferencias, entrevistas y libros donde aseguraba que extraterrestres de avanzada inteligencia y tecnología pero antibelicistas y pacíficos, habían contactado con la Tierra para evitar una guerra entre las principales potencias mundiales.

Deportistas fallecidos en 2016

Johan Cruyff, nacido Hendrik Johannes Cruijff en Ámsterdam, el 25 de abril de 1947 y fallecido en Barcelona, el 24 de marzo de 2016, considerado uno de los tres mejores jugadores de fútbol del siglo XX. Como entrenador en la selección neerlandesa y el Barcelona continuó el estilo de juego denominado Fútbol total, desarrollado por otros técnicos como Rinus Michels en el Ajax de Ámsterdam, o Gusztáv Sebes, en la selección húngara en los años 50, un tipo de esquema táctico que conjugaba el control de la posesión del balón, triangulando pases en continua movilidad de las posiciones siempre que cada compañero cubriera el lugar del otro, de modo que el equipo no se desordenara al atacar o defender.

Johan Cruyff

Muhammad Ali, nacido Cassius Marcellus Clay, Jr. en Louisville, Kentucky, Estados Unidos, el 17 de enero de 1942 y fallecido en Scottsdale, Arizona, el 3 de junio de 2016, está considerado como el mejor boxeador de toda la historia. Activista de los derechos de los afroamericanos en Estados Unidos, convertido al Islam, se negó a ser reclutado en la guerra de Vietnam en 1966 y por dicha insumisión como objetor de conciencia se le retiró la licencia para boxear. Medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960 y campeón de la categoría de los pesos pesados en 1964 a la edad de veintidós años; cambió los estereotipos sobre los boxeadores afroamericanos al enfrentarse a la administración estatal estadounidense y recobraría el cinturón diez años después con peleas memorables contra otros púgiles de la época como Sonny Liston, Joe Frazier, George Foreman y Ken Norton, a los cuales dedicaba burlas mordaces que también quedaron en la historia. En 1978 volvió a ser campeón, lo que le convirtió en el primer boxeador en ostentar en tres ocasiones un título mundial en la categoría de los pesos pesados.

Muhammad Ali
«Pregunten todo lo quieran sobre la guerra de Vietnam, siempre tendré esta canción: No tengo problemas con los Viet Cong… porque ningún Viet Cong me ha llamado nigger»

Ferdinand «Ferdi» Kübler, nacido en Marthalen, el 24 de julio de 1919, fallecido en Zúrich, el 29 de diciembre de 2016, apodado Le Fou pédalant y L’Homme cheval, fue un ciclista suizo, profesional entre los años 1940 y 1957, durante los cuales consiguió 135 victorias, campeón de ciclismo en Suiza hasta en once ocasiones en distintas categorías, ganó el Tour de Francia en 1950 y la medalla de oro en el Campeonato del Mundo de 1951. Entre sus puestos de honor, también cuentan un segundo puesto en el Tour, dos terceros puestos en el Giro de Italia, una medalla de plata y otra de bronce en el Campeonato del Mundo.

Ferdi Kübler

Vera Caslavska nacida el 3 de mayo de 1942, fallecida el 31 de agosto de 2016 en Praga, República Checa, fue una gimnasta checa, ganadora de varias medallas olímpicas, campeonatos europeos y mundiales, representando a la antigua Checoslovaquia. Es la gimnasta que más títulos individuales y medallas olímpicas ha ganado, consiguiendo el oro en todas las pruebas individuales: prueba general, barra de equilibrio, salto de potro, barras asimétricas y suelo. La hazaña de ganar en todas las pruebas, no se ha logrado aún en la gimnasia masculina. Posee el récord de ganar la medalla de oro en prueba general en dos juegos olímpicos consecutivos (Tokio 1964 y México 1968), récord que comparte con la soviética Larissa Latynina. Fue partidaria de la democratización de Checoslovaquia, con las subsecuentes represalias del régimen comunista por su rechazo a la intervención soviética. La situación de Čáslavská mejoró a nivel institucional durante los años ochenta por la intervención del Comité Olímpico Internacional (COI) y en especial debido a la caída del comunismo. En los años noventa ocupó cargos públicos relacionados con el deporte y recibió varios reconocimientos por su labor al deporte.

Vera Caslavska

Junko Tabei, 23 de mayo de 1939 – 20 de octubre de 2016 fue una alpinista japonesa que se convirtió en la primera mujer que alcanzó la cima del monte Everest en 1975. En 1992, Tabei fue la primera mujer que completó las Siete Cumbres, que engloba las montañas más altas de los siete continentes. Se graduó en la Universidad para Mujeres Showa en Literatura Inglesa donde se unió al Club de Montaña y fundó el Club de Montaña para Mujeres en Japón en el año 1969. En 1972, Tabei era conocida como una de las mejores escaladoras de Japón. El periódico japonés Yomiuri Shimbun y la Televisión Japonesa organizaron un reto para enviar un equipo compuesto sólo por mujeres a Nepal a intentar escalar el monte Everest. Quince mujeres incluida Junko fueron seleccionadas para la expedición.

Junko Tabei

A principios de 1975 viajaron a Katmandú donde contrataron nueve sherpas locales. Junko utilizó la misma ruta de la cresta noreste que siguieron Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953 para alcanzar la cima a donde llegó con el sherpa Ang Tsering el 16 de mayo de 1975, convirtiéndose en la primera mujer que escalaba el Everest. Cuando el equipo estableció su campamento a 6300 metros de altitud, una avalancha golpeó a las montañistas, incluida Junko, quedaron sepultadas bajo la nieve pero fueron rescatadas por los sherpas. Como otros alpinistas, Junko Tabei destacó que la técnica y las habilidades junto con la experiencia no eran lo más determinante en el montañismo sino la fuerza de voluntad.

Arnold Palmer, Latrobe, Pensilvania, 10 de septiembre de 1929- Pittsburgh, 25 de septiembre de 2016) fue un golfista estadounidense, considerado uno de los grandes jugadores de la historia por sus numerosas victorias en grandes torneos a nivel mundial entre 1955 y 1980, el PGA Tour, Masters de Augusta, Abierto de Estados Unidos, Ryder Cup etc. Junto con Jack Nicklaus y Gary Player, contribuyeron a popularizar el golf en todo el mundo. Su generación sería continuada por golfistas de la talla de Severiano Ballesteros, antes de que otra generación más mediática tomara el testigo, como Tiger Woods o Sergio García.

Arnold Palmer

Mark Taimánov nacido en Járkov, Ucrania, el 7 de febrero de 1926; fallecido en San Petersburgo, Rusia, el 28 de noviembre de 2016, fue un ajedrecista y pianista ruso que representó a la desaparecida Unión Soviética. Aunque nació en la ciudad ucraniana de Járkov, su familia se mudó a los seis meses a San Petersburgo. A los ocho años, comenzó sus estudios en una academia de música que compaginaba con los torneos escolares de ajedrez. Fue admitido en el Palacio de los Jóvenes Pioneros de Leningrado y actuó como protagonista infantil en la película Beethoven Concerto, cine soviético de 1937.

En 1945 consiguió el título de «Maestro de Deportes Soviético» del ajedrez. En 1950 es reconocido como Maestro Internacional, en 1952 consiguió el título de Gran Maestro y en 1953 jugó el torneo de candidatos celebrado en Zúrich, donde acabó octavo. Durante los años 1946 a 1956 se mantuvo entre los diez mejores jugadores del mundo. Llegó a disputar 23 campeonatos de la Unión Soviética, un récord sólo igualado por Yefim Géler. En 1952 cayó derrotado ante Mijaíl Botvínnik, mientras que en 1956 venció a Yuri Averbaj y a Borís Spaski por el título de campeón soviético de ajedrez. Formó parte de los equipos olímpicos soviéticos en las Olimpiadas de 1956 y 1960. Como pianista ofreció conciertos a dúo con la primera de sus cuatro esposas, Ljubov Bruk, incluidos por Philips Classics en su colección Los mejores pianistas del siglo XX.

Mark Taimánov y Bobby Fischer en 1971

Tras un ascenso fulgurante que le reportó un gran prestigio social, Taimánov es recordado por el contundente 6-0 que le endosó el estadounidense Bobby Fischer en 1971 en el torneo de Candidatos de Vancouver, Canadá. El maestro americano ganó por idéntico resultado al danés Bent Larsen en semifinales, venciendo de forma apabullante a Tigran Petrosian en la final del torneo de Candidatos y un año después se proclamó campeón del mundo, contra Boris Spassky. Dado que Estados Unidos y la Unión Soviética estaban en el periodo conocido como Guerra Fría, se consideró que Taimánov se había dejado ganar o no se había preparado con suficiente esfuerzo, responsabilizándolo de la humillación al régimen soviético, que comenzó sus represalias: fue censurado en los medios de comunicación, se le prohibió escribir artículos o dar conferencias, se le embargó el salario -por lo que tuvo que vivir de la caridad de sus allegados- y no se le permitió viajar al extranjero. Estas sanciones fueron retiradas por el Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética, con motivo de su clasificación para el Torneo Interzonal de 1973 y su victoria en el Campeonato ajedrecístico de Leningrado. Escribió la obra autobiográfica sobre su etapa más dura como jugador de ajedrez How I became Fischer’s victim, y tras la caída de la URSS pudo ser campeón de maestros veteranos en 1993 y 1994.

Miruts Yifter, nacido en Adigrat, región de Tigray, Etiopía, el 15 de mayo de 1944, fallecido en Toronto, Ontario, Canadá, el 23 de diciembre de 2016, conocido corredor de fondo precursor de otras generaciones de campeones etíopes, fue bronce en 10.000 metros en Munich 1972 y ganó en las categorías de 10.000 y 5.000 metros en los juegos olímpicos de Moscú 1980. Fue el quinto corredor en la historia en ganar los 5.000 y los 10.000 metros en unos Juegos Olímpicos, tras Hannes Kolehmainen en 1912, Emil Zátopek en 1952, Vladímir Kuts en 1956, y Lasse Virén en 1972 y 1976. Dado que nació en una región de tal pobreza que carecía de registros civiles fiables, su verdadera edad siempre estuvo en duda, considerando que podía haber nacido en 1938 dado su envejecido aspecto y alopecia antes de retirarse del atletismo.

Miruts Yifter
Interrogado por los periodistas aceca de su verdadera edad, dejó una frase inquietante para la posteridad: Men may steal my chickens; men may steal my sheep. But no man can steal my age.

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