Shapereader, sistema táctil con narrativa para invidentes

Ilan Manouach (Atenas, Grecia, 1980) creador de cómics conceptuales, ha ideado Shapereader [lector de formas], un repertorio de formaciones táctiles con relieve de líneas, círculos, formas geométricas, vinculados semánticamente con objetos, personajes, lugares, sentimientos, composiciones de acciones o conductas, que pueden ordenarse para adquirir significado y acercar la narrativa de las novelas gráficas a las personas con discapacidad visual. Desde el 17 de septiembre al 27 de noviembre de 2016, el público puede acercarse al Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León (MUSAC) para experimentar la exposición Ilaan Manouach-Shapereader, donde el sentido de la vista pierde el protagonismo en las manifestaciones artísticas para cedérselo al tacto. Los relatos creados por Shapereader van dirigidos a personas ciegas o con alguna discapacidad visual, es un lenguaje que se basa en un repertorio de ideogramas táctiles, donde el espectador tiene que leer con las manos en salas donde, con premeditado criterio curatorial, se ha reducido la iluminación, dejándolas en penumbra.

Shapereader, exposicón MUSAC

Seis tableros de comunicación adaptados al tamaño de la mano y tres paneles a gran escala permiten al lector familiarizarse con el repertorio lingüístico de Shapereader. Los tableros contienen todos los índices de 210 formas, proporcionando equivalencias táctiles para los elementos específicos de la narración. Estas formas están clasificadas en grupos según su contenido semántico y función, de modo que puedan ser localizadas con facilidad por lectores principiantes: personajes, atrezo, escenarios, parajes naturales, acciones y emociones de los personajes. Pese a la apabullante cifra de formas simbólicas táctiles de Shapereader para el lector profano, el diseño de las formas en el glosario se ha basado en criterios de simplicidad, así como en lograr que fueran fáciles de memorizar y diferenciar. Algunas formas táctiles en relieve se basan en braille, otras tienen representaciones convencionales como los corazones para la emoción amorosa, iconografías para los bloques de hielo, y otras son totalmente conceptuales.

Shapereader, semántica táctil

La categoría de las emociones es la parte más amplia del repertorio Shapereader. Una colección de 21 formas incluye emociones primarias tales como la alegría, el miedo o la tristeza junto a otras emociones más complejas tales como la coerción, el remordimiento, la inquietud o ansiedad. Cada emoción se presenta en tres intensidades crecientes y este cambio de magnitud se traduce de forma intuitiva mediante el engrosamiento gradual de su patrón básico. Quienes hayan leído alguna obra literaria escrita totalmente en braille podrán comparar si el nivel de realismo y precisión descriptiva en las motivaciones y justificaciones de las conductas o estados emocionales de los personajes se ha enriquecido semánticamente con la experiencia táctil de Shapereader.

Shapereader, semántica táctil
Panel con todas las emociones en sus tres intensidades, crecientes según el grosor del relieve.

Shapereader presenta una disposición espacial de los grupos semánticos que se asemeja a las estructuras sintácticas lineales del lenguaje ordinario, como la construcción de oraciones en sujeto-verbo-objeto. Siguiendo los principios básicos de la teoría psicoanalítica de la Gestalt, la contigüidad y la proximidad determinan la pertenencia al mismo grupo semántico: es decir, lo más probable es que el patrón que representa a un personaje concreto esté rodeado de los patrones que describan o bien el estado emocional del personaje o sus acciones, o bien los elementos con los que el personaje está interactuando, de modo que se facilite la comprensión por la cohesión entre las piezas táctiles.

En algunos aspectos, la narrativa presenta resquicios o espacios abiertos a la interpretación de los lectores. Por ejemplo, en el panel cuarto de la página 18, el tactigrama que representa a Bruce Perry, uno de los personajes principales de Círculo polar ártico, está rodeado de patrones que, sin duda, describen su estado afectivo (disgusto, ansiedad ++, sorpresa++) pero deja margen para la interpretación y la percepción diegética y contextual respecto a si la forma que representa el verbo disfrutar se refiere a él o a su compañero de expedición Ernst Baxter.

Manouach destaca que la dificultad de lectura es gradual al ganar experiencia palpando las formas: al principio es sencillo, pero las piezas se van complicando según avanzan la historia, como un cuaderno de un niño que empieza a leer, primero palabras, luego frases con sujeto, verbo y predicado, luego se añaden complementos y así, poco a poco, se va complicando la construcción de las frases. En esta experiencia sensorial que propone Manouach lo importante y la verdadera diferencia no se da entre los visitantes que ven o los que no ven. La diferencia está en la imaginación que tenga cada uno.

Shapereader, exposicón MUSAC

Las personas invidentes o con discapacidad visual tenían acceso a algunas obras literarias escritas en cecografía o braille, sistema táctil de escritura y lectura para ciegos desarrollado por Louis Braille (1809-1852) a partir del lenguaje codificado con matrices de puntos con seis filas y dos columnas de Charles Barbier de la Serre, consiste en un símbolo-matriz de puntos con tres filas y dos columnas, dibujados en relieve para poder leer con los dedos, así como los audiolibros que se podían escuchar con auriculares, la opción más utilizada hasta ahora por las personas con discapacidad visual para acceder a la narrativa. Para invertir el proceso creativo de los cómics y novelas gráficas, la recepción de las obras por la comunidad de invidentes ha recibido prioridad. Al crear directamente en un nuevo lenguaje que las personas con discapacidad visual puedan entender sin intermediarios, Ilan Manouach no escribe una novela gráfica a la espera de que la editorial quiera traducir la obra original, hacer una versión en braille o disponer de un audiolibro. Shapereader pone en cuestión el predominio histórico de lo visual en las bellas artes, tanto en las manifestaciones plásticas, como en la triunica choreia con excepción de la música, pero no excluye a quien lo quiera experimentar, incluye a todo el público, no sólo para los espectadores invidentes, sino apto para todo aquel que tenga la curiosidad de aprenderlo en un proceso de alfabetización táctil.

La creación de Shapereader fue generosamente financiada por el Instituto finlandés Koneen Säätiö en el año 2013 en el marco de su convocatoria de becas de Arte & Multilingüismo. La primera obra narrativa construida a partir del repertorio de Shapereader es Círculo polar ártico, una novela táctil de cincuenta y siete páginas, escrita originalmente en inglés, que narra la historia de dos climatólogos que realizan una expedición al Polo Norte para analizar una columna de hielo que contiene registros sedimentados que permitirían interpretar el cambio climático en épocas pasadas. Su investigación se entrelaza accidentalmente con conflictos de intereses entre unos comerciantes, unos activistas de derechos humanos y los empobrecidos pobladores inuit. La esperanza de los científicos es descifrar esos crípticos patrones en la columna ártica, como una metáfora de la manera táctil en que los lectores de Círculo polar ártico abordan la lectura de la novela.

Shapereader, exposicón MUSAC

La novela gráfica en Shapereader está conformada por 57 tactigramas de madera (50cm x 35cm x 0.6cm), 6 paneles de comunicación (50cm x 35cm x 0.6cm) y un léxico de 210 formas diferentes con vocabulario del repertorio táctil de Shapereader. En total, dada la recurrencia de algunos de los patrones se han utilizado más de 6000 formas simbólicas -siguiendo a Ernst Cassirer- para narrar la historia de los climatólogos en el Ártico, que en total suman un peso de 95 kg, difícil de transportar como quien se lleva un libro en papel y tapa dura o un lector de libros electrónicos. Además, la financiación de cada uno de estos libros no es tampoco asequible dado que esta técnica es muy cara: producir una tirada de 2.000 libros de 50 páginas costaría unos 100.000 euros. Por estos motivos, siendo realistas tras conocer la iniciativa todavía sigue siendo más viable escribir obras en braille por el nivel de desarrollo y el conocimiento que tiene la comunidad de invidentes sobre el sistema táctil así como la existencia de máquinas como Writer, Blista o Perkins, e impresoras de braille basadas en los taquígrafos con cinta. Dos personas invidentes que asistieron al taller que impartió Manouach en el MUSAC la semana pasada para dar a conocer Shapereader, David San Miguel e Iria Aragunde, confirmaron al periódico El País: Un cómic para tocar que la novela gráfica a nivel táctil es una narrativa que les queda lejos. San Miguel es ciego desde los 12 años, ahora tiene 39, y sí recuerda que de niño leía Mortadelo y Filemón y Spiderman, pero la manera habitual que tienen las personas con discapacidad visual de acceder a obras literarias es a través de audiolibros.

A través de algunos estudios del neurólogo Oliver Sacks y de algunas iniciativas artísticas se ha producido cierta concienciación en el mundo del arte respecto a la accesibilidad a las obras y bienes culturales para personas invidentes o con discapacidad visual. Para la gente que conforma esta comunidad, el tacto es la manera principal de adquirir información, acceder a una obra de arte y completar su representación mental de un objeto. Muchas instituciones como museos, centros de arte y espacios de arte público organizan visitas alternativas, basadas en la experiencia táctil de las imágenes artísticas, como touch tours [visitas táctiles] y handling sessions [sesiones de manejo] en las que se utilizan réplicas, facsímiles, diagramas táctiles y estructuras con relieve diseñados específicamente para las visitas de personas invidentes. Algunos museos y comisarios de exposiciones abogan por un marco no segregado o por discriminación positiva para estas visitas alternativas, abriendo las exposiciones al público en general, de modo que incluyan a todo el mundo con total naturalidad, pues no solo las personas con discapacidad visual, parecen disfrutar experimentando la sensación táctil de los objetos de arte y a través de dicha percepción sensible orientarse por las imágenes simbólicas.

Para proteger las obras, los museos basaron las exposiciones de arte clásico en la imposibilidad de usar, de experimentar o participar activamente de los bienes culturales, relegando al público a una actitud contemplativa de una obra cerrada y conservada en el museo con diferentes medidas de protección. El arte contemporáneo no sólo transgredió con las vanguardias estéticas el canon de representación denominado ilusionismo figurativo, sino que transmutó la obra como algo abierto a la participación del público, de modo que muchas obras no podían alcanzar su finalidad sin incluir la acción del espectador, mediante una transgresión táctil. Siendo el civismo, el autocontrol y el cuidado de sí por parte del diletante condiciones necesarias para integrarse en la comunidad, pero unas buenas intenciones insuficientes para asegurar que ninguna obra fuera deteriorada. «No tocar», «detrás de la línea por favor», como decían los vigilantes de seguridad Emilio y Onofre en Museo Coconut, hasta el blindaje con cristal extra blanco anti reflejo de La Gioconda en el Louvre, cuya apertura en el año 1793 significó históricamente el traspaso de las colecciones privadas de las clases dirigentes, las casas reales de la monarquía absolutista, los aristócratas y el poder eclesiástico de los papas, a galerías y edificios de propiedad estatal para disfrute del conjunto de la sociedad, constituyó así el precedente y modelo de todos los grandes museos, donde no se vetaba el acceso a ningún ciudadano por criterios de estratificación social, siguiendo los ideales culturales universalistas de la Ilustración, pero seguían excluyendo las minorías con alguna discapacidad sensorial, sobre todo la percepción visual.

Exposición Ilan Manouach-Shapereader en MUSAC, con la colaboración de la fundación ONCE (Organización Nacional de Ciegos Españoles).
Shapereader.org.
Ilan Manouach.

Snap Spectacles, gafas con cámara de vídeo integrada

Hacía tiempo que se había rumoreado que la empresa desarrolladora de Snapchat presentaría unas gafas que llevarían una cámara integrada para grabar vídeos y transmitirlos instantáneamente por dicha red social, como parte de la mensajería que se autoeliminaba en unos segundos tras ser vista por el receptor, como si se tratara de las comunicaciones que recibía el Inspector Gadget. La aplicación para smartphones ya permitía a los usuarios tomar fotografías, grabar vídeos, añadir filtros o efectos de imagen y enviarlas a una lista de contactos limitada. Los archivos audiovisuales enviados eran denominados «snaps», traducible como «chasquidos», porque la originalidad de Snapchat estaba en que los emisores podían controlar el tiempo durante el que los archivos estarían visibles (de 1 a 10 segundos de duración) para los receptores, tras lo cual desaparecían de la pantalla del destinatario y eran borrados del servidor de Snapchat.

La no-permanencia de esas imágenes enviadas o su fugacidad en las memorias tanto cerebrales o mentales -de los snapchatters- como electrónicas -de los aparatos-, era una ironía congruente con la banalidad de los contenidos que se mandan en la era de la inmediatez. Aún así existía la posibilidad de hacer capturas de pantalla o conservar los snaps como recuerdos para volver a enviarlos. Como la moda causó furor entre usuarios adolescentes de edades comprendidas entre 13 a 20 años, sobre todo en Estados Unidos, Snapchat superó en tres años los 100 millones de usuarios activos que mandaban decenas de miles de fotos y vídeos a diario y su cotización -10.000 millones de USD en verano del año 2013- hizo que Facebook hiciera ofertas para comprar la aplicación en varias ocasiones, recibiendo negativas de sus desarrolladores.

En el año 2014 Snapchat adquirió Vergence Labs en una operación financiera rodeada de excesivo secretismo, dado que supuestamente la filtración procedía de unos correos intercambiados por Michael Lynton, primer ejecutivo de Sony Entertainment, y un miembro del consejo de Snapchat. Vergence Labs era una empresa que producía gafas con cámara integrada, buscando la estela de Google Glass, su línea de gafas se denominaba Epiphany Eyewear, modelos de lentes que permitían grabar vídeo con pulsar un botón, que se guardaban en espacios de almacenamiento de 8, 16, ó 32 GB para subir después los archivos a servidores remotos -en la nube o cloud computing- a precios algo desorbitados de 300 y 500 USD. Snapchat financió Vergence Labs con 2 millones USD para después comprar la empresa por 15 millones USD. En ese mismo año, Snapchat completó la adquisición de una empresa de videosoftware llamada AddLive, por una cantidad de 30 millones USD.

Desde entonces no se difundieron prototipos oficiales de lo que Snapchat proyectaba hacer, aunque se esperaba que añadiera más funcionalidad de vídeo frente a las imágenes de selfies que tanto se mandaban, hasta que en agosto de 2016, se difundió un posado veraniego del acaudalado Evan Spiegel, principal ejecutivo de Snapchat, abrazado por la modelo Miranda Kerr durante sus vacaciones en Córcega, mientras probaba unas gafas de sol de montura gruesa con lente de grabación, como si quisiera decir «Deal with it». De esa iniciativa empresarial han surgido las gafas Spectacles, las primeras gafas con videograbación de Snapchat. Inicialmente se publicó un vídeo promocional que Snapchat retiró, pero algunos sitios web dedicados a noticias de economía y empresas como Business Insider publicaron nuevamente y de hecho se conserva en Giphy. El vídeo promocional que fue borrado mostraba a un hombre -presumiblemente el padre de la niña que sopla las velas en la tarta- que se pone las gafas con cámara integrada para grabar en vídeo a los niños jugando en un jardín durante la fiesta de cumpleaños y envía el vídeo al smartphone de los abuelos, el matrimonio de jubilados que aparece después con la niña mirando embobados los momentos más entretenidos del quinto cumpleaños de su nieta; siendo tanto el emisor como los receptores poco juveniles para el público que realmente usa la aplicación, con edades de 13 a 20 años, no obstante Snapchat estaba prohibida para menores de 12 años.


Gif guardado en GIPHY.

El diseño de las gafas Spectacles es algo aparatoso, abigarrado, lejos del minimalismo de las Google Glass, con una montura gruesa disponible en diferentes colores que incluye una lente en la esquina superior del marco, rodeada por un anillo que se ilumina cuando el portador activa la grabación, como el clásico piloto rojo de las cámaras de vídeo. Tras la primera filtración, Snapchat hizo oficial el lanzamiento de sus gafas Spectacles, cuya cámara graba vídeos de hasta 10 segundos para posteriormente compartirlos en la aplicación de Snapchat del smartphone por medio de una conexión Bluetooth. En su canal oficial de Youtube se publicó un vídeo de 30 segundos, que ya ha recibido reacciones y videorespuestas de muchos youtubers cuestionando su espectacularidad. Se desconocen las especificaciones técnicas completas, aunque para el precio de salida al mercado y su utilidad accesoria vinculada a Snapchat, quizá 129 USD sea excesivo, pues ya existen gafas con videocámara espía con calidad 1080p por precios entre 95 y 200 euros.

Snap Spectacles prototipo

La empresa aprovechó para modificar su nombre y cambiar la denominación social a Snap Inc., para así perfilarse como una marca tanto de software para teléfonos móviles como de hardware con periféricos para sus aplicaciones, por lo que previsiblemente presentarán más gadgets para un público juvenil. Teniendo además en cuenta que según las noticias de Business Insider, Snap Inc. se ha tomado tan en serio su viraje empresarial que contrató especialistas de hardware que habían trabajado en la empresa de cámaras deportivas GoPro, así como fichó al responsable de selección de Project Aura, grupo de trabajo de Google Glass, y el seleccionador de técnicos de Microsoft HoloLens.

Las gafas Spectacles serán comercializadas a partir del mes de octubre por 129 dólares, en una serie limitada para comprobar la respuesta de los consumidores a la novedad, dado que el poder adquisitivo de los usuarios activos de la aplicación, principalmente adolescentes, limitará su compra dado que debería tener un precio claramente inferior al presupuesto medio destinado por los jóvenes a su smartphone, siendo las gafas complementarias y accesorias.

Chan Zuckerberg invertirán 3000 millones USD en investigación médica

En una conferencia celebrada el pasado 21 de septiembre en la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, y su esposa, la médica Priscilla Chan, anunciaron un programa de su fundación, Chan Zuckerberg Iniciative, a través del cual invertirán tres mil millones de dólares para investigación de enfermedades durante las próximas décadas, erradicando muchas enfermedades hacia finales del siglo XXI.

“Invertiremos en investigación científica con el objetivo de curar enfermedades”. “Como pediatra he ejercido la medicina compartiendo los momentos más difíciles de la vida de muchas familias”, declaró Priscilla Chan, que durante la conferencia en el estrado no pudo evitar las lágrimas al explicar que un familiar padecía cáncer. El programa Chan Zuckerberg Science buscará eliminar esos momentos dolorosos que han padecido muchas familias y proporcionar a los niños de las generaciones futuras un mundo mejor que el que tuvieron sus padres.

La mayoría de las muertes son causadas por enfermedades cardíacas, seguidas de las patologías infecciosas, el cáncer, y las enfermedades neurológicas, así que serán los campos de investigación médica donde se concentrará la mayor parte del presupuesto.

han Zuckerberg Science

La hoja de ruta del programa Chan Zuckerberg Science incluye tres partes:

1- Biohub: centro de investigación con grupos de trabajo entre científicos e ingenieros.
2- Transformative Technology: desarrollar nuevas herramientas y tecnología.
3- Challenge Networks: potenciar la inversión en investigación científica.

Zuckerberg señaló que el gasto en Estados Unidos en sanidad es cincuenta veces mayor que la inversión en investigación médica para prevenir y controlar enfermedades, es decir se gasta mucho más presupuesto económico en tratar a los enfermos en hospitales que en investigar nuevos tratamientos o avanzar sobre los que ya existen. Para cambiar esta tendencia en la mayoría de los Estados, la fundación propone un viraje donde se destine más presupuesto hacia investigación, que requiere mucho más que lo que el presupuesto I+D, las subvenciones o becas académicas han aportado hasta la fecha. Aquí es donde entra la labor de la fundación Chan Zuckerberg Initiative, que se constituyó en diciembre de 2015 con 45 mil millones de dólares de patrimonio personal, bajo el lema «fomentar el potencial humano y la igualdad», coincidiendo con el nacimiento de la hija de la pareja.

Cori Bargmann, neurocientífica de Rockefeller University y directiva del programa científico, explicó que parte de la inversión, 600 millones de dólares, irá a Biohub, un centro físico que reunirá a médicos y científicos investigadores de las Universidades de Stanford, Berkeley y la UCSF, con ingenieros que ayudarán a desarrollar herramientas para prevenir enfermedades. Biohub tendrá sus instalaciones en el número 499 de Illinois St. en el distrito Mission Bay de San Francisco, cercano a las facultades de UCSF y accesible desde otras Universidades.

El centro de investigación estará dirigido por Joe DeRisi de UCSF y Stephen Quake de la Universidad de Stanford, profesores reconocidos en biofísica y bioingeniería. Toda la investigación y resultados obtenidos por la organización estarán disponibles públicamente en un archivo digital para todos los médicos e investigadores de cualquier lugar del mundo. Biohub tendrá investigadores y recursos médicos para responder a emergencias como el virus Zika. Frente a los debates parlamentarios de la clase política y la burocracia de cada Estado sobre cómo encontrar una vacuna o tratar la enfermedad, la fundación CZI actuará con inmediatez en este tipo de emergencias, declaró DeRisi.

La fundación Chan Zuckerberg Iniciative se enfocará en segundo lugar en desarrollar tecnologías transformadoras que aporten saltos cualitativos en tratamiento y prevención de enfermedades, sobre todo en las cuatro mayores categorías de enfermedades del diagrama. Las tecnologías descritas por Zuckerberg durante la conferencia fueron: Software con Inteligencia Artificial que ayude a hacer mejores mapas cerebrales y avanzar en la prevención de enfermedades neurológicas, aprendizaje automático por computación que analice bases de datos de genomas cancerígenos, un procesador capaz de diagnosticar cualquier enfermedad infecciosa, monitorear continuamente el flujo sanguíneo para identificar e interceptar cualquier patología con prontitud, o realizar un inventario de todos los tipos de células en nuestros cuerpos y los diferentes estados en los que puedan estar, de modo que los fabricantes de fármacos puedan tomar referencia para producir un medicamento para cualquier enfermedad existente.”

En relación a lo último, que podría denominarse atlas de las células, sería un gran descubrimiento. “Todavía no se conoce totalmente cuántos tipos de células hay en el cuerpo humano”, declaró Quake. Comprenderlo a través de tecnologías de secuenciación individual y ediciones del genoma podría mejorar el tratamiento contra el cáncer, la diabetes, enfermedades infecciosas, etc.

El programa Chan Zuckerberg Science creará colegios profesionales virtuales denominados “challenge networks” que englobaría a expertos de todo el mundo para tratar cuestiones urgentes. Por ejemplo, se han descubierto genes que tienen incidencia en las enfermedades neurodegenerativas, pero no queda claro que mapas genéticos aplicar a determinados resultados. La red de desafío científico contactará con los médicos, científicos e ingenieros de cada especialidad generando un canal de comunicación entre ellos para intercambiar avances de investigación, con colaboraciones remotas y congresos presenciales.

Las redes de cooperación científica se agruparán para dirigirse a determinadas enfermedades, desarrollar tecnologías específicas e investigaciones a largo plazo, sobre cuestiones como la muerte de neuronas por enfermedades neurodegenerativas, o por qué el sistema inmunitario ataca los virus pero no los tejidos o células sanas del cuerpo. La fundación concederá incentivos y tendrá una política de méritos para permitir que los investigadores hagan que su trabajo para Chan Zuckerberg Initiative sirva en su carrera profesional.

Zuckerberg concluyó el evento al presentar a su mentor e inspiración como filántropo, Bill Gates, quien calificó la iniciativa de muy ambiciosa y que de haberse extendido el virus del Ébola por diferentes lugares del mundo, habría sido necesario hacer una inversión en investigación médica de tal calibre. Según Bill Gates, los filántropos deben atender tanto a quienes aportan ayuda humanitaria sobre el terreno en los países más desfavorecidos como a los investigadores que aportan solucionen que conocen donde hay potencial benéfico. “Algunas personas obtienen un acercamiento al visitar África y observar la necesidad, y otros lo consiguen al escuchar acerca de avances científicos. Claramente Mark y Priscilla han hecho las dos cosas, y pienso que eso ayuda muchísimo, cuando ves tanto la posibilidad como la increíble necesidad.”

Todos los programas se financian desde la fundación Chan Zuckerberg Initiative, al estar estructurada como una sociedad de responsabilidad limitada a diferencia de una organización caritativa, permitirá a Mark Zukerberg donar el 99% de sus participaciones de Facebook, cuyo valor accionarial es de 45 mil millones de dólares, durante su vida al tiempo que mantiene el control sobre Facebook. La primera gran inversión -de 24 millones de dólares- fue para Andela, una startup que da formación a ingenieros africanos y los pone en contacto con empresas tecnológicas. Posteriormente invirtieron 50 millones de dólares en la startup india Byju, dedicada a una plataforma de video enseñanza.

Mientras las primeras grandes inversiones se centraron en educación y programas de enseñanza, el siguiente programa de la fundación se basará en la investigación médica para prevenir enfermedades hacia finales del siglo XXI. “Queremos mejorar dramáticamente cada vida en la generación de nuestra hija Max y asegurarnos de no fallar sobre ningún alma”, expuso Chan.

Las críticas al programa de la fundación CZI se han enfocado en que aún con la formación de Priscilla Chan en medicina pediátrica, podrían malgastar la fortuna del creador de Facebook en proyectos científicos que desconocen, pese a que confíen y deleguen en consejos de expertos. Otras críticas vertidas en los comentarios de la propia página de Facebook de la fundación se basan en que la industria farmacéutica y los lobbys o grupos de presión relacionados no permitirían que en un futuro próximo o hacia finales de siglo se erradicaran muchas enfermedades o la inversión en investigación abaratara dramáticamente las vacunas y medicamentos para la mayoría de enfermedades, haciendo perder negocio a las empresas del sector farmacéutico que en determinados países han establecido un monopolio en connivencia con el poder estatal.

ChanZuckerberg.com
Chan Zuckerberg Initiative en Facebook.

Compromisos del IUCN para la biodiversidad hasta 2020

El Congreso Mundial para la Conservación de la Naturaleza celebrado por la IUCN en Hawái culminó con la propuesta de la agenda de medidas para los próximos cuatro años, recogida en el documento Navigating Island Earth, que se basa en las deliberaciones de los pasados días entre representantes de 192 países y la votación de los sucesores en los puestos de Presidencia -donde Zhang Xinsheng fue elegido para un segundo mandato-, Tesorería, Comisiones donde se establecen competencias como la conservación de especies o las propuestas de leyes medioambientales y los Consejeros que actúan como embajadores de la IUCN en ocho regiones -África, América del Sur y Central, Norteamérica y el Caribe, Sudeste Asiático, Asia central, Asia occidental, Oceanía, Europa del este, Europa occidental- para el periodo 2016 – 2020. El próximo Congreso Mundial de la Naturaleza se llevará a cabo en el año 2020.

La agenda de sostenibilidad global para la conservación de la biodiversidad incluye la importancia de vincular la espiritualidad, la religión, la cultura de las comunidades locales a la conservación de la naturaleza, y la necesidad de implementar soluciones basadas en la biomimesis para proteger los ecosistemas, al tiempo que se afrontan con eficacia los retos sociales, tales como la seguridad alimentaria y el acceso al agua potable, detener el cambio climático, la reducción del riesgo de desastres medioambientales como los seísmos, ciclones o tsunamis, que en definitiva revierten en la salud humana y el bienestar económico.

Respecto a la extensión de áreas de conservación o reservas naturales por parte de los gobiernos de distintos países, Obama aseguró que se expandirá el área dedicada al Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea, escenario para el Congreso de la UICN. El gobernador Ige de Hawái se comprometió a proteger el 30% de los bosques más altos de las cuencas hidrográficas prioritarias de Hawái, gestionar eficazmente el 30% de las aguas cercanas a la costa de Hawái para el año 2030, duplicar la producción local de alimentos y emplear un 100% de energías renovables en el sector eléctrico para el año 2045. Colombia anunció que cuadruplicaría la extensión del santuario de fauna y flora de Malpelo alcanzando 27.000 km2. El Congreso de la UICN también adquirió nuevos compromisos sumándose a la iniciativa Desafío de Bonn para restaurar 150 millones de hectáreas de tierras degradadas y deforestadas hacia 2020, con la meta de 350 millones de hectáreas para el año 2030. Con la adhesión de Malawi y Guatemala al reto de la comunidad internacional, ya se han superado los 113 millones de hectáreas, en un pacto realizado por 36 gobiernos, organizaciones y empresas.

Los miembros de la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza (IUCN) urgieron a los diferentes gobiernos que cierren los mercados de sus países al tráfico de marfil, procedente de la caza furtiva de elefantes, que pone en riesgo tanto la supervivencia de la especie en peligro como supone daños a los ecosistemas de la sabana y las selvas de África subsahariana, así como los vigilantes de las reservas que se enfrentan a los cazadores furtivos. También se señaló la necesidad de colaboración internacional para trazar las rutas de tráfico ilegal de lana de las vicuñas del altiplano andino. Los nativos americanos que poblaban el altiplano de los Andes valoraban las fibras de la lana de vicuña desde tiempos anteriores al imperio inca y la llegada de invasores coloniales. Las primeras leyes de conservación de las vicuñas para limitar la caza fueron promulgadas por Simón Bolívar, sin embargo hasta la segunda mitad del siglo XX no se ha aprobado un marco legal que controle las exportaciones de la codiciada fibra de vicuña.

Otro de los compromisos importantes para frenar la caza furtiva hacia el año 2020, particularmente en Sudáfrica es prohibir la caza de leones criados en cautividad y dispuestos a turistas sin escrúpulos en zonas cercadas donde el animal no puede escapar, una práctica lamentable denominada «canned shooting». Según una investigación publicada por el diario británico Daily Mail en agosto del pasado año, The horror of ‘canned lions’: Undercover investigation reveals how majestic beasts are being bred like ‘farmyard chickens’ just so hunters can choose which animal they want to kill for £31,000 from a catalogue, se trata de un negocio ilegal que atrae a turistas que previamente han seleccionado en un catálogo el león que desean abatir, después costean el viaje a Sudáfrica para la repugnante cacería donde matar a uno de esos leones criados en cautividad y encerrados en una finca vallada. Una práctica que ya había sido alertada cuando Cecil, un león de Hwange National Park en Zimbabwe fue abatido como trofeo por un turista estadounidense, Walter Palmer, dentista de Minnesota. El funcionamiento de dicho negocio turístico que explota la vanidad y la arrogancia de extranjeros ricos a costa de instrumentalizar a especies protegidas, está investigado en la web cannedlion.org.

IUCN para la biodiversidad

Poblaciones indígenas

Los miembros de IUCN acordaron crear una categoría para organizaciones de pueblos indígenas, dando respaldo a sus derechos en la comunidad internacional. “La decisión de crear un lugar específico para los pueblos indígenas marca un paso importante para lograr un uso equitativo y sostenible de los recursos naturales”, declaró Inger Andersen. “Los pueblos indígenas son custodios de la biodiversidad del mundo. Al darles la oportunidad crucial de ser escuchados en la comunidad internacional, hacemos nuestra Unión más fuerte, más inclusiva y más democrática.”

“Para las poblaciones indígenas es una oportunidad de contribuir a las normativas globales de conservación biocultural, aportando conocimiento tradición a la futura dirección de la conservación de la diversidad.”

Los miembros de IUCN también han acordado que las áreas de conservación de la naturaleza sean consideradas como zonas vetadas para actividades industriales que dañen el medioambiente, como la minería, la extracción de petroleo y gas, la industria del aceite de palma, o desarrollo de infraestructuras, como las presas, carreteras y oleoductos. Destacando la necesidad de respetar los derechos de las comunidades indígenas para asegurar su libre, previo e informado consentimiento en relación a cualquier actividad en emplazamientos naturales sagrados y territorios protegidos por poblaciones indígenas y comunidades locales, especialmente las forestaciones primarias, parajes boscosos que nunca han sido explotados, transformados técnicamente o alterados directa o indirectamente por el hombre.

IUCN para la biodiversidad

La naturaleza como capital

Los miembros de IUCN acordaron definir una política relativa al capital natural, tomando en cuenta cuestiones ecológicas, éticas y de justicia social. Se destacó la emergencia de normativas que promuevan la integración de valores ecologistas en la toma de decisiones de empresas e instituciones financieras, como ocurrió en los últimos años con las protestas de grupos ecologistas a las entidades bancarias que financiaban a las empresas que construían oleoductos forzando a las ballenas grises y ballenas jorobadas a desplazarse desde sus hábitats en el Pacífico.

El texto completo con todas las medidas y compromisos adoptados en el congreso de IUCN para la conservación de la biodiversidad en el periodo de 2016 a 2020 se puede leer en IUCN.org, así como el documento con los Compromisos de Hawái.

Congreso Mundial por la Naturaleza 2016 en Honolulú, Hawái

Desde el 1 al 10 de septiembre de 2016 se celebra el Congreso Mundial por la Conservación de la Naturaleza en Honolulu, Hawai, donde se debaten temas medioambientales, principalmente relacionados con el cambio climático, el calentamiento de los océanos, la protección de la biodiversidad y las normativas internacionales contra el tráfico de especies en peligro de extinción, como la caza furtiva de elefantes para la venta ilegal de marfil.

Entre otros temas que se han debatido en las conferencias, están el reconocimiento a Bibhuti Lahkar por su labor de conservación en el santuario de Manas, patrimonio de la India, Bantu Lukambo y Josué Kambasu, pescadores del Lake Edward en Virunga National Park, reserva de la república del Congo, así como Yulia Naberezhnaya y Andrey Rudomakha por su labor en la parte occidental del Cáucaso, Rusia. Un aspecto destacado sobre el alcance de las áreas de conservación es que aproximadamente un 15% de la superficie terrestre y un 10% de los mares del planeta forman parte de zonas de conservación o reservas naturales, aunque sólo un 2% de la superficie oceánica tiene el trato de protección de la biodiversidad.

Hoy, el mundo se enfrenta a desafíos cruciales a nivel social y medioambiental, como el cambio climático, la seguridad alimentaria y el acceso al agua potable – declaró la directora general de IUCN, Inger Andersen. Las áreas protegidas desempeñan un papel determinante en la conservación de especies y ecosistemas que nos ayudan a afrontar estos desafíos. Asegurar que dichas áreas están cuidadosamente delimitadas y administradas efectivamente es crucial si queremos prosperar de forma sostenible en este planeta.

Según los estudios científicos de IUCN y del Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación de las Naciones Unidas, están registradas 202,467 áreas de conservación de la biodiversidad, que cubren 20 millones de kilómetros cuadrados o aproximadamente 14.7% de la superficie terrestre, sin contabilizar la Antártida. Lo cual no se encuentra tan lejos del 17% marcado como objetivo para el año 2020 en el Congreso Aichi Biodiversity Targets. Los países de Latinoamérica y del Caribe protegen su biodiversidad alcanzando áreas de 5 millones de kilómetros cuadrados, sin embargo la mitad de la extensión está en el territorio de Brasil. La parte del mundo con menos áreas de conservación está en Oriente Medio, con aproximadamente 119 mil kilómetros cuadrados.

Respecto al calentamiento de los océanos y el deshielo de los polos, el informe Explaining ocean warming: Causes, scale, effects and consequences, realizado por un equipo de 80 científicos de 12 países, incide en que las emisiones de gases contaminantes han alterado los ecosistemas de las zonas polares a las regiones tropicales, forzando el desplazamiento hasta 10 grados de latitud hacia los polos de grupos enteros de especies de plancton, medusas, tortugas y aves marinas para buscar aguas a una temperatura similar a sus hábitats anteriores, provocando la pérdida de zonas de reproducción para las tortugas y aves marinas, y como consecuencia de efecto dominó en la cadena alimentaria, alterando las expectativas de éxito reproductivo de mamíferos marinos.

Congreso Mundial por la Naturaleza 2016 en Honolulú, Hawái

En el este de África y el Océano Índico occidental, el calentamiento oceánico ha reducido la población de algunas especies de peces al destruir gradualmente los arrecifes de coral donde se alimentan, añadido a las pérdidas causadas por la pesca intensiva y las técnicas de pesca como las redes de enmalle. En el sudeste de Asia, se prevé que las capturas caigan entre un 10% y un 30% para el año 2050 con respecto a las estadísticas pesqueras de 1970 a 2000, ya que la distribución de las especies de peces va cambiando, mientras se mantiene el status quo en las altas emisiones de gases de efecto invernadero.

«La mayor parte del calentamiento inducido por el hombre desde la década de 1970 ha sido absorbido por el océano, que actúa como un amortiguador contra el cambio climático, pero esto tiene un precio. Nos quedamos asombrados por la magnitud y el alcance de los efectos del calentamiento del océano en ecosistemas enteros«, declaró Dan Laffoley, vicepresidente de la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN, y uno de los autores principales del informe sobre el calentamiento oceánico. Un dato demoledor del estudio es que si el calor generado por los gases emitidos por la actividad industrial no hubiese sido absorbido en los 2 km de profundidad oceánica entre los años 1955 y 2010 sino acumulado en los primeros 10 km de la capa atmosférica más próxima a la superficie terrestre, el calentamiento global del planeta Tierra habría alcanzado 36°C.

Congreso Mundial por la Naturaleza 2016 en Honolulú, Hawái

El informe destaca también evidencias de que el calentamiento oceánico está causando el aumento de enfermedades en las especies de plantas y animales marinos, y desarrollando patologías nocivas para la salud humana, patógenos que se propagan fácilmente en aguas más cálidas, incluyendo la bacteria del cólera y la proliferación de algas dañinas que causan enfermedades neurológicas como la ciguatera, intoxicación alimentaria por ingesta de peces semipelágicos (aguja, pez vela, barracuda, dorado, peto, coronado, cubera, mero) que habitan los arrecifes coralinos y es endémica en los trópicos, donde es mayor la fuerza de las olas al dañar los arrecifes en los que se encuentran macroalgas: los ciclones tropicales y maremotos preceden a los brotes de ciguatera. La ciguatera es frecuente en Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, la costa sur de los Estados Unidos y algunos países indo-pacíficos como Hawaii. La enfermedad es causada por ciertas toxinas (ciguatoxina-1, maitotoxina, escaritoxina, palitoxina, ácido okadaico) producidas por ciertos dinoflagelados que viven en detritus y en las macroalgas asociadas a sistemas de arrecifes.

El calentamiento de los océanos también está alterando el clima, con una serie de efectos en cadena como el aumento del número de huracanes peligrosos para las poblaciones costeras, que ha aumentado a un ritmo de alrededor de 25-30% por grado de calentamiento global, la subida de las precipitaciones en las latitudes medias y las zonas de monzón, y menos lluvias en varias regiones subtropicales. Estos cambios tendrán efectos perjudiciales sobre las cosechas en importantes regiones productoras de alimentos, tales como América del Norte y la India.

Congreso Mundial por la Naturaleza 2016 en Honolulú, Hawái
Ceremonia de bienvenida de la comunidad de nativos hawaianos E Alu Pū y la asociación Kua’ Āina Ulu ‘Auamo en Hale’iwa on O’ahu.

Durante el acto de recepción del congreso de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los representantes de diferentes comités participaron de una práctica ancestral de la acuicultura hawaiana (loko iʻa), formas de cultivo frente a la pesca en el habitat salvaje: los grupos fueron guiados en la fabricación de criaderos de peces en una zona donde se practica desde hace más de 600 años, los estanques son construidos mediante la disposición de rocas de lava en círculos (oko kuapa), apiladas tomando base en el agua a poca profundidad dejando pequeños agujeros para permitir que las crías puedan guarecerse si los depredadores acechan el muro acuático o las aves sobrevuelan la zona. Para completar la tarea, colocaron guirnaldas de algas alrededor del criadero de peces, como pasto para alimentar a los peces más jóvenes y guiarlos a sus nuevos hogares.

Los estanques de peces de la acuicultura hawaiana se encuentran junto a la desembocadura de un arroyo, por lo que mediante la apertura de una compuerta se proporciona a los peces una corriente de agua rica en nutrientes y minerales que han transitado el interior de la isla, con estratos dispuestos en terrazas. Varios estanques de peces han sido restaurados en los últimos años, notablemente en la isla Ke’ehi Laguna, Pearl Harbor, Kane’ohe Bay en Oahu, y a lo largo de casi toda la costa sur de Molokai. Kahouna, el mayor criadero de peces que se conserva presenta un muro marino semicircular de 370 metros, ha sido privatizado y la empresa Kahaluu Pond, Inc., alquila la propiedad para celebrar bodas según el rito hawaiano.

Tres estilos diferentes de estanques de peces están siendo reconstruidos en el parque histórico nacional Kaloko-Honokohau de Hawai. La organización no lucrativa ‘Ao’ao O Na Loko I’a O Maui está restaurando Kalepolepo Fishpond. En Kīhei los trabajos de restauración de las zonas de acuicultura los realizan grupos de voluntarios guiados por los nativos hawaianos y trabajadores cualificados.

Durante el congreso se aprobaron 85 medidas entre las organizaciones miembros de la UICN – utilizando por primera vez el sistema de voto electrónico, medidas que incluyen la prohibición de pesca con redes de enmalle que amenaza la vaquita marina, especie de marsopa a punto de extinguirse en el golfo de California, México, y las restricciones sobre el comercio de folidotos, conocidos como armadillos o pangolines, cazados ilegalmente en selvas de África subsahariana. Otros 14 temas de conservación de la naturaleza a nivel global fueron debatidos en el Congreso de la UICN, incluyendo la protección de especies en alta mar, mitigar los impactos de la producción de aceite de palma en la biodiversidad, la protección de los bosques y cierre de todos los mercados nacionales a las ventas de marfil.

En Tanzania y Mozambique se están desarrollando proyectos de inversión económica para desarrollo sostenible de la agricultura en las comunidades locales, agrupados en la denominación Growth Corridors in Africa (SUSTAIN-Africa). La expresión «growth corridor» o «economic corridor» fue acuñada en el año 1998 por el Banco Asiático de Desarrollo, para designar la inversión localizada en zonas geográficas en vías de desarrollo donde las poblaciones locales están ancladas en la pobreza y no tienen medios para generar actividad económica pese a disponer de valiosos recursos naturales, por lo que los proyectos suelen integrar infraestructuras, maquinaria industrial, mano de obra cualificada y procedimientos técnicos implantados desde otros países que invierten cuando hay seguridad jurídica y estabilidad política para establecerse, como ha ocurrido con la llegada de inversores de China en África.

Los proyectos emergentes que incluyen la sostenibilidad medioambiental tienen en cuenta la expansión de los monocultivos que reduce la cobertura de la fronda; el aumento de la demanda de regadío; el aumento de pastos para ganadería; derechos de propiedad sobre las tierras vulnerables por la debilidad de las normativas legales en las asignaciones hechas por los gobiernos a los inversores extranjeros a gran escala; y el aumento de la contaminación por el uso de agroquímicos resultante de la producción extensiva comercial a gran escala.

IUCN.org.
IUCN World Conservation Congress.
Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.
– Comité Español Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).