Ubuntu 11.10

Desde el pasado día 13 de octubre hay una nueva versión del sistema operativo open source basado en el núcleo de Linux con Kernel 3.0.0.12, Ubuntu 11.10 Oneiric Ocelot, con la infertaz gráfica Unity renovada sobre Gnome para dar una experiencia de usuario más atractiva. El 9 de marzo de 2011, Canonical -patrocinador administrado por Mark Shuttleworth para el proyecto Ubuntu- anunció la discontinuidad de ‘Ubuntu Netbook Edition’, debido a la integración de la interfaz Unity en su versión de escritorio a partir de la versión Ubuntu 11.04, descartando también los nombres ‘Ubuntu Desktop Edition’ y ‘Ubuntu Server Edition’, dejando solamente el nombre ‘Ubuntu’ para uso en todo tipo de computadoras de usuario, y ‘Ubuntu Server’ para su uso en servidores.

Ubuntu 11.10 Oneiric Ocelot

Ubuntu 11.10 Oneiric Ocelot

Ubuntu 11.10 Oneiric Ocelot

La interfaz gráfica mantiene similitudes con la versión anterior de Ubuntu, dejando el menú superior para acceder a la configuración del sistema operativo aún quitando el logo, añade un lanzador de aplicaciones en la columna a la izquierda que permite desplegar los iconos de programas que nos puedan ser de utilidad frecuente, la búsqueda de aplicaciones en Ubuntu es mucho mejor que antes. El centro de software de Ubuntu incluye como programas principales el navegador web Mozilla Firefox -recientemente actualizado para no perder a su comunidad frente al avance de Chrome-, cliente de mensajería instantánea Empathy, cliente de redes sociales Gwibber, cliente para enviar y recibir correo Evolution reemplazado por Thunderbird 7, reproductor multimedia Totem, reproductor de música Banshee, editor de vídeos PiTiVi, gestor y editor de fotos Shotwell, suite ofimática LibreOffice 3.4.2, con procesador de textos, hojas de cálculo y presentaciones. Deja Dup es la nueva aplicación para respaldar y restaurar el sistema desde puntos de control.

A la espera de la próxima versión 12.04 Precise Pangolin, programada para el 26 de abril del próximo año 2012, las versiones de Ubuntu desde 10.04 LTS hasta 11.10 tienen soporte técnico de la comunidad de desarrolladores. Pese al atractivo de la interfaz gráfica y aún con el debate entre usuarios sobre si usar Gnome Shell o Unity, ya desde las versiones beta de Ubuntu Oneiric Ocelot han existido quejas de usuarios por las limitaciones de personalización del escritorio, en menú, apariencia y ventanas. Además de las ventajas ya conocidas por millones de usuarios de Ubuntu, como en otros sistemas operativos Linux, lo que sí está siendo bien valorado es la estabilidad y la velocidad tanto en encendido y apagado como en el explorador.

– Web oficial Ubuntu para usuario.
– Web oficial Ubuntu para servidores de empresa.

Políglotas

Se denomina políglota al individuo que demuestra ser hablante competente en muchos idiomas. Generalmente diremos que un individuo es políglota cuando sus conocimientos son avanzados en más de cuatro idiomas que ha aprendido sin que sean su lengua materna, demostrando su capacidad de comprensión y expresión a nivel oral y escrito. El bilingüismo, mucho menos el trilingüismo, no existe, sin que esto sea una sentencia tomada del romanticismo o del nacionalismo, ya que en la práctica ningún humano tiene un nivel nativo en dos lenguas, dominando ambas con el mismo conocimiento. Pese a que muchos hogares están formados por parejas de diferente lengua materna y educan a sus hijos en ambas lenguas, por motivos socioculturales o políticos una lengua predomina generalmente sobre las demás, ya que depende de la práctica que el hablante mantiene, condicionado a emplear un idioma según los hablantes con los que se relaciona. Por ello, los políglotas tienen un alto conocimiento en varios idiomas, sin tener el mismo nivel de conocimiento en todas las lenguas que han estudiado.

Wikipedia tiene un listado más o menos serio de políglotas. Para cribar a los verdaderos políglotas es conveniente desconfiar de cualquier personaje que no tenga una sólida formación en humanidades, principalmente filología, filosofía y teología, al igual que de quienes se prodiguen en medios de comunicación dedicados a la farándula. También es sospechoso cualquier individuo que asegure tener conocimientos avanzados en decenas de lenguas pero no haya ninguna prueba documentada.

Entre los políglotas históricos referenciados sobresale la figura legendaria de Mezzofanti, cardenal italiano de los siglos XVIII-XIX. Aunque muchos testimonios son poco precisos, lo que hace creíble la biografía de Mezzofanti con respecto a su conocimiento en decenas de lenguas es que están diferenciadas por grupos según si era capaz de expresarse con fluidez o si solamente llegaba a comprender textos escritos.

Uno de los últimos fenómenos contemporáneos es el británico Richard Simcott. En el vídeo más abajo, publicado en el año 2008, se presenta hablando con una pronunciación casi perfecta en diferentes lenguas: inglés, francés, español, galés, alemán, sueco, macedonio, italiano, portugués, checo, catalán, ruso, holandés, rumano, entre otras.

Richard Simcott

En su canal de Youtube tiene vídeos con vocabulario en varios idiomas, consejos sobre el acento o la dificultad de aprender ciertas lenguas, incluyendo las lenguas eslavas que Simcott maneja, como búlgaro y polaco. En el hogar de Simcott se hablan cinco lenguas como propias de la casa y así enseña a su hija: inglés, francés, español, alemán y macedonio.

Mantiene una web sobre aprendizaje de idiomas y lingüística, Speaking Fluently, y está relacionado con otros tipos que han alcanzado la categoría de gurú en internet como políglotas: Luca Lampariello y Vladimir Skultety. Hay varias entrevistas que merecen un tiempo de lectura, por un lado entre Simcott y Lampariello, en la web del editor italiano en The polyglot dream, y también una entrevista a tres bandas donde se plantea cómo los políglotas estudian permanentemente y diferencian entre lenguas. Cuando en su entorno no hay hablantes de una lengua que están aprendiendo, muchos emplean canales internacionales de televisión y ven noticias y películas de cine con subtítulos. También hablan de los beneficios para la actividad cerebral y del retraso en la aparición de enfermedades degenerativas como el alzheimer.

En memoria de Steve Jobs (1955 – 2011)

Frente a la falsa conciencia barnizada con la esperanza puesta en una vida después de la muerte, sólo la memoria colectiva puede salvar a un sujeto. Tras conocerse la muerte de Steve Jobs el pasado miércoles 5 de octubre de 2011, a la edad de 56 años en Palo Alto, California, siendo visible un breve comunicado en la web corporativa de Apple, la tienda Apple Store situada en la Quinta Avenida con la calle 59 de New York, se llenó de ramos de flores y manzanas el pasado día 6 de octubre. En internet, sobretodo a través del social media, separado de las informaciones de los periódicos, numerosos tributos e infografías sobre la vida de Steve Jobs han circulado, volcándose en rescatar en la memoria la figura del tecnólogo, destacando su carácter innovador, visionario, en la revolución electrónica desde los computadores personales (Apple I, Apple II, NeXT computer, Macintosh, iMac, el sistema operativo Mac OS X), la telefonía móvil (iPhone, desde el año 2007), la música (reproductores iPod, servicio de canciones iTunes), la tablet de gama alta iPad y los servicios online (iCloud) que se están desarrollando en cloud computing. Steven Spielberg y Bob Iger, presidente de Disney, han cubierto quizá lo que menos se suele mencionar de la trayectoria empresarial de Steve Jobs, su participación en empresas de animación como Pixar Studios, filial de Lucas Film, a partir de la cual se desarrolló la película Toy Story, además de otros grandes títulos de animación como Buscando a Nemo o Monsters.

Steve Jobs

Steve Jobs

Flores y manzanas por la muerte de Steve Jobs en la tienda Apple Store situada en la Quinta Avenida con la calle 59 de New York

Flores y manzanas por la muerte de Steve Jobs en la tienda Apple Store situada en la Quinta Avenida con la calle 59 de New York

Wikipedia sigue desarrollando su artículo sobre Steve Jobs, su biografía, referencias a noticias online, añadiendo además citas de otras figuras como Steve Wozniak, Bill Gates, Sergey Brin, Larry Page, que compartieron trayectoria y competición económica en la formación de las empresas Apple, Microsoft, Google, cronológicamente posteriores a gigantes como IBM o Hewlett-Packard, que tuvo especial influencia en los proyectos de juventud de Steve Jobs. Frente a las declaraciones del presidente de Estados Unidos Barack Obama o Sean Parker, creador de Napster, para ensalzar la figura de Steve Jobs como un icono del ingenio estadounidense o el self-made man, algo que sin nacionalismo sería coherente con su biografía desde la misma infancia, azarosa sin ponerse mitómano como la de un niño expósito, los tecnólogos como Mark Zuckerberg, Steve Case, Jerry Yang, Michael Dell, que han fundado grandes empresas más centradas en internet al igual que en informática y electrónica de consumo, han sido más prudentes, centrándose en su relación con Steve Jobs a nivel personal y como competidor.

La nota de acidez más mencionada se encuentra en el timeline de anotaciones sobre temas políticos de Richard Stallman, donde se lamenta que la peligrosa influencia que empresarios como Steve Jobs han ejercido en computación, por el software propietario y la dependencia edulcorada por productos informáticos y servicios de cloud computing, se mantendrá en los próximos años. La capacidad emprendedora de Steve Jobs ha estado respaldada por una reputación de duro negociador, directivo autoritario, incluso superando a Bill Gates, uno de los tecnológos más prósperos y más odiados del mundo, pese a su fundación dedicada a la filantropía, en la que se ha esforzado junto con su esposa. Steve Jobs se quejó en muchas ocasiones desde la última década del siglo veinte en la falta de innovación de empresas como Microsoft que dominaban el mercado de la informática sin ofrecer productos punteros a los usuarios y copiando posteriormente a otras empresas, como Apple, es un tópico en la biografía de Steve Jobs cómo dejó la universidad tan sólo un semestre después de comenzar, estudiando caligrafía en Reed College y cómo una década después en el diseño de Macintosh esto le ayudó al añadir las fuentes a la computadora. Más recientemente había tenido enfrentamientos con Samsung por el diseño de las computadoras tablet, en relación al modelo Samsung Galaxy Tab 10.1. Se han escrito libros sobre la personalidad de Steve Jobs y se han realizado películas sobre la competición entre las empresas Apple y Microsoft, notablemente Piratas de Silicon Valley, aunque quizá tras la muerte de Steve Jobs muchos han recordado el artículo publicado el 11 de marzo de 2011 por Martin Varsavsky sobre las personalidades de ambos empresarios.

«Antes de conocer a Steve Jobs, para mi era un ídolo. Antes de conocer a Bill Gates, para mi era un monopolista en proceso de reformarse. Pero los encuentros en diversos momentos y de unos 90 minutos cada uno cambiaron mi opinión. Ahora diría que Bill Gates es un hombre extraordinario, con una curiosidad ilimitada por lo que le ocurre al resto de la humanidad, con un espíritu filantrópico único en el mundo y una vocación para dejar este planeta mejor que como lo encontró. Si, sabemos que en su época en Microsoft fue un duro negociador, pero su fortuna, que ahora está donando, viene de haber creado un enorme ecosistema de colaboradores y empresas como Dell, HP y muchas otras que aún viven de Microsoft.

En cambio, Steve Jobs, con quien estuve a solas negociando un posible acuerdo entre Fon y Apple como el que hicimos entre Fon y Google, me dio la impresión opuesta. En el trato, me pareció una persona de una agresividad innecesaria, con capacidad para el maltrato, arrogante, que negocia de una manera intransigente como si no tuviera la mitad del éxito que tiene. O consigue hacer un acuerdo como el quiere o no lo hace. Cuando debate exagera, trata de argumentar sus puntos con cualquier comentario sin que realmente estén apoyados en hechos. Steve Jobs es un genio del diseño y de la comunicación hasta el punto de que yo mismo creía que conocerle iba a ser espectacular. Pero fue lo contrario. Terminé discutiendo con el durante 90 minutos y de una manera incómoda. En Fon hicimos acuerdos con Skype, eBay, Google, BT, Softbank y muchas otras empresas sin ningún problema, y nos llevamos bien con todos, pero con Apple no llegamos a ningún lado.»

Dentro de las posiciones opuestas a la lluvia de elogios desmesurados sobre la capacidad empresarial e innovadora de Jobs y su figura como self-made-man, también está un artículo en el diario español Público, El otro Steve Jobs, donde se señala cómo Apple aprovechó como tantas otras empresas multinacionales la globalización para obtener mano de obra barata en la producción de electrónica, concretamente en Shenzen, China, a través de la empresa Foxconn, en cuyas fábricas se han producido suicidios de trabajadores, a raíz de lo cual se cuestionó la dureza de las condiciones laborales.

Apple, la empresa de Steve Jobs, no fabrica sus productos en EEUU. Lo hace en Shenzen, una ciudad de China conocida como el Silicon Valley chino, donde trabajan 420.000 trabajadores en condiciones miserables. El grupo empresarial Foxconn dirige tal conglomerado de industrias que producen aparatos electrónicos. En este lugar, incluidas las fábricas de Apple, se explota brutalmente a sus trabajadores (no es extraño que trabajen seis días a la semana 16 horas al día) en condiciones militares en sus cadenas de montaje. Existe un ambiente de terror bien documentado por la obra de Mike Daisey (The agony and the ecstasi of Steve Jobs) en ninguna parte mencionada en la bacanal de elogios escritos a razón del homenaje a su figura.

Su fortuna personal (estimada en 8.500 millones de dólares) y los enormes beneficios de su empresa se basaban, en parte, en esta súper explotación de otros seres humanos. El número de suicidios, consecuencia de las horribles condiciones de trabajo, ha sido denunciado en varios medios internacionales. Según el diario londinense Daily Mail, a los trabajadores de las fábricas de Apple en China se les fuerza a firmar un contrato en el que se comprometen, ellos y sus familias, a no denunciar y a no llevar a la compañía a los tribunales en caso de accidente, daño, muerte o suicidio.

A nivel de logros concretos en la industria electrónica, el diario NY Times dedicó una página a las más de trescientas patentes que disfruta Apple por las innovaciones de Steve Jobs, piedras miliares en una magnífica tabla del editor Shan Carter, establecida por categorías como ordenadores de sobremesa, iPods, dispositivos móviles basados en iOS, laptops, periféricos como ratón y teclado, Macintosh, Apple TV, así como mejoras sucesivas de diseño en los aparatos.

Patentes aportadas por Steve Jobs a Apple

Wired ha dedicado varios artículos sobre Steve Jobs, el contenido editorial principal es una biografía con videos que destaca la personalidad emprendedora y la determinación de Steve Jobs, con los momentos que han jalonado su trayectoria empresarial, incluyendo un artículo sobre su exilio tras el enfrentamiento con la cúpula de Apple en 1985, la periodista Betsy Morris destaca entrevistas que realizó al directivo de Apple donde se mostraba a la vez un hombre familiar y un empresario que no podía desconectar nunca, haciéndose dolorosas las vacaciones.

Después de que Steve Jobs dejase su puesto a finales del pasado mes de agosto siendo sustituido por Tim Cook como CEO de Apple y posteriormente tras la publicación morbosa de una fotografía en TMZ.com donde Steve Jobs aparecía demacrado, con extrema delgadez, muchas personas se esperaron que después de años luchando con su cáncer de páncreas, llegase lo peor, ya que incluso estando enfermo desde el año 2004 no dejó salvo en periodos intermitentes su puesto en Apple. Además de predecir las tendencias de monopolio entre las grandes empresas de tecnología, la dureza en la competición innovadora llevada a los límites que hemos visto recientemente con la guerra de patentes, hacer revisar el factor determinante de los recursos financieros para producir innovaciones en computadoras personales, reproductores y teléfonos móviles potentes, de diseño elegante y fáciles de usar, Steve Jobs es especialmente recordado por el discurso del año 2005 en la Universidad de Stanford, donde trató de mostrar de manera cercana su periplo vital además de prender la mecha entre los estudiantes en su ceremonia de graduación:

«Remembering that I’ll be dead soon is the most important tool I’ve ever encountered to help me make the big choices in life. Because almost everything—all external expectations, all pride, all fear of embarrassment or failure – these things just fall away in the face of death, leaving only what is truly important. Remembering that you are going to die is the best way I know to avoid the trap of thinking you have something to lose. You are already naked. There is no reason not to follow your heart. Stay hungry. Stay foolish.»

Entre los mejores tributos que la red ha entregado a Steve Jobs, mucho más interesante que leer los tweets sobre qué estaba haciendo cada cual con sus gadgets el pasado miércoles al difundirse la noticia, son los trabajos de dibujantes y diseñadores de Devianart.

Tributo a Steve Jobs
Dibujo y diseño digital de ZePaulo

Tributo a Steve Jobs
Dibujo y diseño digital de Daraku48

[Cosmología] Lisa Randall, Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern World

Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern WorldLisa Randall, profesora de ciencias físicas en la Universidad de Harvard, es la autora de la obra Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern World, un libro sobre física teórica, enfocado a la cosmología, tan de moda en la divulgación científica. En Wired se puede leer un pequeño extracto del libro además de una entrevista con la autora sobre el método científico en física teórica, quien sin posicionarse como constructivista ni como realista en relación a cómo se establecen las leyes científicas que describen y predicen los fenómenos naturales, explica por extraña analogía a los grandes clásicos de la literatura, que se trata de un cuerpo de conocimiento que va aumentando con los siglos pero también está en revisión. También se tratan algunos temas polémicos sobretodo en Estados Unidos, debido a las creencias religiosas más enraizadas en la mentalidad de los ciudadanos y también investigadores que en países europeos, donde es menos frecuente que los contaminantes religiosos se mezclen en la investigación científica, atendiendo simplemente a la descripción del mundo físico, sin más especulaciones de la razón que las hipótesis contrastables.

En la entrevista de Wired, se habla del centro científico CERN y el Large Hadron Collider, Lisa Randall se muestra bastante prudente y poco efectista al tratar la pregunta sobre si los neutrinos son más veloces que la luz y por tanto el paradigma establecido por Einstein podría quebrarse. La profesora de física teórica comenta de forma sucinta que tales resultados no descartarían el estudio de las teorías de la relatividad, aunque tampoco habría sido un error difundir públicamente datos de extrema precisión sobre la velocidad que puedan alcanzar partículas subatómicas. Aún sin hacer referencia explícita a Newton, Lisa Randall comenta que históricamente las buenas teorías científicas que son superadas no quedan borradas sino que se corrigen logrando un mejor conocimiento del mundo físico, la nueva teoría científica da más amplitud de miras conteniendo la antigua.

«Even if the results turn out to be true, it would tell us that Einstein’s theory is still right over a large regime. But we would then know that there are some deeper underlying differences that apply when you do these extremely precise measurements. Usually, when a new theory is shown to be right, it simply underlies the old one, which is now an approximation. It doesn’t mean we need to throw away the old theory.»

Entrevista completa en Wired Science. Los libros sobre cosmología de Lisa Randall, como Warped Passages: Unraveling the Mysteries of the Universe’s Hidden Dimensions, se pueden encontrar en Amazon.

Microsoft llega a un acuerdo comercial con un conglomerado de empresas de entretenimiento y telecomunicaciones para llevar más ocio al televisor a través de Xbox Live

Microsoft ha llegado a un acuerdo con un grupo de más de cuarenta empresas que ofrecen contenidos de entretenimiento para televisión, de modo que aquellos usuarios que tengan una consola de videojuegos Xbox 360 puedan tener un servicio añadido dentro de Xbox Live a través del cual buscar series, shows de televisión, películas de cine y elegir la programación dentro de un amplio catálogo. Aproximadamente en las vacaciones de Navidad se podrán consumir más contenidos de ocio en televisión, en una veintena de países, con empresas relacionadas y más reconocibles en el imaginario de los ciudadanos: Bravo, Comcast, HBO GO, Verizon FiOS, Syfy, CinemaNow en Estados Unidos, BBC, Channel 4 y Channel 5 en Reino Unido, Telefónica (Imagenio), Canal+ (Digi+), Gol TV, Antena 3, RTVE en España, Rogers On Demand, Maple Leaf Sports & Entertainment en Canadá, AlloCiné en Francia, Televisa en Mexico, ZDF en Alemania y MediaSet en Italia. Actualmente hay más de 35 millones de usuarios que tienen una consola Xbox en su vivienda y el servicio Xbox Live de Microsoft registra 2,1 billones de horas consumidas al mes por la comunidad, donde además se podrán enviar recomendaciones a otros miembros.

Entretenimiento para televisión en Xbox Live

Según Don Mattrick, que preside el departamento de Entretenimiento Interactivo en Microsoft, los usuarios que tengan ya una consola Xbox junto con el periférico Kinect se beneficiarán en la navegación del reconocimiento visual de la cámara y además de las mejoras del buscador Bing en reconocimiento de voz, cuando busquen la programación que les interesa ver en el televisor. Está por ver si la mayoría de los hogares acepta de buen grado soltar el mando a distancia para manejar el menú a partir de los gestos que reconoce Kinect, igual que para los videojuegos. La nota de prensa incluye también declaraciones de algunos de los responsables de empresas que ofrecen programación televisiva como Sam Schwartz de Comcast, en relación al catálogo de series y películas según demanda que podrán verse en Xfinity TV a través del servicio de la consola de Microsoft. Es comprensible que la sinergia les sea beneficiosa también a los que ofrecen los contenidos para televisión, tendrán más acceso a los hogares que utilicen habitualmente la consola Xbox junto a la pantalla del living.

Nota de prensa oficial en la web corporativa de Microsoft, donde se incluye un listado completo de las empresas que ofrecerán sus contenidos en televisión según países. Hay que fijarse en los asteriscos, porque en algunos servicios PPV será necesario disponer de una cuenta Xbox Live Gold, además de pagar las cuotas adicionales.

Amazon Kindle Fire, avances y comparativa con otros tablets

Amazon Kindle Fire es una versión tablet posterior al popular lector de libros electrónicos de Amazon, que fue presentada durante la pasada semana, dentro de la estrategia de expansión de la empresa estadounidense. No se trata tanto de un refinamiento del Kindle y sus prestaciones frente a otros lectores de libros digitales como Papyre o Nook, sino una competición directa contra los tablets que también sirven para leer contenidos en formatos de tinta electrónica como PDF, ePub, txt, doc, docx, etc. Los modelos en jaque son los de pantalla de siete pulgadas, aunque también los grandes competidores se han pensado bajar el precio de sus tablets. Amazon venderá Kindle Fire por un precio de 199 dólares en Estados Unidos, quedando entre los modelos de tablet enfocados al usuario doméstico que consume los contenidos navegando en internet, buscando noticias, música, videos y libros digitales, -que no para profesionales que trabajen con software para crearlos- por lo que es posible que otros fabricantes quieran ser competitivos bajando sus precios de los 300 dólares, por lo menos todos los que no sean Apple iPad.

El tablet Kindle Fire viene con pantalla multitáctil IPS de siete pulgadas, con un display de 16 millones de colores y 169 pixeles por pulgada, acceso a Amazon App Store con una membresía premium de 30 días de prueba para agasajar al nuevo lector. Girando forzosamente -para disgusto de las voces de alarma sobre el peligro que representa el cloud computing- la memoria interna de Kindle Fire es de 8GB no ampliables, obligando al que quiera ampliar el almacenamiento a acudir a Amazon Cloud Storage, mientras no haya novedades en tarjetas de expansión de memoria que eviten la conexión a la nube. Las dimensiones del tablet Amazon Kindle Fire son de 190 × 120 × 11.4 milímetros y un peso de 413 gramos, con un marco negro brillante. En su hardware funciona con un procesador de doble núcleo Texas Instruments a 1Ghz, aunque su conectividad no tiene de momento más que una versión de conexión inalámbrica WiFi, no hay 3G, ni cámara para fotos y videollamadas, ni micrófono. El sistema operativo está basado en una versión de Android anterior a la tercera generación, asegurando la multitarea junto con personalizaciones accesorias de Amazon.

Amazon Kindle Fire

Aunque la distribución se produzca a partir del 15 de noviembre de 2011, en muchos países aparte de Estados Unidos no se comercializará posiblemente hasta el año 2012, si llega, porque la estrategia de Amazon es que el usuario utilice los servicios online propios de la empresa, streaming de música Amazon Cloud Player y la venta asequible de canciones y álbumes de música, películas, shows de televisión y consulta de revistas premium en formato digital, por lo que la compañía ha decidido no lanzar el tablet en mercados que no tienen aún acceso, rivalizando primero con Apple en Estados Unidos. No se vende un tablet estándar para que el usuario lo utilice como le venga en gana, sino que tiene un enfoque de servicio dentro de la oferta online de Amazon. Otras novedades destacadas son el navegador web Amazon Silk y la herramienta Whispersync que sincroniza los avances y la configuración del aparato Kindle con nuestra última actividad, pudiendo retomar la lectura donde nos habíamos quedado si es que no recordamos nuestros marcadores.

Los tablets que pueden -según el éxito que tenga Amazon y sus propias previsiones- bajar de precio por tener especificaciones técnicas comparables, son Samsung Galaxy Tab 7.7, HTC Flyer, con diseños más pulidos y livianos que Kindle Fire, teniendo mejor hardware en memoria y conectividad, destacando Apple iPad 2 así como Samsung Galaxy Tab en el display, aunque con precios más altos. También es posible que los usuarios que ya tienen experiencia con las computadoras tablet establezcan una barrera al distinguir la gama alta en este sector de la nueva oferta de Amazon, que ha aprovechado para renovar toda la gama de lectores Kindle con mejores precios, más cercana a reforzar su ecosistema, considerando que es preferible tener un equipo más potente justificando la diferencia económica.

British Wildlife Photographer of the Year 2011

British Wildlife Photography Awards es un certamen de fotografía que se celebra desde el año 2009, centrado -como indica su propio nombre- en fotografías de la vida animal, biodiversidad, especies marinas, etología, habitats de fauna salvaje en Gran Bretaña. La competición para este próximo año 2012 comenzará a partir del primer día de febrero, mientras tanto se pueden observar las imágenes ganadoras por categorías como: Animal Portraits, Animal Behaviour, Urban Wildlife, Hidden Britain, Coast and Marine, Wildlife in my Backyard, Habitat, Living Landscape y Video. Con las imágenes seleccionadas en las ediciones de los años 2010 y 2011 se han realizado dos libros de fotografía de la vida salvaje británica.

Medusa, British Wildlife PhotographyMedusa en las aguas marinas cerca de la costa de Sula Sgeir, isla escocesa. Fotografía de Richard Shucksmith.

Mystical Mist, British Wildlife PhotographyMystical Mist, fotografía de Mark Smith. Retrato animal de un gamo en Surrey, Inglaterra.

Garza real caminando sobre el agua, British Wildlife PhotographyGarza real caminando sobre el agua, fotografía tomada en Derbyshire, Inglaterra, por Andrew Parkinson.

Más información en la web British Wildlife Photography, que además tiene consejos sobre cómo tomar fotografías de fauna salvaje con mínimos criterios.

Astronomy Photographer of the Year 2011

Astronomy Photographer of the Year es un certamen de fotografía astronómica organizado entre el observatorio de Greenwich y el National Maritime Museum de Reino Unido en los últimos tres años, con diferentes categorías, según el tipo de cuerpos celestes y la distancia a la que se encuentran de la Tierra. En la comunidad de fotografía Flickr de Yahoo, se pueden ver aportes de muchos fotógrafos, además de las imágenes elegidas como favoritas en la web del museo. Desde el día 9 de septiembre de 2011 hasta el próximo 12 de febrero de 2012, hay una exhibición de las fotografías, aunque no hay necesidad de desplazarse para ver las obras, podemos ver las imágenes online sin recorrer otras paredes.

Júpiter junto a Io y Ganímedes
Ganador en fotografía de nuestro Sistema Solar: Júpiter junto a Io y Ganímedes. Septiembre del año 2010. Damian Peach (Reino Unido).

Paradeisos galáctico
Ganador en fotografía de Tierra y Espacio: Galactic Paradise por Tunç Tezel (Turquía).

Supernova
Ganador en fotografía del Espacio exterior: Vela Supernova Remnant por Marco Lorenzi (Italia).

Eclipse lunar
Ganador en jóvenes astrofotógrafos: Eclipse lunar y ocultación por Jathin Premjith (India).

Más información sobre este certamen de fotografía, tutoriales para conseguir fotografías astronómicas de la Luna, otros cuerpos celestes del sistema solar, cometas y otros fenómenos del Espacio, imágenes elegidas y próximos eventos sobre astronomía en la web de National Maritime Museum, Reino Unido.

Auriculares Tritton para jugones

La empresa Mad Catz dispone en su catálogo de periféricos y accesorios informáticos para ordenadores y consolas de videojuegos como PlayStation 3 y Xbox 360, incluyendo auriculares de sonido envolvente y aislantes del ruido en el entorno para hacer del videojuego una actividad ociosa aún más absorbente, si cabe. En la gama Tritton, hay modelos de auriculares con sonido Dolby Surround 5.1 como AX Pro, con diseños adaptados para videojuegos shooter populares como Gears of War 3 y exclusivos para la consola de Microsoft en el caso de Detonator Stereo Headset.

Auriculares Tritton AX Pro

Auriculares Tritton Detonator Stereo Xbox

Éste último tiene diseño ergonómico en color negro, con las almohadillas interiores para las orejas de 1,25 pulgadas, adaptadas a los tipos más grandes, incluye micrófono y la prestación Selectable Voice Monitoring (SVM) para controlar las comunicaciones, perfecto para freaks de los videojuegos cooperativos de disparos en misiones o multijugador. Aunque no sólo sirven para videojuegos en el entorno Xbox LIVE, también se pueden usar para escuchar música en un reproductor MP3. Mientras que los auriculares de gama alta para ordenadores tienen precios superiores a los 165 dólares, el modelo para la consola Xbox 360 está en 80 dólares.

Más información en Mad Catz y en la página de la gama Tritton.