Move.me, SDK oficial para PlayStation Move

Move.me es el nombre de un SDK, acrónimo de software development kit, hecho público por Sony, que consiste en una interfaz de desarrollo de aplicaciones para el sensor de detección de movimientos de la consola PlayStation, funcionando con la conexión a un servidor para la PS3 desde un ordenador personal. Al contrario que los entornos de desarrollo para lenguajes de programación y las API de empresas, se usa la consola de videojuegos PS3 como periférico que tenga incorporados PlayStation Eye Camera y el mando de PlayStation Move.

Move.me, SDK oficial para PlayStation Move

Move.me, SDK oficial para PlayStation Move

Move.me, SDK oficial para PlayStation Move

Con Move.me la empresa japonesa Sony se une al tren competitivo donde estaba rezagada -sobretodo en éxito económico y en tecnología de detección de los movimientos del jugador- frente a Nintendo y al conocido Kinect de Microsoft. Este SDK tiene un precio de 100 dólares para programadores -no merece la pena para gente que sólo quiera trastear sin pretensiones realistas de desarrollo de software o controladores para otros usos de Playstation Move- que lo quieran descargar desde PlayStation Store a través de la misma navegación de su consola PS3. Para instituciones y centros de enseñanza, como universidades, es gratuito pudiendo ser utilizado en proyectos de investigación o por ingenieros en final de carrera o doctorado, la documentación es accesible en Google Code.

Más información en las páginas:

Google Code para documentación sobre Move.me.
– Web oficial Playstation Move de Sony.

Pac-Man & Galaga Dimensions para Nintendo 3DS

Pac-Man & Galaga Dimensions es una colección de seis juegos desarrollados por Namco Bandai que incluye cuatro títulos antiguos de las series Pac-Man y Galaga: Pac-Man Tilt, Galaga Legions, Pac-Man Championship Edition y Galaga 3D Impact, más dos nuevos juegos concebidos para las imágenes en tres dimensiones de la consola Nintendo 3DS, estará disponible fuera del mercado japonés y estadounidense para finales del mes de agosto de 2011 por un precio de entorno a 40 euros. Las imágenes actuales del videojuego muestran un cambio significativo desde las versiones clásicas de Pacman con escenarios planos laberínticos donde los «cocos» perseguían y eran devorados por el hambriento muñeco amarillo, hay un juego de naves espaciales y escenarios de plataformas con combinaciones de colores de riesgo epiléptico sumado a la visión en tres dimensiones, aunque la temática es todos los públicos.

Pac-Man & Galaga Dimensions Nintendo 3DS

Pac-Man Championship Edition es quizá el mejor juego incluido, originalmente lanzado en el año 2007 para Xbox Live Arcade, a diferencia del modelo de dificultad que hacía complicados los laberintos de niveles sucesivos, en esta edición se trataba de lograr la mayor puntuación posible consumiendo y eliminando a los fantasmas en un tiempo de cinco minutos. Una de las críticas a Galaga Dimensions en una revisión de Wired es que si bien es posible comparar las puntuaciones online con otros jugadores, las puntuaciones propias se van sobreescribiendo constantemente cuando se alcanza un nuevo récord sin llevar una cuenta general, la rejugabilidad por comparativa no está hecha para el aislamiento o los pequeños círculos. Los premios que se obtienen por diferentes logros no se pueden borrar para comenzar de nuevo en una partida anteriormente grabada por el usuario por lo que tampoco se puede compartir para jugar una competición de puntuaciones entre dos amigos. Otra de las quejas es que en los juegos arcade que forman parte de esta edición de Pac-Man los efectos 3D son mínimos en una pantalla muy reducida, siendo preferibles las versiones clásicas de laberintos, sin conversiones remake para consolas de nueva generación, aunque este juicio es sobretodo mantenido por jugadores talluditos que conocieron las versiones arcade hace algo más de dos décadas.

Pac-Man & Galaga Dimensions Nintendo 3DS

Galaga 3D Impact, es una versión renovada con efectos de tres dimensiones de Galaga Legions, un juego de naves que ya fue presentado en el año 2008 a propósito de la feria E3, bastante divertido pero no será memorable en cuanto supone un juego de naves que se maneja en primera persona, desde la cabina del piloto, persiguiendo a grandes grupos de enemigos, enjambres voladores.

Pac-Man & Galaga Dimensions Nintendo 3DSOtro juego incluido es Pac-Man Tilt, que puede manejarse girando la consola Nintendo 3DS para alterar la gravedad en el escenario y atravesar obstáculos de plataformas psicodélicas, similar en algunos diseños a un pinball y recorrerlo casi como en un juego de Sonic. Quizá el juego sea algo caro para las opciones que hay actualmente en minijuegos o clásicos recreados con nuevos procesos tecnológicos, además aunque está pensado para niños desde edades a partir de los 7 años, es posible que los efectos de visión 3D mezclados con juegos estereoscópicos no sean buena idea en una actividad de tiempo absorbente sin vigilancia para los menores de edad que puedan dejarse la vista en varias horas de juego. En 3D Juegos todavía no hay un análisis completo pese a los trailers de video e imágenes, habrá que esperar hasta agosto para conocer algo más.

Sensor laser de M3i Technologies para grabar con guitarra sin latencia

La empresa alemana M3i Technologies GmbH presenta en su web corporativa un añadido llamado Laser Pitch Detection para guitarras que consiste en un sensor diodo laser colocado en el puente de la guitarra, cuando el músico toca, cada vez que se sitúa a una altura en un grupo de cuerdas interrumpe la luz y la refleja hacia el accesorio.

Sensor laser de M3i Technologies

Sensor laser de M3i Technologies

1- Laser Pitch Detection sobre el puente de la guitarra.
2- Posición de los dedos sobre las cuerdas al reflejar la luz laser.
3- Canales de luz laser del diodo atravesando el mástil de la guitarra.
4- Receptores de luz reflejada.

Junto con un cable jack, adaptador y una interfaz que puede ser MIDI o usb, la guitarra se conecta a una computadora o a un smartphone que mediante software de edición de sonido puede servir para controlar la grabación de pista de la guitarra además de reconocer los acordes sin retardo de señal, la confusión puede darla la falta de precisión al colocar los dedos y tapar los canales de luz laser, pero la reducción de latencia baja hasta 1 milisegundo según M3i Technologies.

Otras aplicaciones más ociosas que destacan en la página pueden ser el uso de videojuegos como Guitar Hero o Rock Band. Aunque todavía no está presente pero se espera para otoño de este año 2011, existe también el proyecto Rocksmith de Ubisoft pensado exclusivamente para un videojuego multiplataforma -Xbox 360, PlayStation 3, o PC- donde se utilicen guitarras reales de diferentes marcas para conectarlas por cable jack de un cuarto de pulgada y usb incluidos en el pack de software. Se espera el lanzamiento en octubre de 2011 y según los datos ya presentes en la página de Rocksmith en Wikipedia, habrá canciones de grupos como Interpol, The Black Keys, The Rolling Stones, Nirvana, The XX, The Animals, y David Bowie, además de poder grabar las canciones propias.

– Visto en Xataka.

Qbo, robot con controladores Open Source de TheCorpora Robotic Project

Francisco PazFrancisco Paz es un investigador en robótica y patrones de inteligencia artificial que dirige TheCorpora Robotic Project, cuyo trabajo desde hace varios años ha fructificado en el robot Qbo. El blog de la página corporativa no permite datar exactamente cuanto tiempo ha llevado el desarrollo de un robot como Qbot que reconoce visualmente gestos de una persona y distingue objetos en su campo visual, mientras que el software que determina sus patrones lógicos es Open Source. Siguiendo los archivos del blog se pueden ver los progresos en el desarrollo de Qbo, en diseño industrial, elección de la placa, los componentes electrónicos principales y sobretodo en programación de diferentes habilidades del robot, como la visión estereoscópica, reconocimiento de personas, gestos y de palabras con sus correspondientes fonemas.

Robot QboSegún Francisco Paz en el blog de TheCorpora Robotic Project, lleva cinco años enfocado en el desarrollo del robot Qbo, pero más de veinte años interesado en la robótica, siguiendo los desarrollos de diferentes empresas o emprendedores particulares con inventiva. Al parecer, para pequeños presupuestos es muy difícil llegar a desarrollar un robot, debido principalmente a los altos costes que genera construir e investigar en robótica e IA. Los proyectos más mediáticos pertenecen a empresas japonesas de alto presupuesto por sus actividades en electrónica, motor, automovilismo, casos como el robot ASIMO de Honda, o los robots de Toyota, pero según la experiencia de Francisco Paz, no hay posibilidades reales para un usuario medio de dedicarse como hobby, sin ser un investigador en alguna empresa de este tipo. Hay otros casos de pequeños robots japoneses como Kondo o el robot Bioloid construidos de servomotor de modelismo y en algunos casos con pequeños procesadores que permiten realizar algunas tareas como andar, procesar ciertas imágenes y hablar.

La robótica en investigación y desarrollo se divide en:

1- Mecatrónica: las grandes compañías que construyen robots como medio de publicidad y para patentar las investigaciones realizadas sobre ellos. Algunas pequeñas empresas japonesas construyen pequeños mecanismos dentro de los servomotores y los venden por internet a unos precios relativamente accesibles para el consumidor medio.

2- Inteligencia Artificial: las empresas se dedican a estudiar los patrones de diferentes lógicas, evaluando cómo tiene que responder el robot ante un comando, una búsqueda, así como la credulidad y las alternativas a no poder ejecutar una acción. Algunas empresas destacadas son: Novamente LLC, AGI Research Institute, dirigidas por Ben Goertzel, y el centro Redwood Neuroscience Institute fundado por Jeff Hawkins en el año 2002. Dentro de este grupo existen desarrollos muy importantes de código abierto, dedicados al desarrollo e investigación de ciertas areas de la inteligencia artificial entre los que merece especial atencion el proyecto OpenCV desarrollado por Intel sobre la visión (deteccion de colores, objetos, tracking, etc.) y en el campo del reconocimiento y sintesis del habla (SRS – Speech recognition System), los proyectos como el sintetizador de voz Festival o el sistema de reconocimiento de voz Sphinx desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon.

Las dificultades económicas entorno a las patentes de grandes empresas, sumadas al diseño de los moldes externos y la parte interna que corresponde a la electrónica, han hecho concluir a Francisco Paz que la vía para desarrollar robótica está en que sea Open Source. Hay precedentes donde fijarse: iCub es un proyecto Open Source que tiene cinco años de vida y que pretende construir un robot verdaderamente de código abierto tanto a nivel hardware como software.

A pesar de que el proyecto es enteramente Open Source y es posible acceder a cada uno de los ficheros que almacenan las piezas para poder fabricarnos uno nosotros, aún estamos muy lejos de que un usuario de “a pie” pueda hacerlo debido principalmente a la falta de conocimiento sobre el funcionamiento de los programas de diseño y sobre todo debido al alto coste que podría suponer fabricar todas y cada una de las piezas que integran el robot.

Robot Qbo.
Para leer mejor las especificaciones técnicas del robot Qbo, desde las medidas a la electrónica, se puede ampliar la imagen a partir de esta, que se muestra con dimensiones reducidas.

Aún con las dificultades de desarrollo por el obstáculo económico y por el esfuerzo de desarrollo de las capacidades del robot a partir del hardware y de los diferentes programas Open Source, desde abril del año 2010 el robot Qbo ha avanzado muchísimo, importando los moldes del diseño desde un proveedor de Taiwan y desarrollando principalmente en Java el software. El pasado 14 de julio se realizó una demostración de las habilidades de Qbo en la Campus Party de Valencia, España, y pronto es posible que haya una primera versión perfectamente estable respecto del software, ya que la parte electrónica ya tenía sus especificaciones desde mayo del año 2010 y pueden leerse en la imagen con los datos del robot Qbo.

Lenovo IdeaPad P1

Lenovo IdeaPad P1 es un tablet con pantalla de 10.1 pulgadas y resolución 1280×800 píxeles, con un hardware distinto de los modelos Android de Lenovo en cuanto este modelo llevará el sistema operativo Windows 7 y estará disponible para otoño de 2011 por lo que podría solaparse una actualización a la versión Windows 8 para dispositivos móviles. El procesador es Intel Atom a 1.5GHz, 2GB de memoria RAM y 32 o 64GB de memoria de almacenamiento interno en discos SSD. Las prestaciones son similares aunque la autonomía de la batería es menos eficiente, el accesorio básico será también un lápiz stylus para la pantalla táctil y los programas de edición multimedia, el diseño es muy similar pero algo más pesado y con carcasa naranja trasera: dimensiones de 279 × 14.5 × 184 mm, con un peso de 810 gramos.

Lenovo IdeaPad P1

Ofrece conectividad Bluetooth, WiFi, y 3G en una próxima versión, puerto USB, ranura MicroSD para ampliar almacenamiento. Aunque ofrece un programa de gestión llamado Lenovo App Manager para pasar de utilidades de entretenimiento a utilidades de trabajo -que serán evidentemente basadas en software Microsoft y no en Android-, lo cierto es que no supone un tablet puente entre los modelos Android aún mejorando la memoria RAM y hay modelos que resultarán más competitivos. En cambio complementa la oferta de la empresa china Lenovo en tablets y ofrece una alternativa a aquellos usuarios que han conocido desde siempre el sistema operativo Windows y no son amigos de probar innovaciones en sus tareas informáticas.

Lenovo IdeaPad Tablet K1

Lenovo IdeaPad Tablet K1 es, frente al modelo ThinkPad, un tablet Android 3.1 enfocado al usuario doméstico, a los consumidores de contenidos que quieren entretenerse pero no para crear información con suites de ofimática o coordinar trabajos en grupos de personas trabajando en ruta. La computadora tablet de pantalla táctil de Lenovo mantiene especificaciones técnicas en la media con otros modelos: una pantalla de 10.1 pulgadas con resolución 1280 × 800 megapíxeles, procesador Nvidia Tegra 2, 1 GB de memoria RAM y modelos con un máximo de 64 GB de almacenamiento interno. Sus dimensiones oficiales son ligeramente superiores al modelo ThinkPad, quizá porque el entretenimiento tiene sus momentos de descanso en casa: 264 × 13.3 × 189 mm, con un peso de 750 gramos, el diseño frontal es similar al otro modelo Android pero la carcasa trasera es roja. El modelo de 32 GB de almacenamiento y conectividad Wifi está disponible en Estados Unidos por 500 dólares.

Lenovo IdeaPad Tablet K1

Lenovo IdeaPad Tablet K1 tiene un acuerdo con la plataforma de películas, series de televisión y videos en streaming Netflix con cuota de tarifa plana reducida, además del puerto HDMI, la computadora tablet no sólo incorporará acceso directo online y soporte flash para Netflix sino que vendrá limitada desde el hardware con DRM, esto es Digital Rights Management donde solamente los usuarios que hayan comprado la tablet sin alterar el hardware podrían acceder con licencia a los contenidos. Frente al modelo ThinkPad que en la página corporativa de Lenovo viene presentado con las aplicaciones de productividad principales, ofimática, seguridad, conectividad entre dispositivos y videoconferencias, en el modelo IdeaPad Tablet K1 es justo al contrario: se nos ofrecen primero juegos, aplicaciones multimedia, lectores de publicaciones digitales y un servicio de suscripciones premium llamado Zinio, dibujo asistido en la pantalla táctil, editores de video y fotografía del desarrollador ArcSoft, justo en el orden contrario aunque ambos tengan aplicaciones repetidas basadas en Android y en la tienda de aplicaciones propia de la marca Lenovo App Shop.

Lenovo ThinkPad Tablet

Lenovo ThinkPad Tablet es uno de los tres nuevos modelos de computadoras tablet con pantalla táctil de la empresa china Lenovo, dos con sistema operativo Android y uno con Windows 7. El modelo ThinkPad Tablet tiene sistema operativo Android 3.1, con el accesorio asequible de un puntero de la marca N-Trig y la posibilidad de hacerlo híbrido al incorporar un soporte con teclado, siendo más parecido a un ordenador portátil para trabajar en escritorio pero no para portabilidad en ruta que sí es posible con un peso de 715 gramos, la idea de añadir un teclado en dock no es una innovación en cuanto ya se había visto en Asus Eee Pad Transformer y en Acer Iconia Tab W500.

Lenovo ThinkPad Tablet

Lenovo ThinkPad Tablet

Lenovo ThinkPad Tablet tiene una pantalla de 10.1 pulgadas, con resolución 1280×800 píxeles, tendrá versiones con conectividad WiFi y 3G, que necesitará la tarjeta SIM de una operadora de telefonía. Respecto al hardware el procesador es Nvidia Tegra 2 a 1GHz, la memoria es 1GB RAM, tiene un máximo de 64 GB de almacenamiento interno, dos cámaras siguiendo las prestaciones medias con una frontal de 2 megapíxeles para las videollamadas y mensajería en los programas eBuddy Messenger, ooVoo o PokeTalk, y la posterior pensada para grabación de video con 5 megapíxeles. Tiene puertos mini-HDMI, un USB 2.0 y un micro USB, además de la ranura de tarjetas SD. En Estados Unidos, en el próximo mes de agosto estará disponible la Lenovo ThinkPad tablet, la versión más asequible, WiFi de 16GB, tendrá un precio de 499 dólares.

En el apartado de software se confirma el slogan empresarial «the business tablet that does it all» que aparece en la cabecera de la página corporativa de Lenovo, ya que el conjunto de aplicaciones informáticas se basan en paquetes de ofimática compatibles con diferentes extensiones para textos, presentaciones y hojas de cálculo de Microsoft y también para Google Docs como Documents to go, además hay 25 aplicaciones de serie en la tablet: PrinterShare para enviar documentos y calendario a una impresora definida, AccuWeather para estar pendiente de avisos meteorológicos, antivirus McAfee, MyScript Notes Mobile para guardar anotaciones en libretas virtuales, Computrace Mobile es una protección de la tablet en caso de pérdida o robo para inutilizarla o eliminar datos, desarrollada por Absolute Software. También incluye aplicaciones de entretenimiento como la lectura de libros y publicaciones digitales, Kindle para Android junto con Amazon MP3, Netflix para ver videos en streaming y soporte flash en navegación, Slacker Radio para sintonizar programas radiofónicos y mSpot Movies para alquilar películas de cine online, además de juegos para la ociosidad antiproductiva encabezados por el famoso Angry Birds.

Más información y especificaciones técnicas en la página oficial de Lenovo.

Gigabyte A2 Tiny, disco duro portátil de 1,8 pulgadas y 160 Gb

Gigabyte ha presentado recientemente una edición limitada de discos duros portátiles de 160 Gb SATA HDD, una capacidad de almacenamiento paupérrima en comparación con los discos duros que hay actualmente en el mercado doméstico a precios asequibles que tienen 1 Tb o más. Sin embargo, la particularidad de Gigabyte A2 Tiny aparte del diseño similar a un encendedor como observan en Xataka, está en que es diminuto y entra en un bolsillo, siendo mucho más competente que un pendrive pero a la vez anticuado en prestaciones, como un disco duro de hace años.

Gigabyte A2 Tiny

Frente a los formatos habituales de 3,5 y 2,5 pulgadas, este disco duro portátil tiene 1,8 pulgadas con dimensiones de 78 x 59 x 13 mm y un peso de 80 gramos, un formato que anteriormente se destinaba a discos de reproductores de audio pero que tenían a su vez mucha menos capacidad de almacenamiento. La velocidad de transferencia de datos es USB 2.0 480Mb/s, el disco funciona con controladores en sistemas operativos Windows, Mac y Linux, además de tener garantía. Sin embargo, pese a considerarse un disco externo portátil puente entre los pendrives y los discos duros de 2,5 pulgadas, no es muy seguro que compense para el uso que se da a estas unidades, encargadas de custodiar copias de seguridad -no valdría para backups de ordenadores personales con muchos contenidos audiovisuales- aunque suficiente para datos que se llevan a equipos de otras personas.

– Más información en la web de Gigabyte.

Ingebook, librería online con manuales digitales para estudiantes universitarios de ingeniería y ciencias

Los estudios universitarios con más prestigio social actualmente son las carreras científicas, además de matemáticas, física, medicina, arquitectura, son sobretodo las ingenierías como estudios científico-técnicos. Es un fenómeno de época por la pujanza de los procesos tecnológicos en el siglo XX y más desde que los estudiantes son influidos desde las familias para realizar estudios de ingeniería con la promesa de asegurar un puesto de empleo sólido. Si para los estudiantes de humanidades es económicamente difícil comprar todas las obras que hay que leer y el préstamo bibliotecario es vital para seguir el curso, para los estudiantes de carreras científico-técnicas no es el número de libros a utilizar, sino el precio de los manuales de teoría y ejercicios prácticos lo que es oneroso, sin contar la carga de trabajo y entrenamiento necesarios para superar un examen.

Ingebook es una plataforma online con libros para estudiantes de ingenierías y ciencias a nivel universitario, donde la base de matemáticas y física es fundamental, a partir de acuerdos con universidades españolas como la Politécnica y la Universidad de Alcalá en Madrid, la Universidad de Zaragoza, Universidades de León, Burgos, Alicante, Huelva, Granada, Córdoba, la Universidat Oberta de Catalunya y también con universidades chilenas como Austral y Atacama, se han digitalizado manuales teóricos y de ejercicios prácticos accesibles online con una tarifa plana de 49,90 euros. Se encuentran clásicos como los libros de cálculo infinitesimal, integral, ecuaciones diferenciales, álgebra, métodos de análisis matemático, física mecánica, electromagnetismo, termodinámica y estadística.

Ingebook, librería online con manuales digitales para ingenieros

La suscripción da acceso inmediato a los fondos digitalizados que pueden encontrarse en la librería, se obtienen actualmente más de una docena de manuales gratuitos y se pueden organizar los libros en la cuenta de usuario de manera personal, la configuración queda guardada para acceder desde cualquier ordenador. Es posible conseguir títulos individualmente, por sección (Arquitectura, Ciencias e ingeniería), o pagar la cuota de tarifa plana y tener acceso a los fondos disponibles más nuevas incorporaciones. Más información en la web oficial de Ingebook.

Aniversario del nacimiento de Gregor Mendel, el padre de la genética

Las disciplinas científicas y especialidades actuales son ramificaciones inflacionarias de muy reciente aparición, la historia de la ciencia nos muestra que las principales disciplinas científicas y también muchas ramas definidas de las disciplinas sociales y en humanidades se han estructurado decisivamente en la modernidad, avanzada la Ilustración y a partir del siglo XIX. Antes incluso de que la biología se constituyese como disciplina científica autónoma, los naturalistas modernos enfocaban su investigación en las taxonomías de los reinos minerales, vegetales y animales, clasificando la vida en la Tierra a la par que la aparición de la geología en la historia natural esclarecía una datación realista del planeta, avances en el conocimiento patrimonio de la humanidad que el infantilismo crónico por la lectura del libro del Génesis no podía proporcionar. Antes de llegar a las conclusiones obtenidas por Charles Lyell, Alfred Russell Wallace y Charles Darwin, una figura clave entre los naturalistas de este periodo histórico es Alexander von Humbolt, naturalista ilustrado que realizó viajes transatlánticos antes de la salida de Darwin en el conocido H.M.S. Beagle.

Las conclusiones sobre la teoría de la evolución de las especies eran bastante claras y movieron cimientos sociológicos que por escrúpulos ante el rechazo social, no se habían publicado con anterioridad. En la obra de 1859, ‘Sobre el origen de las especies por medio de selección natural, o la preservación de especies favorecidas en la lucha por la vida’, Darwin definió el principio de selección natural o la supervivencia de los más adaptados al estudiar cómo en la enorme variabilidad de la vida en la naturaleza, en constante lucha por la existencia, con condiciones naturales cambiantes y modificaciones de influencia humana, los seres vivientes con ligeras ventajas en diferentes generaciones tenían más probabilidades de sobrevivir y procrear, transmitiendo esos caracteres ventajosos seleccionados naturalmente a favor, mientras que los individuos con variaciones perjudiciales no lograban sobrevivir sin mecanismos de influencia proteccionista humana. La conservación de las diferencias y variaciones individualmente favorables y la eliminación de las perjudiciales es la selección natural, con la consecuente desaparición de millones de especies en diferentes momentos de la historia del planeta. La teoría de la evolución con variaciones biológicas de cambio extremadamente gradual en la continuidad de la vida igual que en la actividad geológica y en la formación de rocas, refutó la interpretación fijista, catastrofista, creacionista y esencialista ajenas al conocimiento científico, también explicó el origen común de la vida en la Tierra, de todos los organismos vivos sin establecer escisiones ónticas para vanidad de la especie humana.

Sin embargo, el mecanismo explicativo en el que se basó Darwin no incluía aclaraciones de temas clave en biología como la localización de la transmisión de los caracteres hereditarios y en antropología, como la aparición de la conciencia en el hombre desde las especies del género Homo y los antecesores prehumanos, que sí fueron investigados a partir de la segunda mitad del siglo XIX y de manera accelerada en el siglo XX. Gregor Mendel, reconocido como padre de la genética décadas después de su obra clave, ‘Experimentos sobre la hibridación de plantas’ publicada en 1865 en Brno, no fue valorado en las décadas de 1870-1880 debido a la atención centrada en los debates sociológicos surgidos de las ideas evolucionistas: el programa político conservador llamado darwinismo social que desenbocó en la eugenesia, aunque en el pensamiento griego clásico ya existieron ideas políticas sobre eugenesia, controlando los nacimientos en la población.

Gregor MendelGregor Johann Mendel (20 de julio de 1822 – 6 de enero de 1884) fue un monje agustino católico y naturalista nacido en Heinzendorf, Austria (actual Hynčice, distrito Nový Jičín, en República Checa) que describió, por medio de los trabajos que llevó a cabo con diferentes variedades del guisante (Pisum sativum), las leyes que rigen la herencia genética. Inicialmente realizó cruces de semillas, estudiando de forma analítica caracteres hereditarios observables a nivel macroscópico como el color de las semillas, el tipo de flor, la longitud del tallo, el aspecto de las vainas de legumbres. En sus resultados encontró caracteres dominantes que se caracterizan por determinar el efecto de un gen y los recesivos por no tener efecto genético, expresión sobre un caracter determinado, sobre un fenotipo heterocigótico. Su trabajo no fue valorado aunque sí que fue difundido en bibliotecas institucionales y citado en otros estudios botánicos pero no tuvo reconocimiento hasta que autores como Hugo de Vries, botánico neerlandés, el alemán Carl Correns y también Erich von Tschermak redescubrieron por separado las leyes de Mendel en el año 1900. Hoy día 20 de julio de 2011 puede verse en el buscador Google un logotipo diseñado para conmemorar los trabajos experimentales de Mendel en el 189 aniversario de su nacimiento.

Diseño Google por el 189 aniversario del nacimiento de Gregor Mendel

Para poder estudiar en un nivel académico superior a la enseñanza obligatoria, Johann Mendel, que perteneció a una familia de campesinos donde su padre le enseñó a cultivar árboles frutales, ingresó como sacerdote en 1843 en el monasterio agustino de San Pablo en Brno, tomando el nombre de Gregor. Otros religiosos del monasterio eran estudiosos de ciencias naturales y profesores en Brno en colaboración con instituciones de Moravia para la mejora de la agricultura. El clima intelectual del monasterio fue muy favorable a Mendel: un compañero entre los monjes agustinos, Matthew Klácel, tenía un jardín experimental donde se trabajaba con plantas pero no como agricultura de subsistencia, sino como investigación sobre botánica, caracteres variables y protección de las plantaciones frente a sus agresores naturales. Además de beneficiarse de esta ayuda en el monasterio donde cursó Teología hasta 1851, Mendel estudió ciencias naturales en Viena siendo admitido en la Sociedad de Zoología y Botánica de Viena, hasta que regresó a Brno como profesor en 1856. Además de impartir clases en la Escuela Técnica empezó sus famosos experimentos con guisantes en el jardín experimental, donde trabajó con los caracteres heredados por la descendencia híbrida de varias cepas, sobre treinta y cuatro variedades. Según la preponderencia de los caracteres en la progenie, Mendel concluyó que los caracteres dominantes o recesivos dependían de dos conjuntos de determinantes hereditarios cada uno de un progenitor, que aportaba la mitad de la información genética, aunque Mendel no sabía nada de la localización a nivel microscópico de la información, que llamamos genes por ser de transmisión biológica, frente a memes de transmisión en la experiencia social ya que los estudios genéticos de secuenciación del ADN a partir de los cromosomas son posteriores, avanzada la segunda mitad del siglo XX.

Hay una controversia epistemológica sobre el método científico empleado por Mendel para obtener las leyes de herencia de factores o caracteres, tradicionalmente se ha mantenido que su trabajo fue empírico inductivista, al observar de forma general sin excepciones los fenotipos obtenidos a nivel macrocópico de siete caracteres. Pero muy posteriormente en el siglo XX y XXI se ha pensado más en un contexto hipotético-deductivo de planteamiento de hipótesis en el contexto heurístico y la planificación de experimentos en el contexto de justificación. Pisum sativum es una planta autógama, es decir, se autofecunda. Mendel lo evitó emasculándo la planta (eliminando las anteras para evitar la autofertilización). Así pudo cruzar exclusivamente las variedades deseadas. También embolsó las flores para proteger a los híbridos de polen no controlado durante la floración. Llevó a cabo un experimento control realizando cruzamientos durante dos generaciones sucesivas mediante autofecundación para obtener líneas puras para cada carácter.

caracteres experimentos guisantes Gregor Mendel

Mendel llevó a cabo la misma serie de cruzamientos en todos sus experimentos. Cruzó dos variedades o líneas puras diferentes respecto de uno o más caracteres. Como resultado obtenía la primera generación filial (F1), en la cuál observó la uniformidad fenotípica de los híbridos. Posteriormente, la autofecundación de los híbridos de F1 dio lugar a la segunda generación filial (F2), y así sucesivamente. También realizó cruzamientos recíprocos, es decir, alternaba los fenotipos de las plantas parentales.

Las leyes de Mendel explican y predicen cómo van a ser los caracteres físicos (fenotipo) de un nuevo individuo. Frecuentemente se han descrito como «leyes para explicar la transmisión de caracteres» (herencia genética) a la descendencia. Desde este punto de vista, de transmisión de caracteres, estrictamente hablando no correspondería considerar la primera ley de Mendel (Ley de la uniformidad). La uniformidad de los híbridos que Mendel observó en sus experimentos es consecuencia de la dominancia de determinados alelos sobre los recesivos, no se considera una ley de transmisión sino de la expresión del genotipo. Hay tres leyes de Mendel que explican los caracteres de la descendencia de dos individuos, pero solo son dos las leyes mendelianas de transmisión: la Ley de segregación de caracteres independientes y la Ley de la herencia independiente de caracteres.

La ley de la uniformidad establece que si se cruzan dos razas puras para un determinado carácter, los descendientes de la primera generación serán todos iguales entre sí (igual fenotipo e igual genotipo) a uno de los progenitores.

La ley de la segregación equitativa o disyunción de los alelos establece que durante la formación de los gametos cada alelo de un par se separa del otro miembro para determinar la constitución genética del gameto filial. Mendel obtuvo esta ley al cruzar diferentes variedades de individuos heterocigotos (diploides con dos variantes alélicas del mismo gen: Aa), y pudo observar en sus experimentos que obtenía muchos guisantes con características de piel amarilla y otros (menos) con características de piel verde, comprobó que la proporción era de 3:4 de color amarilla y 1:4 de color verde (3:1).

diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de un caracter

diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de un caracter

Explicación en diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de un caracter, en la página de la Universidad Pontificia de Chile.

Según la interpretación actual, los dos alelos, que codifican para cada caracter hereditario, son segregados durante la producción de gametos mediante una división celular meiótica. Esto significa que cada gameto va a contener un solo alelo para cada gen. Lo cual permite que los alelos materno y paterno se combinen en el descendiente, asegurando la variación. Para cada característica, un organismo hereda dos alelos, uno de cada pariente. Esto significa que en las células somáticas, un alelo proviene de la madre y otro del padre. Éstos pueden ser homocigotos o heterocigotos.

«Resulta ahora claro que los híbridos forman semillas que tienen el uno o el otro de los dos caracteres diferenciales, y de éstos la mitad vuelven a desarrollar la forma híbrida, mientras que la otra mitad produce plantas que permanecen constantes y reciben el carácter dominante o el recesivo en igual número.»

Gregor Mendel

diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de doble caracter

diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de doble caracter

Explicación en diagrama de la Ley de Mendel para la transmisión de un caracter, en la página de la Universidad Pontificia de Chile.

La ley de la segregación independiente concluye que diferentes rasgos son heredados independientemente unos de otros, no existe relación entre ellos, por tanto el patrón de herencia de un rasgo no afectará al patrón de herencia de otro. Sólo se cumple en aquellos genes que no están ligados (en diferentes cromosomas) o que están en regiones muy separadas del mismo cromosoma.

«Por tanto, no hay duda de que a todos los caracteres que intervinieron en los experimentos se aplica el principio de que la descendencia de los híbridos en que se combinan varios caracteres esenciales diferentes, presenta los términos de una serie de combinaciones, que resulta de la reunión de las series de desarrollo de cada pareja de caracteres diferenciales.»

Gregor Mendel

– Historia de la genética.
– Biografía y experimentos de Mendel.
Leyes de Mendel.
Traducción al inglés de la obra publicada en 1865 con los experimentos sobre hibridación de plantas en Mendelweb.
– En Youtube se pueden ver episodios animados de la serie ‘Érase una vez…’ donde aparecen los experimentos con guisantes de Mendel.

Google incluye un acortador de direcciones url ‘g.co’ exclusivo para sus páginas

Debido a las limitaciones de caracteres en diferentes servicios de mensajería como la red social Twitter, en los últimos años se han desarrollado acortadores de direcciones url, por comodidad y para reducir la extensión en envíos de direcciones url con limitaciones de caracteres. Lamentablemente estos desarrollos fueron utilizados también por oportunistas para ocultar direcciones web donde trataban de lucrarse con técnicas equívocas, haciendo phishing, buscando la instalación de malware o el bloqueo del navegador de otros usuarios. Twitter tuvo que enfrentarse con este problema en varias ocasiones, identificando las direcciones url que ocultaban sitios no recomendables, cambiando además los acortadores de url reconocidos como seguros dentro de la red social.

dominio corporativo Google g.co

Recientemente Google ha avisado de la adquisición del dominio g.co para identificar sus páginas corporativas, asegurando al internauta frente a posibles equívocos de acortadores de url. En el año 2009, Google creó un sistema público para acortar las direcciones url, goo.gl. Sin sustituir el anterior acortador, se ha anunciado la disponibilidad de un dominio corto para enlazar de manera exclusiva las páginas y servicios corporativos: g.co. Fácil de recordar como la letra inicial de la compañia y la extensión corporativa .co, que dará seguridad al identificar enlaces a sitios oficiales de Google.

Amazon Kindle Textbook Rental: alquiler de libros digitales y manuales académicos

Mientras se rumorea sobre el próximo lanzamiento por parte de Amazon de computadoras tablet competitivas con sistema operativo Android en un nicho ya tensionado por Apple iPad y los tablets de fabricantes como Blackberry, Motorola, Acer, Samsung o HTC, lo que si se puede confirmar es la disponibilidad de alquiler de libros de texto en formato digital, tanto escolares como en nivel académico universitario dentro del catálogo para el lector de libros electrónicos Amazon Kindle.

Amazon Kindle Textbook Rental

Amazon Kindle Textbook Rental tiene buena parte de su catálogo disponible en Estados Unidos, aunque existe una opción para filtrar la disponibilidad en otros países, la página en la tienda online avisa entre sus virtudes del ahorro máximo de un 80% respecto del precio del libro en propiedad, aunque no todos los títulos llegan a ese nivel, si que se ahorra algo más de la mitad del precio. El tiempo de alquiler oscila entre 30 días y 365 días, según la necesidad del estudiante, con la posibilidad de tomar anotaciones en diferentes plataformas donde estemos leyendo el libro electrónico, ya sea un ordenador, un dispositivo con iOS o un tablet Android, las anotaciones de estudio quedan guardadas en kindle.amazon.com aún expirando el alquiler de modo que son recuperables si volvemos a retomar el sistema de alquiler de pago o compra de libros, por el respaldo remoto de cloud computing en las cuentas de Amazon.

Amazon Kindle Textbook Rental

Las críticas de los detractores en este nuevo servicio de Amazon se centran primero en la dependencia hacia el modelo de respaldo remoto, aunque esto se hace con cualquier empresa, después en que la tinta electrónica de los lectores Kindle para textbooks es en escala de grises y puede no dar suficiente nivel de detalle en determinados diagramas ilustrativos de asignaturas científicas, no siendo problemático para humanidades, contabilidad, ciencias sociales y derecho. En el plano económico, hay que destacar que el ahorro se consigue en plazos cortos, la reducción del precio se aprovecha si el libro no se utiliza durante muchos meses aún ofreciéndose un plazo máximo de un año, en cambio saldría más barato comprar un libro ya utilizado. Los fondos públicos de las bibliotecas pueden actualizarse para ofrecer soluciones digitales en el préstamo de libros ya que muchas veces no hay suficientes volúmenes para los estudiantes de una clase, pero de momento, son las empresas privadas las que tienen mayor catálogo en formato digital en el mercado.

Más información en Kindle Textbook Rental.

Grand Theft Auto IV San Andreas 2011

Grand Theft Auto IV San Andreas es una versión actualizada del videojuego de RockStar Games lanzado en el año 2004 que llegó a ser una gran sensación por el nivel de libertad y rejugabilidad, lo que se denomina juego sandbox, pese a tener también un desarrollo argumental y misiones establecidas para ir progresando, además de diferentes pruebas secundarias de acumulación, como las fotografías, los saltos en vehículos y la localización de graffitis en las ciudades. Un gran juego muy difícil de completar más allá del 98% sin utilizar ninguna guía ni foros en internet, a partir del cual se desarrollaron diferentes hacks y módulos instalables para customizar aspectos gráficos de los objetos y divertirse siendo perseguido por las fuerzas de seguridad.

Grand Theft Auto IV San Andreas 2011

Grand Theft Auto IV San Andreas 2011

La idea es tomar el motor gráfico del último juego de GTA, para actualizar el título San Andreas, creando Grand Theft Auto IV San Andreas, cuyo sitio web oficial fue lanzado el 31 de mayo de 2011 y desde ahora es posible encontrar avances sobre cómo se verá el juego, además de probar una versión beta donde podremos movernos por los mapas que recreaban diferentes ciudades estadounidenses, incluyendo las bandas sonoras según la radio que sintonizaramos en los coches. No está de más pasarse por los foros de GTA para encontrar mods y otras instalaciones para mejorar los mapas de San Andreas.

Web oficial con información y la versión beta: GTA IV SA.

Calendarios fotográficos online

Muchas personas crean calendarios impresos con fotografías de familia que a su vez envían a otros núcleos familiares y conocidos, también es común hacerlo con fotografías de animales domésticos y éste es de hecho un método que utilizan de forma perfectamente loable asociaciones protectoras de animales al recaudar fondos. En la red existen diferentes sitios donde podemos crear calendarios fotográficos, pero no solamente incluyendo una ilustración superior para cada mes a partir de una fotografía, sino personalizar cada día con una fotografía que nosotros hemos tomado.

Hablamos de 365 Project como uno de estos sitios web que organizando las fotografías aportadas por los usuarios de la comunidad, estructuraban por temas y cronología las imágenes pudiendo tener un calendario fotográfico. Gracias al análisis de The Next Web, podemos enterarnos de otros sitios web similares, como Blipfoto, Shuttercal o Momentile donde cada usuario puede participar en un calendario comunitario temático o tener el suyo propio al mismo tiempo, con una fotografía para cada día. Para obtener inspiración nada mejor que buscar entre las aportaciones, muy sorprendentes para quién se crea que «cualquiera» puede sacar buenas fotografías con un buen equipo digital, no tienen que envidiar ni siquiera el nivel profesional de galerías que pueden verse en Life.com.

Blipfoto es como 365 Project una comunidad de fotógrafos de diferentes niveles, desde aficionado hasta profesional con conocimientos de postproducción, que publican una fotografía diaria y el sitio web se encarga de organizarlas por fecha, además de por temáticas, geolocalización y etiquetas.

Blipfoto, calendario fotográfico online

En el caso de Shuttercal, las imágenes cargadas por los usuarios se organizan directamente sobre un diseño ya pensado como calendario, como un diario fotográfico que cada usuario podrá recorrer retroproyectándose y refrescando la memoria sobre lo qué llamó su atención en ese día a partir de la imagen, haciendo cronología del año. Igualmente nos dará que pensar encontrarnos lugares vacíos, de días donde no llegamos a encontrar el momento justo para capturarlo técnicamente, lo que existencialmente se hace irrepetible. Shuttercal permite además completar un calendario y enviarselo a otras personas para compartir las imágenes que hablan del emisor.

Shuttercal, calendario fotográfico online

Momentile tiene un diseño similar, con la idea de tener un calendario a partir de una fotografía diaria, una manera de disciplinar la afición por capturar la imagen, por producir imágenes personales y completar un diario durante al menos un año completo, cada usuario de la comunidad online puede dejar así su huella lumínica.

Momentile, calendario fotográfico online

Recientemente incluye una aplicación del sistema operativo móvil Android para subir las imágenes desde un teléfono móvil, si el nombre de Momentile no es claro sobre su propósito de capturar momentos de luz con escritura, ellos mismos se consideran como libretas Moleskine pero en fotografía online.

Información a tiempo real del tráfico en las carreteras y autopistas de decenas de países en Google Maps

Google sigue añadiendo prestaciones a sus múltiples servicios informáticos y recientemente lo ha hecho en Google Maps, la geolocalización incluye entre sus capas sobre los mapas información sobre el estado del tráfico en carreteras de ciudades en Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia, Canadá, algunas ciudades como Israel en Oriente Medio y en Asia en ciudades de China y Taiwan, también en países europeos entre los que se encuentran España, Francia, Bélgica, Austria, Luxemburgo, Suiza, Países Bajos, República Checa, Alemania, entre otros. Lamentablemente en países de América del Sur y Centroamérica aún no está muy extendido pero habrá actualizaciones, de momento está en Brasil, Argentina, pero no en otras zonas.

Información del tráfico en Google Maps

Para ver si la función de tráfico en directo está disponible en tu zona, desplaza el ratón sobre el widget cuadrado de la esquina superior derecha de Google Maps. Aparecerá un menú con las capas disponibles, al hacer clic en Tráfico se activa la capa y se pueden ver las condiciones de tráfico, mediante los colores convencionales del semáforo (verde, amarillo, rojo) en las carreteras y autopistas destacando las zonas con circulación fluida en verde y las zonas con atascos y embotellamientos en color rojo oscuro. He tomado algunas imágenes que ofrece Google Maps de la situación del tráfico en estos momentos en diferentes ciudades del mundo: Madrid en España, Buenos Aires en Argentina, Rio de Janeiro en Brasil, Londres en Reino Unido, New York en Estados Unidos, Shanghai en China.

Información del tráfico de Madrid en Google Maps

Información del tráfico de Buenos Aires en Google Maps

Información del tráfico de Rio de Janeiro en Google Maps

Es posible ver más resultados de tráfico en tiempo real en determinados momentos del día, ya que el servicio depende de la disponibilidad de datos, que sirven para calcular las rutas en tiempo real, de manera que añaden un valor añadido para superar el servicio ofrecido por los establecidos sistemas de navegación dentro del vehículo, los GPS de marcas reputadas como Tom Tom. El servicio de Nokia, Ovi Maps, ya incluía anteriormente esta característica, junto con relieve en 3D para ver localizaciones, lo que puede cambiar para muchos usuarios es la manera de acceder a información de navegación en coche, mientras que antes de los navegadores GPS las fuentes clave eran la radio y la información en las noticias de los medios de comunicación, actualmente muchos usuarios calculan su ruta de transporte por geolocalización y los datos disponibles de quién ofrece el servicio, una de las variables será el estado del tráfico.

Información del tráfico de Londres en Google Maps

Información del tráfico de New York en Google Maps

Información del tráfico de Shanghai en Google Maps

– Más información sobre las capas de Google Maps y novedades en el blog oficial de Google para navegación móvil.