Una laptop por niño, la computadora portátil de 100 dólares

Una Laptop Por Niño es el significado de las siglas OLPC, en inglés One Laptop Per Child, también conocido como la computadora portátil de 100 dólares, un proyecto en desarrollo con el propósito de proporcionar a cualquier niño del mundo conocimiento y acceso a las tecnologías de la información como formas modernas de educación, sobretodo busca ofrecer equipos informáticos de bajo coste pero utilidad para el usuario en países donde la mayor parte de la población no tiene recursos económicos para pagar un ordenador con grandes características.

El proyecto cuenta con el apoyo de Google, AMD, Red Hat, News Corp, Brightstar Corp y la colaboración de otras empresas. A finales de noviembre de 2005, fue anunciado el proyecto durante una convención sobre Internet en Túnez, la ONU estuvo presente en una posterior exposición de este producto. La OLPC fue presentada por su cofundador Nicholas Negroponte en enero de 2006 en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Este hecho ha motivado a muchos detractores del proyecto a que se trata más de un proyecto personal y beneficioso para sus creadores que un proyecto humanitario.

El portátil se basa en una plataforma libre GNU/Linux, y es eficiente en la utilización de la energía de manera que con un dispositivo mecánico de tipo manivela se puede generar suficiente energía para su operación, se ha incorporado una especie de hilo del que se tira para cargarlo, parecido al hilo que se utiliza en las cortadoras de césped de gasolina para arrancar su motor. Este mecanismo resuelve el problema de cómo hacer funcionar una computadora en las áreas más remotas y pobres del mundo que carecen de servicio eléctrico.

Como no tiene un procesador de gran velocidad, no genera tanto calor como para necesitar ventilación y por tanto, no gasta un nivel de energía como un ordenador de gama media, sea portátil o de sobremesa de los cientos que hay en el mercado. Un dispositivo de conectividad inalámbrica permite que los aparatos se conecten en red y a Internet desde cualquier sitio. Estos portátiles serán vendidos inicialmente a los gobiernos y entregados a los niños en las escuelas bajo el principio «una computadora para cada niño«, en diversos países con una renta media alta, existen programas de este tipo desde los ministerios de educación, pero la drástica reducción de precios es especialmente útil para los países en desarrollo.

El portátil de 100 dólares, como es conocido en términos coloquiales, a fecha de diciembre de 2007 se vendía en Estados Unidos por parejas por 199.5$ cada uno en el programa G1G1 (compra uno dona otro, get one give one) además de a través de su canal de venta, para el que fue diseñado, la compra por gobiernos de países en desarrollo.

La computadora OLPC está siendo desarrollada por la organización One Laptop Per Child. OLPC es una organización sin ánimo de lucro con sede en Delaware, creada por catedráticos del Laboratorio de Multimedia del MIT para diseñar, fabricar y distribuir estas computadoras portátiles.

En Uruguay se comenzó en el 2005 con el Plan Ceibal cuyo objetivo es que todos los niños de las escuelas públicas tengan su propia computadora portátil, el modelo XO. El proyecto ha avanzado mucho desde su comienzo y ya son muchas las escuelas cuyos alumnos aprenden con su computadora en la escuela y en sus casas. Es importante mencionar que no todos los niños contaban con una computadora en su casa y el Plan Ceibal justamente les brinda esa posibilidad. En agosto de 2009 se llegó a las 300.000 computadoras entregadas gratuitamente. El Plan Ceibal se completó el 13 de octubre de 2009 siendo el Presidente de Uruguay Tabaré Vazquez quien hizo entrega del último computador a niños de Escuelas Públicas.

En marzo de 2008, Nicolas Negroponte abandona el OLPC, dejando las computadoras de 100 dólares con un futuro incierto, pues los modelos que habían llegado a distribuirse estaban más cerca de los 200 dólares aunque en un desarrolo avanzado.

El ordenador tiene un tamaño pequeño, incluso demasiado pequeño para ser manejado por las manos de un adulto, unas 3 veces las dimensiones de un smartphone. El hardware de la máquina está diseñado para que permita una larga duración de la batería, no para ser extremadamente rápida. Las baterías tienen una duración de días, no de horas, gracias a un procesador con baja frecuencia de reloj. Al modelo de computadora portátil XO, también se le conoce como La Máquina Verde. Los promotores del proyecto quieren dejar claro que no es un producto ideado para beneficio comercial sino que es sobre todo un proyecto educativo.

prototipo portátil XO

El portátil posee dos grandes antenas de WiFi que son al mismo tiempo los cierres de la tapa. No tiene disco duro sino memoria flash como dispositivo para almacenar el sistema operativo y los datos del usuario. La memoria flash puede expandirse por medio de unidades externas de tipo estándar, a través de sus tres puertos USB. La tapa puede girarse totalmente y convertir el aparato en un tipo tableta sin teclado, aunque el siguiente prototipo XO-2 incluirá una pantalla táctil. También llevan una webcam en la tapa, micrófono, dos altavoces, lector de tarjetas SD, varios botones tipo consola de juegos, y LEDs diversos para teclado y batería.

El sistema está basado en GNU con núcleo Linux y un sistema de escritorio totalmente simple de manejar sin aprendizaje, en el que las ventanas siempre se encuentran maximizadas. Hay controles alrededor de la ventana, en forma de marco, que pueden mostrarse u ocultarse mediante la presión de una tecla. La OLPC sólo puede realizar tareas básicas: crear documentos, dibujos, conectarse a Internet, escuchar música… ya que está diseñado para quienes nunca antes habían tenido un ordenador, buscando unicamente las funciones más necesarias y desde luego no los exigentes videojuegos de última generación.

Una de las piezas clave del proyecto en lo que se refiere al software de comunicaciones, consiste en que las unidades forman una red autogestionada, donde cada uno de los clientes es, al mismo tiempo, un enrutador. Así, la red extiende su cobertura gracias a la presencia de los propios aparatos, ya que cada uno es enrutador del siguiente de manera que forman una cadena que no depende de nodos centrales.

La otra pieza clave consiste en el empleo del famoso entorno educativo Squeak que es un mundo de objetos interactivos con vida propia gracias al lenguaje Smalltalk (el propio Squeak está escrito en este lenguaje), mediante el cual niños de cualquier edad aprenden conceptos gracias a la experimentación directa con gráficos de tortuga y multimedia.

Además de Squeak/eToys, el sistema contiene aplicaciones como un navegador web, lector de feeds RSS, mensajeria/videoconferencia, un editor de texto derivado del Abiword, Tam-Tam (una aplicación sencilla de música) y Memory (un juego de memoria musical). Como lenguajes de programación lleva Python, JavaScript, Csound (lenguaje de síntesis sonora) y el propio entorno Squeak.

La OLPC es ecológica debido a las razones siguientes:

* Su vida estimada es 2,5 veces más larga que el de un portátil estándar (cinco años en vez de dos).
* Pesa la mitad que una computadora portátil normal.
* Sus baterías duran hasta cuatro veces más que las estándar.
* Consume 10 veces menos que un portátil normal. También su consumo de energía es 14 veces más bajo que los requisitos especificados en la Energy Star.
* La OLPC cumple con RoHS (Restricción de ciertas Sustancias Peligrosas en aparatos eléctricos y electrónicos). También es la primera computadora en el mundo que no necesita mercurio para la pantalla.
* Hay un programa de reciclaje para los OLPC en todos los países en que se distribuya.

¿Como es posible fabricar ordenadores portátiles de 100 dólares?

Al comprar una computadora portátil convencional, el alto precio de ésta se debe al costo de montaje, al embalaje (plásticos y cartones), a la publicidad y al hardware caro el cual es usado para ejecutar software exigente, que, en la mayoría de los casos, no es necesario para la educación de un niño. De la consideración de que todo el hardware superfluo puede simplemente suprimirse en gran parte, nace el concepto de máquina justamente necesaria para su propósito (el educativo) y no de uso general. La falta de publicidad y los costes de montaje de una máquina sencilla en su diseño cooperan para conseguir un artículo perfectamente equilibrado. Sin embargo, no existe una razón comercial en su desarrollo tal y como se entiende en la mayoría de los PC, sino que se trata de un proyecto educativo. A pesar de ello se ha realizado su comercialización desde finales del año 2007 en Estados Unidos.

El sistema operativo de la máquina, basado en el software libre Red Hat, es diferente de un sistema operativo convencional. Aunque permite conectarse a Internet y navegar (usando una versión especial de Firefox), jugar a algunos juegos educativos y utilizar un procesador de texto, entre otros, no tiene un «escritorio» convencional ni directorios, sino que usa un sistema de «diario» en el que las aplicaciones se guardan automáticamente. Este paradigma confunde a la mayoría de usuarios adultos acostumbrados a un sistema operativo convencional, porque el propósito del dispositivo no es la productividad sino la educación.

Desde el principio del proyecto, ha habido presiones para su comercialización en países del primer mundo, en los cuales ya están disponibles desde principios de 2008, sin embargo, el precio aumentó a 200 dólares como parte del G1G1 (get one give one, compra uno dona otro), haciendo beneficiario a algún niño en el tercer mundo. Esta iniciativa le ha hecho perder el apoyo de Intel, además han aparecido copias como el Eee pc y el ClassMate de la propia Intel, ambos con propósitos comerciales, costando por encima de los $300.

El proyecto, que ha sido calificado por sus promotores como humanitario, ha sido criticado como un gran negocio, ya que la máquina se vende sólo a los gobiernos, y no se acepta la compra de menos de diez mil unidades. Sin embargo, la justificación para esta cifra es que un precio tan bajo sólo es posible si existe una producción masiva y no se utilizan canales regulares de distribución en los que se debe pagar al intermediario. Otra razón para la alta cifra de unidades es que el proyecto busca alto impacto en las zonas en que se establece, por otra parte, otra de las críticas es que no se ha logrado realmente mantener el precio en un máximo de 100 dólares por ordenador.

OLPC laptop

Microsoft retiró su apoyo cuando Negroponte se negó a incluir Windows Vista en los OLPC (debido, principalmente, a los requerimientos de este sistema, aunque posiblemente cualquier sistema operativo que no sea software libre, conllevaría encarecimiento por licencias; se cree que Microsoft lanzará sus propios ordenadores OLPC comercializados exclusivamente a Estados Unidos, donde se calcula que hay entorno a 15 millones de ciudadanos que no pueden permitirse comprar un laptop dado su estado de necesidad económica.

El último punto más criticado ha sido que los fundadores y trabajadores del proyecto han hecho uso de OLPC como plataforma de lanzamiento personal y profesional; varios miembros, incluído Negroponte, se han retirado del mencionado proyecto y han iniciado proyectos comerciales con relación al mismo OLPC. En la actualidad quienes se han retirado han fundado empresas ensambladoras de equipos aprovechando los conocimientos adquiridos en su estancia en el proyecto.

Modelos de ordenadores portátiles OLPC que realmente cuestan 100 dólares

Aunque hay muchos ultraportátiles o netbooks a precios asequibles, se han fabricado buenos portátiles con precios de 300 dólares, como el modelo Gecko Edubook, no hay muchos modelos que realmente cumplan con el ideal OLPC de conseguir computadoras de 100 dólares para destinarlas a centros educativos en países en desarrollo.

Longmeng (Sueño del Dragón en mandarín) es un computador portátil de bajo costo, cuyo precio aproximado es de 100 euros o 1000 yuanes, desarrollado por el Instituto de Tecnología Informática de la Academia de Ciencias de China. Cuenta con un procesador Godson II (equivalente en potencia al Pentium III 500 mhz a 64 bits) y está dotado de un lector de DVD, así como también juegos digitales. El portátil chino lleva preinstalado un sistema operativo GNU/Linux propio y muy ligero. Tiene el tamaño de un libro, 17 por 14 cm, y pesa un poco más de medio kilogramo.

El computador fue anunciado el 15 de marzo de 2006 por Zhang Fuxin. Con este proyecto el gobierno chino se propone que todo el mundo pueda tener su computador personal. El computador es fabricado por Grupo Menglan, con sede en la ciudad Changsu, Jiangsu, que tenía planes de vender 100.000 computadores portátiles de bajo costo en 2006. Longmeng está dirigido a grupos de bajos ingresos y estudiantes de las areas rurales. Hace tiempo comentamos la venta de un modelo de netbook LY-EB01 que tenía un precio de 666 Yuan, aproximadamente $98 dólares.

Cherrypal forma parte del grupo Tristate Lifestyle Brands (Tristate Hong Kong Group Limited), un conjunto empresarial centrado en tecnologias ecológicas, la compañia Cherrypal fue fundada por Max Seybold, que puso en marcha sus ideas en Stanford University, donde buscaba poder llevar a cabo la fabricación de una computadora portátil reduciendo lo máximo posible sus costes, teniendo en cuenta la cantidad de software libre superior a las aplicaciones de pago y la posibilidad de realizar cantidad de tareas sin necesidad de toda la potencia de las laptops del mercado.

El modelo Cherrypal Africa fue lanzado en el mes de noviembre y distribuido a clientes desde diciembre 2009, por un precio de 99 dólares. Se trata de un ordenador portátil que promete como mínimo una pantalla de 7 pulgadas, procesador de 400 MHz, 256 MB RAM, 2Gb de espacio, aunque también han distribuido modelos con pantallas de 10.2 pulgadas, 1.6 GHz de velocidad en procesadores, 160 GB de almacenamiento.

De hecho, ellos aseguran que no tienen componentes estándar para sus procesos de fabricación y ensamblaje, sino que utilizan cualquier componente de diferentes marcas mientras funcione y cumpla como mínimo con lo prometido, ya sean procesadores XBurst, ARM, Intel; como también prometen que no comercializarán portátiles con Windows Vista y Windows 7. El netbook Africa de Cherrypal está siendo utilizado por The Paajaf Foundation en un centro educativo para niños en la localidad de Accra, Ghana; un lugar donde se permite el acceso a internet y donde los menores estudian con acceso a la tecnologia, de momento ya han conseguido que 600 niños puedan usar un ordenador.

Solsticio de invierno

Los solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima posición meridional o boreal, es decir, una máxima declinación norte (+23º 27′) y máxima declinación sur (-23º 27′) con respecto al ecuador terrestre. Aunque hay un solsticio de verano y uno de invierno, en realidad sus fechas están invertidas según el hemisferio terrestre, al igual que esto influye en las estaciones del año. En el solsticio de invierno el Sol alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Capricornio.

A lo largo del año la posición del Sol vista desde la Tierra se mueve hacia el Norte y el Sur. La existencia de los solsticios está provocada por la inclinación del eje de la Tierra sobre el plano de su órbita. Las fechas de los solsticios son idénticas al paso astronómico de la primavera al verano y del otoño al invierno en zonas templadas. Las fechas del solsticio de invierno y del solsticio de verano están cambiadas para ambos hemisferios, ocurre alrededor del 21 de diciembre y es llamado de invierno en el Hemisferio Norte o de verano en el Hemisferio Sur. En el polo Norte el sol nunca sale, siempre se mantiene 23° abajo del horizonte.

Solsticio de invierno

En el Círculo polar ártico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur sin salir. Es el único día en que el sol se mantiene por debajo del horizonte durante 24 horas. En el Trópico de Cáncer el sol sale 27° Sur del Este. Culmina al Sur, donde alcanza su altitud máxima de 43,12°. Se pone 27° Sur del Oeste. El Sol está sobre el horizonte durante 10,6 horas. En el ecuador el sol sale 23° Sur del Este. Culmina al Sur, donde alcanza su altitud máxima de 68°. Se pone 23° Sur del Oeste. El Sol está sobre el horizonte durante unas 12 horas.

En el Trópico de Capricornio el sol sale 27° Sur del Este. Culmina al cenit, y se pone 27° Sur del Oeste. El sol está sobre el horizonte durante 13,4 horas. En el Círculo polar antártico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur sin ponerse. El sol culmina al Norte, donde alcanza su altitud máxima de 47°. Es el único día en que el sol se mantiene sobre el horizonte durante 24 horas. En el polo Sur el sol circula el cielo a una altitud constante de 24°.

Leer explicación y tradiciones culturales antiguas respecto a los solsticios en Wikipedia.org

RUTH, robot para piezas interiores de coches Ford

RUTH es un acrónimo de Robotized Unit for Tactility and Haptics, un tipo de robot en la producción de automóviles Ford que evalua de manera objetiva y científica las sensaciones de aspereza, resistencia, uniformidad, temperatura y rugosidad de las superficies de interior y de las piezas de salpicadero en el vehículo. El brazo robótico ha sido empleado en los últimos años en el centro alemán European Research Center de Aachen, comprobando por contacto táctil piezas como volante, asientos y salpicadero en las versiones de coches Ford como Focus y Fiesta, para el mercado europeo.

robot para piezas interiores de coches Ford

robot para piezas interiores de coches Ford

robot para piezas interiores de coches Ford

Los ingenieros de la compañia son capaces de regular las cualidades apreciadas por conductores humanos destacando los parámetros que detecta la extremidad robótica, estableciendo un patrón para que RUTH sirva de filtro en las piezas producidas. Propiedades sensibles como la temperatura o la resistencia son menos complejas que la uniformidad en todo el diseño que cubre las partes externas que los conductores accionan de forma cotidiana desde el volante a la electrónica situada en el centro del salpicadero como reproductor, radio y sistema de navegación.

– Noticia en Cnet news.
– Más información sobre la tecnología de los automóviles Ford.

Ordenadores Cherrypal para vencer la brecha digital

Cherrypal es un fabricante informático especializado en productos ligeros y de bajo coste producidos con el objetivo de reducir la brecha digital entre países ricos y pobres. Es una empresa seguidora del ideal One Laptop Per Child también conocido como la computadora portátil de 100 dólares, la fabricación de una computadora portátil fabricada con el propósito de proporcionar a cualquier niño del mundo conocimiento y acceso a las tecnologías de la información como formas modernas de educación.

ordenador C120 cherrypalEl año pasado, Cherrypal presentó el modelo C110, que recibió 2.5 millones de peticiones en las primeras horas. La idea del modelo de ordenador de sobremesa C110 y su sucesor C120 está basada en el ahorro energético, según explican desde Cherrypal, uno de los gastos más incomprensibles es apagar el equipo pero dejarlo conectado con corriente electrica. Cualquier equipo con un procesador a partir de 2 GHz requiere un alto nivel de refrigeración, lo cual gasta muchisima energía. El gran avance del modelo C110 era producir un desktop que consumiese 2 vatios por hora; al parecer supone una bajada de un 98% respecto a los PC habituales en el mercado. C120 es la tercera generación, después del C100 y C110 funciona en un sistema Linux, llamado por la compañia como Green Maraschino, no es un equipo ruidoso, ni genera mucho calor.

En febrero de 2010, tienen previsto permitir acceso en la nube o cloud computing al sistema de Green Maraschino, pudiendo acceder a los datos de cualquier cuenta de las aplicaciones sin necesidad de programas de escritorio utilizados anteriormente. Además de tener el doble del tamaño de un smartphone, un peso de 283 gramos, las computadoras C120 tienen las siguientes especificaciones:

* Procesador Freescale MC5121e mobileGT
* 800 MIPS (400 MHz) de velocidad de procesamiento
* 512 MB de memoria DDR2 DRAM
* 16GB NAND FLASH SSD
* WiFi 802.11 b/g
* 2 puertos USB 2.0
* 10/100 Ethernet cable con RJ045 jack
* VGA DB-15 display jack
* Audio stereo
* 9vDC 2.5mm 10 watt AC-DC adaptador de corriente
* 1.3 pulgadas grosor, 5.8 pulgadas x 4.2 pulgadas de ancho

ordenador africa cherrypalCherrypal presentó recientemente dos nuevos modelos de ultraportátiles bastante asequibles, Africa y Bing (con el mismo nombre pero nada que ver con el buscador de Microsoft), donde destaca el primero por ser realmente una alternativa viable para instalarse como ordenador de acceso a la tecnologia por personas en lugares desfavorecidos, paises en desarrollo. Africa destaca por su ligereza física (213.5 mm x 141.8 mm x 30.8 mm y 1,2 kilos), aunque no por ello deja de ser una máquina suficiente para cumplir con la mayoría de las tareas que ejecuta el usuario medio, asegura el fabricante.

Pero si por algo destaca especialmente es por su precio: 99 dólares (69 euros), sin extras, se convierte en un modelo que realmente cumple con la OLPC. Como su nombre indica, el Africa ha sido creado pensando en los países en desarrollo, especialmente los africanos, aunque cualquiera que lo desee puede comprarlo, por ejemplo, los millones de ciudadanos de países ricos a juzgar por su PIB donde hay también muchas personas sin recursos económicos para comprar un PC.

ordenador bing cherrypalEl miniPC incluye una pantalla de 7 pulgadas con resolución 800 x 600. Funciona sobre un procesador XBurst, otro enigmático fabricante chino, y como sistema operativo se puede optar entre Windows CE y Linux. La conectividad se resuelve con tecnología 802.11b/g y Ethernet 10/100. Otras características son memoria RAM de 256 Mbytes y NAND flash de 2 GBs, dos puertos USB 1.1 y uno 2.0, ranura para memorias SD, altavoces y micrófono incorporados. Además, el ultraportátil Africa es ecológico y extremadamente barato porque se ha reducido todo lo posible el uso de piezas o componentes superfluos al considerar todas las funciones que no eran necesarias para el uso del equipo.

Los que quieran optar por un netbook con más potencia, también tienen disponible el modelo Bing al precio de 399 dólares (277 euros), que incluye pantalla TFT de 13,3 pulgadas con 1024 x 600, procesador Intel Atom N280 a 1.6-GHz, 1 GB de memoria DDRII, 160 GB de disco duro y webcam integrada de 1.3 megapíxeles.

Más información en Cherrypal.

El ideal de distribuir modelos de ordenador de 100 dólares de Nicholas Negroponte y el MIT, distribuido a través de la organización OLPC (One Laptop Per Child), nunca llegó a venderse a dicho precio, debido al encarecimiento de los costes de fabricación y el abandono del proyecto por parte algunas importantes firmas tecnológicas.

Gecko Edubook, un ordenador portátil lowcost

Gecko EduBook es un ordenador portátil con uno de los precios más asequibles del mercado, bajo nivel de consumo energético, con posibilidad de mejorar sus especificaciones. Desde Norhtec, explican que la diferencia de Gecko EduBook respecto a la mayor parte de netbooks del mercado no es realmente el precio sino el estar diseñado para un uso más amplio y duradero, no tanto como un portátil solamente para el acceso a internet y procesar datos en paquetes como OpenOffice.

Gecko EduBook no tiene ventilador, Norhtec utiliza Xcore86 CPU argumentando ser mucho más eficiente energeticamente que otros x86 CPU corriendo a 1Ghz. Como sistema operativo soporta Microsoft Windows XP. El modelo Xcore86 utiliza unicamente 1.2 vatios de potencia. El portátil Gecko EduBook es más asequible que la mayor parte de laptops compatibles con x86 CPUs, incluyendo además una pantalla con retroiluminación LED de 8.9 pulgadas con una resolución de 1024 x 600.

Este netbook permite realizar upgrades en su memoria RAM y CPU pues están situados en módulos reemplazables, el portátil Gecko Edubook puede ser equipado con un disco duro estándar de 2.5 pulgadas o con una unidad SD Flash para el almacenamiento.

Gecko Edubook con Windows XP

Gecko Edubook puede utilizar baterias recargables sencillas como las AA en pilas, baterias NiMH 8 pcs que aportan una autonomía de entorno a 4 horas, Li+ 3S también de 4 horas o Li+ 3S2P de hasta 6 horas. El usuario final que adquiera el portátil debe configurarlo a su gusto. No hay adaptador, la fuente de alimentación está construida en el netbook y lo que el usuario necesita es un cable de alimentación para conectarlo y recargar bateria.

Gecko Edubook baterias

Gecko EduBook presenta un puerto USB interno. Los ordenadores Geckos pueden ser compatibles con conectividad GPRS, Edge, 3G, 3.5G, EDVO. El usuario puede elegir un estándar WIFI según necesite, además del puerto interno el netbook tiene tres puertos USB externos para conectar periféricos. Puede utilizar unidades SD para arranque o como almacenamiento extra al disco duro HDD de 2.5. En un módulo externo, la unidad SD permite transferir datos entre el equipo y teléfonos móviles, cámaras digitales u otros dispositivos.

Gecko Edubook

El portátil funciona con Windows XP y muchas distribuciones x86 Linux. Según Norhtec han probado el funcionamiento de Ubuntu 8.04, Ubuntu Remix, Debian 5, Puppy Linux 4.12, Edubuntu, Zen y algunas más. Suelen enviar los equipos con WattOS, una distribución Linux basada en Ubuntu 9.04. Las siguientes aplicaciones vienen preinstaladas:

Procesador de textos – Abi Word
Hojas de cálculo – Gnumeric
Presentaciones – Impress
Mensajeria – Pigeon
Navegador – Firefox
Reproductor – Exalle
E-mail – Claws
VOIP – Skype
Editor de imagenes – Gimp

Los usuarios podrán acceder a muchos otros programas, gran cantidad de software libre a través de una herramienta de la GUI (interfaz gráfica de usuario) para descargar aplicaciones compatibles con Ubuntu. WattOS una ventana LXDE que podria resultar familiar a los anteriores usuarios de Windows XP. WattOS viene con las aplicaciones más básicas para el uso habitual que se da a los netbooks pero no está bloqueado con una obligación de licencia para que los usuarios utilicen unicamente un sistema operativo determinado o set de aplicaciones.

Especificaciones técnicas:

CPU 1GHz Xcore86
Gráfica Integrated Graphics Chip
Memoria 512MB / 1GB DDR2
Pantalla 8.9″ WSVGA 1024 x 600 TFT LCD pantalla con retroiluminación LED
HDD SD Card o IDE Flash Disk
Audio Line-out, Mic-in, Internal Mic, altavoces stereo internos
Ethernet Built in 10/100 Base-T
USB 2.0 Externo: 3 puertos, Interno: 1 puerto (reservado para WIFI, GPRS, CDMA, 3G or 3.5G USB)
I/O D-sub 15 pin VGA out, tarjeta SD lectora, touch pad
Alimentación / Bateria AA Baterias recargables – NiMH 8 pcs (4 horas) o Li+3S (4 horas) o Li+3S2P (6 horas)
AC 100V-240V (sin adaptador externo)

El precio del equipo en su configuración básica es de $199 dólares, con 512 MB RAM, 8 GB SD.

Más información en: Norhtec.

Los equipos electrónicos creados por Norhtec son personalizados por ellos, no utilizan ventilación sino disipadores de calor, sus fuentes de alimentación y las partes elegidas para formar los ordenadores tratan de ser respetuosos con el medio ambiente.

placas base con disipadores de calor

Desde NorhTec se cree que la mayor parte de marcas fabricantes de ordenadores unicamente mejoran los ordenadores pensando en un tipo de consumidor, el gamer o jugador de videojuegos, que exige equipos más potentes. Los ordenadores aumentan su velocidad muy rapidamente pero a la vez consumen más energia y generan más calor. Muchas empresas usan varios ventiladores en sus placas porque es más barato que instalar disipadores de calor, los ventiladores son más ruidosos y crean más consumo energético.

Un monitor de 42 pulgadas para el empleado del mes

He recibido entre mis sugerencias de Stumbleupon la imagen que aparece a continuación con el siguiente texto, que he traducido del inglés, pero no altera en absoluto la información:

En el año 2005 estaba empleado en una firma de telemarketing, en una localidad de la costa este, en Estados Unidos. El ambiente y el nivel de moral de los comerciales telefonistas era tan bajo que la administración decidió ir muy lejos para tratar de conservar en la empresa a las personas que realmente trabajaban duro. Una de las medidas que tomaron, que duró poco tiempo pero fue muy entretenida, fue crear un premio para el «empleado del mes». El empleado del mes era el teleoperador más productivo y durante un mes recibía como obsequio el poder trabajar en su puesto, con un enorme monitor de 42 pulgadas. En la imagen se ve al primer y último ganador del «empleado del mes» que logró aguantar en su mesa todo el mes que le correspondía el monitor. Los siguientes ganadores no pudieron aguantar más de dos dias trabajando con esa pantalla XL ya que les quemaba las retinas.

pantalla 42 pulgadas

Ahora bien, ¿se trata de un fake?

Probablemente asi sea, pero tiene gracia teniendo en cuenta que en muchas empresas dedicadas a la venta telefónica, que al igual que a domicilio suele ser bastante agresiva, se recompensa a los comerciales que más venden y que alcanzan los objetivos. Quizá esto es ya delirante, pero podría ser real.

Human Connectome Project, mapas en 3D de las conexiones cerebrales

Human Connectome Project es un proyecto médico en marcha relacionado con neurociencia, que estudia la estructura, la función química, patología del sistema nervioso y de cómo los diferentes elementos del sistema nervioso interaccionan y dan origen a la conducta. Al menos 16 institutos nacionales de salud de los Estados Unidos colaboran en una investigación cuyo objetivo es llegar a conocer lo mejor posible las conexiones cerebrales, su estructura y localizar con mayor precisión las funciones que dependen de cada zona. El propósito es lograr información sobre nuestras neuronas sin auténticos paralelos modernos, mediante tecnologías de imagen no invasivas en relación a proyecciones axonales y conexiones entre neuronas en cerebros de individuos adultos sanos.

diagrama neurona

Puede consultarse un manual del proyecto en la web http://grants.nih.gov/grants/guide/rfa-files/rfa-mh-10-020.html, nos especifican que toman datos demográficos, sensoriales, motores, cognitivos, emocionales, y sociales de cada sujeto asi como un análisis sanguineo y de ADN.

Van Wedeen, un profesor de radiología de Harvard, ha ofrecido algunos avances en Wired, donde se asegura que los resultados van a ser muy superiores a las imágenes cerebrales que se obtenian hasta ahora a través de sistemas como los escaners utilizados en muchos hospitales para realizar una tomografia axial computerizada conocida como TAC o para resonancias magnéticas.

Wedeen utilizó un escaner MRI, Magnetic resonance imaging (MRI), para localizar agua en las fibras que se enlazan en el cerebro de un aotus, un primate platirrino o mono nocturno arborícora de los bosques tropicales de Suramérica. La parte verde clara que aparece en imagen son las conexiones del cerebelo, que tienen que ver con la percepción. Hay más imagenes relacionadas con las conexiones cerebrales en mamiferos y otros animales aparte de primates, especies más cercanas a los humanos, se espera que escaners de nueva generación si permitan tener un mapa en 3D completo del cerebro humano, que normalmente cuenta con más de 100 billones de neuronas.

mapa 3D conexiones cerebrales

La siguiente imagen son proyecciones de las neuronas, las neuritas de la retina de un conejo. Denk, un investigador del instituto Max Planck en Heidelberg, creó la imagen para ayudarse al desarrollar una tecnologia de mapeado cerebral que incluye una precisión avanzada gracias a láminas de 25 nanometros que analizan partes del cerebro y toman imágenes para un microscopio. Según el científico el trabajo es bastante tedioso, ya que si pierde algunas láminas durante la exploración podría representar perder avances en un año de trabajo.

mapa 3D conexiones cerebrales

La tercera imagen muestra las neuronas del hipocampo de un ratón donde el area coloreada es la zona responsable de la memoria a corto plazo. Lichtman, profesor de biología, ha conseguido esta imagen coloreando de forma fluorescente láminas conseguidas con el método anteriormente expuesto, los investigadores dicen sentirse como exploradores por encontrar lo que no habia sido visto anteriormente.

mapa 3D conexiones cerebrales

Human Connectome Project tiene habilitada una web donde se pueden ver avances, además de un gráfico con las zonas cerebrales relacionadas.

15 gadgets anti robo sofisticados para despistar a posibles ladrones

La mayor parte de los geeks tienen diferentes gadgets, ordenadores, reproductor, teléfono móvil o smartphone y otros artilugios de tecnología a los que guarda bastante aprecio, tanto por su utilidad, precio o por el valor sentimental que a lo largo de tantos dias de fatigas compartidos ha ido floreciendo. Cualquier geek coincidirá en que no le gusta que alguien desconocido o conocido no querido, toque sus pertenencias o en el peor de los casos, las sustraiga.

Por ello se han desarrollado diversos sistemas anti robo, uno de los más conocidos es el proyecto Prey contra robos de ordenadores portátiles, también se ha hablado anteriormente del sistema por bluetooth nio, un tipo de alarma con un radio de acción para evitar pérdidas de gadgets al dejarlos olvidados momentaneamente.

En este artículo, los gadgets anti robo publicados se basan más en disuadir a posibles amigos de las propiedades ajenas, más que en hacer saltar algún sistema de protección una vez sustraidas las pertenencias. Un artilugio muy simpático son las bolsas para transportar la merienda que vienen en un plástico aparentemente manchado, su aspecto provoca aversión hasta para quienes conocen el engaño, lo cual muestra que los matones del colegio o del centro de estudios no se molestaran en quitarle la merienda al astuto geek, tenga la edad y el tamaño que sea. Este sistema es casero y sencillo pero más efectivo que poner etiquetas a nuestra comida o tapperware.

bolsas de sandwich anti robo

bolsas de sandwich anti robo

bolsas de sandwich anti robo

Para completar el equipo de gadgets de protección para la merienda, como cuando se toma un sandwich se suele tomar algo para beber, no viene mal proteger nuestra taza. En algunos empleos es posible que los trabajadores puedan llevar algunos utensilios de cocina y dejarlos en la cafeteria o cocina de las oficinas de la empresa. A muchas personas les parece una falta de respeto el que otra persona utilice sin su permiso su taza o sus cubiertos, por ello, hay una taza muy particular que viene un un agujero que debe taparse con un tapón que se coloca en el lateral. ¿Cómo funciona? Es sencillo, el cauto geek deja su taza pero guarda el tapón, si alguien usa la taza el líquido se sale de modo que la función del objeto queda inutil puesto que no se puede beber sin derramar la bebida contenida, el único fallo es que el gorrón coloque uno de sus dedos impidiendo o evitando parcialmente la salida de líquido.

taza anti robo

Otra forma de disuadir mediante la simulación de un mal estado, o de defectos en el objeto que se desea proteger, es este recubrimiento para cámara de fotos que aparenta estar extremadamente oxidada:

cámara de fotos desgastada

En muchas películas de cine, hay personas que guardan en casa de forma secreta algunas pertenencias especialmente valiosas, como las monedas que guarda el Señor Wilson en Daniel el travieso, tras unos falsos libros en la estanteria, otras opciones habituales son las cajas fuertes detrás de cuadros o de muebles pegados a la pared. Los geeks no se complican tanto y utilizan sistemas tan sencillos como un falso enchufe colocado en el muro de su habitación, que no usan para tener corriente electrica sino para guardar dentro algo de dinero y otros objetos personales.

enchufe secreto anti robo

La siguiente idea anti robo no sabemos muy bien si decir que es ingeniosa, habria que estudiar primero los comportamientos y modos de actuar de ladrones de coches, si buscan autos en buen estado o muy descuidados. El artilugio se basa en colocar pegatinas en diferentes zonas del coche simulando estar rallado, con la pintura estropeada y en mal estado, se supone que será disuasorio en zonas donde haya peligro de esta clase de robos.

pegatinas coche anti robo

pegatinas coche anti robo

En la misma linea, antirrobos para coches, hay un sistema más sofisticado, que consiste en ocultar el reproductor mediante un falso recubrimiento que simula ser un sistema obsoleto de cassettes, el stereo que predominaba en los coches de la década de los 90. Muchos ladrones de medio pelo en lugares poco recomendables donde aparcar el coche, solían dedicarse a abrir vehiculos no para llevarselos sino para tratar de robar estos sistemas donde cada cual pone la música que le gusta o escucha la radio en el atasco, en la actualidad, es complicado confundir con esto, pues casi ningún coche tiene stereo mediante cassettes, incluso ya hay reproductores blu ray para coches.

coche anti robo

coche anti robo

Para proteger en cambio los reproductores de bolsillo, mp3 o un iPod, se puede usar la engañosa cubierta que simula ser un antiguo modelo de sony walkman, un toque vintage y algo de disuasión por lo obsoleto del aparato y por la necesidad que tienen los geeks y los que buscan hacerse con las nuevas tecnologías de buscar lo ‘nuevo’ y ‘lo último’.

anti robo ipod

anti robo ipod

La torreta centinela paintball es un avance más en la protección de la propiedad privada, un invento disuasorio de vigilancia parecido a la brea y las plumas, la vieja receta del oeste contra los pistoleros y asaltadores. Denominada en inglés como home security paintball gun turret, se trata de una torreta que se coloca en un lugar donde pueda controlar la llegada de intrusos, detectando movimientos en su radio de acción y disparando bolas de pintura que dejaran marcado al individuo no identificado.

torreta centinela paintball

En el siguiente video, realizan una demostración del funcionamiento de este invento, tanto con intrusos a pie como en vehiculos y de como se lanza la pintura contra los objetivos.

Más espectacular todavia es la alarma Tesla, todo un espectáculo luminoso para vecinos y transeuntes, más si se trata de vehiculos estacionados en el exterior de viviendas unifamiliares tipicamente americanas. Lamentablemente no comprendo muy bien como funciona ya que utiliza una bobina Tesla, según la descripción, la alarma está conectada con un transformador en la parte superior del coche y detecta intromisiones en un circulo de pocos metros alrededor del vehiculo, basta con que un curioso o un ladrón se acerque demasiado para desencadenar el dispositivo y quedar atrapado en el círculo luminoso que impacta por las descargas eléctricas.

alarma bobina tesla

alarma bobina tesla

Algo un poco cutre, todo hay que decirlo, son las cámaras de seguridad de pega o fake, es decir, que no tienen función de videovigilancia sino que son modelos que pueden colocarse para disuadir, como en los comercios donde se coloca una advertencia en los cristales.

falsa cámara de vigilancia

Para proteger ordenadores portátiles, ya están bastante vistos los falsos periódicos, además de los sobres de empaquetado similares a los del anuncio de Macbook air y sus imitadores de otros fabricantes de ordenadores. La pega de este sistema disuasorio es que evidentemente aunque se tengan varios modelos, el periodico está desactualizado y como ocurre con las noticias, la inmediatez y la actualidad son más importantes que el contenido, por lo que llamaría la atención. El sobre de empaquetado, aunque no nos suene al anuncio de Macbook Air tiene la pega de que se piensa automaticamente que algo contiene, sea un portátil o algún envio olvidado.

sistema disuasorio anti robo portátiles

sistema disuasorio anti robo portátiles

sistema disuasorio anti robo portátiles

Las unidades flash usb de almacenamiento o los pendrives, son muy útiles para guardar datos y transportarlos con nosotros sin necesidad de cargar con discos externos que abultan y pesan mucho más; no solamente es esa la ventaja aunque se pierda en capacidad de almacenamiento, sino que hay unidades flash usb con caracteristicas especiales. El modelo IronKey tiene encriptación AES 256-bit para salvaguardar la información y además se autodestruyen los datos en caso de que se dañe excesivamente la unidad o se introduzca erroneamente hasta en 10 ocasiones consecutivas la contraseña.

usb flash ironkey

Las unidades flash de Pandora son llamativas no solamente por los materiales de fabricación, puro lujo de Gresso design, sino porque la identificación no se hace por contraseña, el portador de la unidad de almacenamiento logra acceso a los datos mediante su huella dactilar.

usb flash ironkey

Por último, a veces, los que se desplazan en bicicleta tanto para hacer ejercicio físico como por concienciación y ahorro, tienen cuidado de asegurar la biciclieta con un sistema similar a los anti robo que se colocan en la rueda de la moto una vez estacionada. Hay un gadget mucho más sofisticado, que supone la utilización de una rueda muy particular, sin radios, cuyo disco interno se acciona de tal manera que deja la rueda inutilizable para circular, hasta que vuelva el propietario y accione de nuevo el dispositivo que ajuste nuevamente el disco de la rueda.

anti robo rueda bicicleta

Evernote ya disponible para Android

Soy usuario del software Evernote, cuyas bondades para organizar tareas, mejorar la productividad sin despistarse con mil cosas en la cabeza y sobretodo lograr éxito en el sistema Getting Things Done de David Allen, ya conoceréis. Desde el blog de Evernote, han hablado de muchas aplicaciones donde Evernote es efectivo, de actualizaciones para Mac e iPhone y también de la reciente disponibilidad de Evernote para Android, gratis desde Android Market.

Evernote para Android permite crear notas de texto, capturar imágenes y grabar audio; además se pueden añadir archivos adjuntos a las anotaciones de tareas. Los usuarios de cuentas gratuitas pueden añadir PDFs, texto, audio, o imagenes. Los usuarios que tengan su cuenta premium pueden añadir cualquier formato de archivo siempre y cuando su tamaño esté por debajo de 25MB. Al crear notas, Evernote permite especificar título, etiquetas y directorio donde guardar la anotación, muy similar a como funcionamos los que tenemos Evernote en el escritorio.

evernote en android

Evernote para Android viene equipado con un navegador nativo para explorar todas nuestras notas, según la organización que tengamos establecida, siguiendo el GTD o no. Lo que hace estupenda la disponibilidad de Evernote en Android, es que si usabamos este software para organizarnos (ya que hay muchos otros programas para este cometido) y además tenemos un teléfono móvil smartphone con el sistema Android, podremos sincronizar tanto en escritorio, como en web (cloud computing) asi como tener acceso desde el sistema Android del terminal, por ejemplo, para profesionales que recopilan todos los eventos del dia y no puedan llevar a cuestas un portátil en reuniones ni usen PDA.

evernote en android

Evernote incorpora reconocimiento de imágenes, al capturar una fotografia, puede reconocer texto, como en tarjetas de profesionales, etiquetas de productos o anuncios escritos. Mientras se exploran las anotaciones, Evernote permite tener una organización mediante thumbnails o imágenes previsualizadas, asi como una lista tradicional en texto con los títulos de cada evento. Es recomendable utilizar la vista con imagenes minimizadas solamente si estamos usando una conexión rápida y en otro caso, como puede ser tener una conexión lenta o usar una conexión de pago en función de la transferencia de datos, es preferible usar la vista de texto, más sencilla.

Otra de las utilidades llamativas de Evernote para Android es la posibilidad de detectar la localización geográfica durante la captura de notas; para después usar la localización como criterio de búsqueda. Esto debe ser activado desde las opciones del menú, según la preferencia del usuario.

Dragon Age

Dragon Age es un tremendo videojuego RPG multiplataforma, disponible en PC, PS3 y Xbox, que Bioware llevaba desarrollando varios años, basado en una mezcla muy resultona entre acción RPG, juego de rol pero no Dungeons and Dragons, en el guión, especies y clases de los personajes, pero más aproximado a Diablo en algunas ráfagas de enemigos que crean combates más exagerados en los grupos de monstruos, con decenas de enemigos en algunas ocasiones. La jugabilidad es excelente debido a una historia repleta de encrucijadas y a la dificultad de completar el videojuego con todo el Codex descubierto, el guión es extraordinario aunque no vaya a convertir Dragon Age en una leyenda como Baldur’s Gate o Planescape Torment.

Dragon Age

Dragon Age

En función de la especie (humano, elfo, enano) y la clase del personaje principal (mago, guerrero o pícaro) el escenario inicial será diferente, aunque la trama general es la misma. La elección del personaje principal en sus características más básicas afectará posteriormente a ciertos aspectos del juego como la manera en que es percibido socialmente en distintos lugares, por ejemplo en el Dalish Camp élfico en oposición a las ciudades de humanos. Aunque lo decisivo está en los diálogos, donde prevalece la inteligencia emocional y la persuasión frente a la arrogancia y el modo berserker. Las acciones del personaje principal influyen en el desarrollo del videojuego, en la interacción con las comunidades sociales (humanos, elfos, enanos) y en la aprobación o rechazo que genera su conducta entre los aventureros que viajan en el grupo, hasta un máximo de cuatro para explorar el mundo. En otras palabras, las decisiones morales están en concordancia con un alineamiento (legal/caótico-neutral-bueno/malvado) y tiene que haber armonía entre el líder y los compañeros de la party.

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age se ubica en un mapa, no tan grande como parece, que representa el territorio fantástico de Ferelden con resonancias en muchos aspectos con El señor de los anillos de Tolkien, sobre todo por los Darkspawn y la batalla inicial en Ostagar tras el rito iniciático de los Greywarden. La calidad gráfica es excelente aunque los requisitos mínimos son engañosos para disfrutar del juego con toda potencia, con lo cual el hardware del ordenador será relevante en procesador, memoria y tarjeta gráfica. El argumento es importante para seguir toda la historia fantástica, lo cual es posible con los libros que iremos encontrando sobre las dinastías reales en Ferelden, la relación con Orlais, los elfos y los enanos de Orzammar, que practican filosofía política del siglo XVII de mezcolanza absolutista.

Algo que desconcierta a muchos jugadores es que las posibilidades tácticas de los personajes son abrumadoras, seleccionando su comportamiento en tablas con muchas variables distintas (cuando atacar, cómo mantener la posición, qué habilidades y hechizos utilizar, a qué enemigos atacar, etc.) para la sencillez que tiene un combate táctico que puede pausarse cuando queramos para dar nuevas órdenes al equipo de aventureros. Hay un «fallo» del combate en relación a considerar este juego como Dungeons and Dragons y es que los personajes solamente caen sin consciencia cuando sus puntos de golpe o barra de vida acaban en cero, es decir que no mueren, basta con que un miembro del grupo se mantenga en pie y acabe con el último enemigo para que se guarden las armas y se levanten los aliados, que irán acumulando penalizaciones por lesión cada vez que sean abatidos, mientras que en juegos como Baldur’s Gate o Planescape Torment, mucho más auténticos, los personajes abatidos necesitan de un hechizo aliado para revivir o la intervención en un templo.

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

La dificultad de Dragon Age se puede ajustar y los combates no son muy complicados si tenemos un equipo equilibrado y sabemos algo de táctica, como por ejemplo tener al menos un guerrero de tanque como Alistair, más un mago DPS dealer (alto daño por segundo combinando hechizos de fuego y hielo) que puede ser el principal o la metamórfica Morrigan, una maga sanadora como Wynne, eligiendo otro guerrero para cuerpo a cuerpo y absorber daño como el dwarf Oghren o Sten, el perro mabari como mascota estratégica o Leliana de arquera para golpear a distancia, algo muy útil para despistar a algunos enemigos resistentes. La IA (inteligencia artificial) de los grupos de monstruos y enemigos está bien desarrollada, tienen estrategias como empezar atacando a los miembros del grupo que más daño realizan, acorralando en círculo a algunos personajes, hiriéndoles en los flancos y tratando de obligar a los magos a enfrentarse cuerpo a cuerpo, interrumpiendo sus hechizos.

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

La exploración del mapa en Dragon Age es más o menos libre aunque con algunas limitaciones: no es conveniente ir a ciertos territorios cuando tenemos todavía bajo nivel, hay lugares a los que no se puede regresar una vez completadas algunas misiones, no vuelven a salir más enemigos con los que entrenar en las zonas completadas pero en general el jugador tiene mucha capacidad de decisión para moverse. Algunas guías recomiendan seguir un cierto orden al visitar zonas según el nivel que tengamos o para hacer más escalada la progresión de nivel, las mejoras en puntuaciones y equipamiento. Un programa para facilitar el juego sería Ostagar, Korcari Wilds, Lothering, Torre de los Círculos, Pueblo y Castillo de Redcliffe, Bosque Brecilian, Haven, Denerim y Orzammar, Landsmeet.

Además la realización de diferentes misiones principales y secundarias puede influir en incorporar a más compañeros y también a perder a nuestros aliados de grupo, en función de las decisiones que tomemos, que pueden ser definitivas. Hay quests para ayudar a nuestros compañeros como buscar a familiares de Alistair en Denerim, encontrando a su hermana Goldanna, arrebatarle el grimorio a la bruja Flemeth para Morrigan, proteger a Leliana de los asesinos enviados por Marjolaine, entre otras búsquedas.

En algunos casos, las elecciones en los diálogos y el comportamiento durante las quests tienen dilemas morales, como liberar al prisionero Qunari, prometer a la mujer-licántropa terminar con su vida, dado que ella misma lo pide para acabar con el padecimiento que causa su maldición, ayudar a Jowan para evitar su ejecución, rechazar colaborar con la banda de sicarios de Denerim, no profanar la urna en el altar de las cumbres nevadas, elegir a Alistair en la coronación en vez de intentar ocupar el trono, son pruebas interesantes en la ética del jugador. El videojuego tarda en completarse unas cuantas decenas de horas, entre 48 y 72 horas sin tener en cuenta las vueltas de rejugabilidad, y se puede tener de manera sorprendente un Codex de entre 50 y 75% pese a realizar multitud de misiones secundarias, descubrir combinaciones de hechizos, acertar en las conversaciones con los compañeros de equipo y añadir datos sobre la historia de Ferelden en los libros dispersos por ciudades, bibliotecas, viviendas particulares y mazmorras.

Dragon Age

Aunque sólo hay tres clases, de las cuales los enanos tienen negada la posibilidad de ser magos, dada su resistencia natural, existen muchas formas de desarrollar las habilidades del personaje, además de los talentos (supervivencia, botánica, trampas, táctica, persuasión), hay cuatro especializaciones por cada clase, donde se pueden elegir hasta dos, pero sólo si logramos desbloquearlas a partir de libros y de la enseñanza de personajes que ya tengan la especialización.

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Algunos aspectos negativos de los diálogos es que, aún siendo largos y bastante desarrolladas las opciones desde el punto de vista psicológico, y aunque los Warden tienen una habilidad de coerción, nuestro personaje no tiene capacidades de persuasión o arrogancia tan brutales como en Planescape Torment, un juego que marcó una época. Igualmente podemos hablar con los personajes de equipo y agasajarlos con obsequios según sus intereses, descubriendo nuevas opciones, misiones y mejorando sus puntuaciones, lo cual aumentará el porcentaje completado del Codex.

Dragon Age

Los escenarios de Dragon Age tienen zonas impresionantes como la ciudad de Orzammar, excavada en las montañas como una mina y con una majestuosa fragua en su interior, allí viven los enanos, especialistas herreros y guerreros excepcionales, aunque con una organización social que tiene sus miserias como la zona marginal de los ciudadanos sin casta, igual que Denerim, ciudad de los humanos, tiene un gueto esclavista. Lo bueno de los mapas de Ferelden es que se mezclan escenarios de ciudades como Redcliffe o Denerim, caminos con asaltantes poco amistosos, bosques como Brescilian, castillos, torres, mazmorras y ruinas claustrofóbicas donde puede salir algún tesoro para mejorar el equipamiento. Entre los enemigos más difíciles están no las ráfagas de monstruos con algún tipo destacado (cuyo nombre figurará entre amarillo y naranja según peligrosidad), sino los grandes jefes, dragones, sobre todo el de las cumbres nevadas y el archidemonio final, y criaturas bastante repugnantes, como en la quest más complicada de Orzammar o los demonios de la Torre del Círculo de Magos cuando está poseida.

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age

Dragon Age Origins va a tener muchas expansiones o misiones para ampliar el juego, que es por méritos propios el mejor RPG del año, en forma de DLC es decir contenidos descargables desarrollados por Bioware, con más quests, mapas y misiones dedicadas a personajes particulares como Morrigan, la maga del bosque. En Wikia hay una guía muy completa de Dragon Age sobre todo el desarrollo del juego, las interacciones posibles con los personajes, como resolver las misiones y cómo descubrir las combinaciones de hechizos, talentos y especializaciones de clase. No obstante, lo divertido es jugar sin guía y si algo del Codex nos parece muy complejo, acudir puntualmente.

[Extreme Gaming] Jugando al Need for Speed en una PS3 con un proyector Epson EH-TW450 HD

El video que puede verse a continuación está rodado por unos jugones algo excéntricos como parte de una promoción de Epson, en conjunto con EA sports. Un hombre se equipa con un atuendo parecido al de un agente Splinter Cell, compuesto por un proyector, una consola de videojuegos playstation 3, el juego de carreras de coches Need for Speed y unas cuantas protecciones, gafas y muchas ganas de asombrar a los transeuntes por las calles, creo que de Manchester, por lo menos me parece rodado en Reino Unido. Utiliza el proyector para jugar primero en las paredes de casa, después por las calles, dentro de un local de copas, colgado mediante un arnés y apuntando al suelo a metros de distancia, incluso juega dentro de un tunel de aire de la compañia Airkix, mientras vuela como un paracaidista.

Algo exagerado para probarlo de tantas maneras como en el video, aunque si la superficie donde se proyecta la imagen es plana y sin demasiados obstáculos visuales, puede ser una forma divertida de jugar en exteriores.

Microbial art, obras de arte con procesos biológicos de bacterias, hongos y organismos del reino protista

Microbial Art es una colección de trabajos artísticos creados a partir de la actividad de organismos vivos como bacterias, fungi (hongos), y protistas. Presentan un punto de encuentro entre arte y ciencia, descubriendo las manifestaciones visibles de los procesos biológicos de organismos que no son visibles por su microscópico tamaño y muchas veces temidos. En las galerias de Microbial Art figuran contribuciones a este arte basado en la rama de la microbiología, tanto de científicos, institutos de investigación y de artistas. El sitio fue creado en octubre de 2009, por Dr. T. Ryan Gregory, de la Universidad de Guelph, en Canada.

Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de algunos micrómetros de largo (entre 0,5 y 5 μm, por lo general) y diversas formas incluyendo esferas, barras y hélices. Las bacterias son procariotas y, por lo tanto, a diferencia de las células eucariotas (de animales, plantas, etc.), no tienen núcleo ni orgánulos internos. En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas células bacterianas como células humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo. Aunque el efecto protector del sistema inmune hace que la gran mayoría de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patógenas pueden causar enfermedades infecciosas, incluyendo cólera, sífilis, lepra, tifus, difteria, escarlatina, etc. Las enfermedades bacterianas mortales más comunes son las infecciones respiratorias, con una mortalidad sólo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al año.

bacteria Escherichia Coli

En todo el mundo se utilizan antibióticos para tratar las infecciones bacterianas. Los antibióticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formación de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. También se usan extensamente en la agricultura y la ganadería en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se esté generalizando la resistencia de las bacterias a los antibióticos. En la industria, las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en la producción de queso, yogur, mantequilla, vinagre, y en la fabricación de medicamentos y de otros productos químicos.

En biología, el término fungi (latín, literalmente «hongos») designa un reino que incluye a los organismos celulares sin cloroplastos y por lo tanto heterótrofos que poseen paredes celulares compuestas por quitina y células con especialización funcional. Actualmente se consideran como un grupo heterogéneo, polifilético, formado por organismos pertenecientes por lo menos a tres líneas evolutivas independientes. La especialidad de la medicina y de la botánica que se ocupa de los hongos se llama micología, donde se emplea el sufijo -mycota para las divisiones y -mycetes para las clases.

hongo Fusarium verticillioides

Los hongos son organismos eucarióticos que realizan una digestión externa de sus alimentos, secretando enzimas, y que absorben luego las moléculas disueltas resultantes de la digestion. A esta forma de alimentación se le llama osmotrofia, la cual es similar a la que se da en las plantas, pero, a diferencia de aquéllas, los nutrientes que toman son orgánicos. Los hongos son los descomponedores primarios de la materia muerta de plantas y de animales en muchos ecosistemas, y como tales se ven comúnmente en alimentos en descomposición.

El reino Protista, también llamado Protoctista, es aquel que contiene a todos aquellos organismos eucariontes que no pueden clasificarse dentro de alguno de los otros tres reinos eucarióticos: Fungi (hongos), Animalia (animales en sentido estricto) o Plantae (plantas). En el árbol filogenético de los organismos eucariontes, los protistas forman varios grupos monofiléticos separados, o incluyen miembros que están estrechamente emparentados con alguno de los tres reinos citados. Se les designa con nombres que han perdido valor en la ciencia biológica, pero cuyo uso sería imposible desterrar, como «algas», «protozoos» o «mohos mucosos».

Euglena protista

En Microbial Art, las muestras de arte que figuran en las galerias, han sido creadas gracias a diversas técnicas que conociendo los procesos de estos organismos, tratan de imitar objetos o bien reproducir formas y colores que puedan producir una experiencia estética al contemplador. Microbial art es una innovadora muestra de arte contemporáneo con aportaciones de diversos laboratorios donde la práctica artística se combina con la microbiología. En el siguiente listado figuran las bacterias, hongos y organismos protistas que son los protagonistas invisibles de esta estética de lo microbiano:

Bacterias

* Bacillus subtilis
* Chromobacterium violaceum
* Escherichia coli
* Micrococcus luteus
* Micrococcus roseus
* Proteus mirabilis
* Pseudomonas aeruginosa
* Pseudomonas fluorescens
* Serratia marcescens
* Staphylococcus aureus
* Vibrio fischeri

Fungi (hongos)

* Aspergillus flavus
* Aspergillus ochraceous
* Aureobasidium pullulans
* Candida albicans
* Candida sake
* Candida sp.
* Cladosporium herbarum
* Cladosporium resinae
* Epicoccum nigrum
* Fusarium sp.
* Rhodotorula sp.
* Scopulariopsis brevicaulis

Protistas

* Euglena gracilis
* Physarum polycephalum

De Niall Hamilton, podemos encontrar obras como «Rose», creada a partir de Cladosporium herbarum y Rhodotorula.

microbial art

De Gregory Lab, Universidad de Guelph, tenemos en sus galerias esta representación del Beagle, donde viajó Darwin, creado gracias a la no menos famosa bacteria Escherichia Coli.

microbial art

Dr. Hunter Cole trabaja en series de representaciones con combinaciones de diferentes formas de bacterias bioluminescentes, su trabajo se llama “Living Drawings” y se toman fotografías en diferentes etapas del proceso biológico de las bacterias, desarrollándose, llegando a un máximo brillo y pereciendo posteriormente.

microbial art

Hay mucho más que ver en Microbial Art, esto es sólo una muestra.

Diagram of geek culture

Diagram of geek culture es un divertido esquema gráfico para distinguir las etiquetas contenidas en la mente de un geek pero expresado en los marcadores de un psiquismo colectivo, los colores en la leyenda identifican los tipos o modelos de personas geek (virtuosos en matemáticas, física, biología, hackers, críticos de cine, devoradores de literatura y comic), sus actividades preferidas (ciencias de la computación, videojuegos, dibujo, cosplay), obsesiones, términos (útil para orientarse en la jerga de muchos foros de internet), comunidades sociales y personas admiradas (Stephen Hawking, Isaac Asimov, Steve Wozniak, Bill Gates, Steve Jobs, Han Solo, Obi Wan Kenobi entre otros). Un geek es definido sucintamente como una persona conspicua en actividades intelectuales habitualmente consideradas como exclusivas, virtuoso y creativo en disciplinas científicas, con alto razonamiento lógico formal y matemático, preocupado por el conocimiento como baremo de juicio sobre las personas antes que por criterios sociales de aceptación como moda, fisionomía y costumbres.

Diagram of geek culture

Queda sujeto a discusión ya que posiblemente no todas las actividades sean reconocidas como geek, o parecen demasiado vagas como car geek, sin especificar si se trata de un fanatismo mnemotécnico de modelos de vehículos o por conocimientos mecánicos. Entre las comunidades sociales más frecuentadas figuran IMDB, Deviantart, Xbox Live, Youtube, 4Chan, WOW, Digg, Twitter, con lo que muchos usuarios perfectamente experimentados no estarán de acuerdo.

Record de velocidad para una máquina cortacésped

Project RunningBlade es una aventura británica por lograr un record de velocidad utilizando una máquina cortacésped que logre superar las 100 millas por hora, que vienen a ser unos 160.9344 kilometros por hora. Aunque para quienes tengan la suerte de tener que cortar mucho césped, ya sea porque se deduce que tienen trabajo o que poseen una gran parcela en su residencia, es posible que hayan pensado en una máquina que les permita hacer más rápido la tarea.

record velocidad máquina cortacésped

Project Runningblade ha diseñado una máquina cortacésped, que sin perder su función, es un auténtico bólido y que en caso de ser utilizada a plena potencia, deberia poder cortar la superficie de césped de un terreno de fútbol en menos de tres minutos. El record lo tiene de momento Bob Cleveland que puso su máquina cortacésped a 80.792 mph en Bonneville Salt Flats. Las regulaciones de Guinness World Records obligan a que el vehiculo sea como condición obligatoria una máquina cortacésped de un fabricante reconocido, y tiene que funcionar y haber cortado césped el mismo dia del intento de batir el record, aunque no tiene porque cortar césped al mismo tiempo que trata de romper la velocidad anteriormente alcanzada, evidentemente, estas condiciones tratan de evitar que el exceso de modificaciones alteren el verdadero origen de la máquina.

record velocidad máquina cortacésped

La prueba se realizará en Pendine Sands, Wales, Reino Unido y según la web oficial la marca se establecerá de forma definitiva en mayo de 2010, durante la cual se recorrerá una distancia de una milla en ambos sentidos, con una parada de una hora entre cada cambio de sentido y se hará la media de las máximas velocidades alcanzadas para tener el resultado definitivo.

Casio Exilim EX-G1, cámara digital compacta resistente

Casio Exilim EX-G1 es una nueva cámara digital compacta todoterreno, adopta una forma musculosa pero sin ser aparatosa, es muy plana. El diseño tiene lineas agresivas manteniendose delgada y ligera, justo lo que debe ser una cámara digital para fotografía casual, de hecho la marca la considera recomendable para personas que hagan deportes en la naturaleza.

Casio Exilim EX-G1

Casio Exilim EX-G1 funcionará en condiciones complicadas, estamos frente a una cámara sumergible hasta tres metros de profundidad, que resiste los golpes y caídas de hasta 2 metros, también es segura en ambientes con polvo, pues es estanca. Para los que practican ski o escalada, funciona pese a la nieve, con temperaturas de hasta 10 grados bajo cero.

Su sensor es de 12 megapíxeles, con un zoom óptico de 3 aumentos. Incluye ranura para tarjetas microSD y ofrece la función de toma de fotografías a intervalos, permite grabación en formato panorámico con tomas de vídeos en formato de pantalla ancha 16:09, los videos pueden tener un máximo de 30 minutos.

Más información en la web oficial de Casio. En Amazon Casio EX-G1 está disponible en colores rojo y negro por menos de 280 dólares.