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Jordan Reeves, creatividad infantil en prótesis impresas 3D

Publicado por Ignacio con fecha Febrero - 1 - 2017 Comentar

Jordan Reeves es una niña que fue noticia en diferentes medios de comunicación estadounidenses, incluyendo artículos en la revista People, Today y Fast Company, cuando participó en un taller para niños durante el evento Superhero Cyborgs 2.0 de KidMob celebrado entre los días 15-19 de enero de 2016 en San Francisco y que tendrá más ediciones. Junto con ingenieros y diseñadores digitales de la empresa de software Autodesk, menores de 15 años con pérdida de alguna de las extremidades superiores pudieron elaborar modelos de prótesis para sus brazos con técnicas de impresión 3D. Kate Ganim, co-directora de Kidmob, declaró que los objetivos principales de la empresa de diseño digital son “apoyar a los niños en el aprendizaje de competencias del siglo XXI, trabajar junto a profesionales de la ingeniería y el diseño de modo que ganen confianza en sí mismos y sus aptitudes creativas para mejorar su experiencia del mundo.”

“El taller se basa en que aquellos menores denominados discapacitados, se sientan súpercapacitados. Si no puede ser una mano, ¿entonces qué querrías producir como prótesis?” A Jordan Reeves, que nació sin antebrazo izquierdo y utiliza de forma habitual una prótesis ortopédica que le permite agarrar objetos, se le ocurrió producir un cañón de purpurina y oropel bajo el nombre en clave Girl Blaster, más tarde incluido en Project Unicorn, prototipo que diseñó junto al mentor Sam Hobish y ha tenido actualizaciones posteriores, pues ambos han trabajado durante meses en un modelo definitivo, charlando a través de Google Hangout.

Jordan Reeves Project Unicorn

Su historia se hizo muy popular a través de las redes sociales, además del canal de la entidad benéfica BornJustRight sobre niños nacidos con alguna discapacidad o malformación, que lejos de sentirse víctimas o estar traumatizados, dan rienda suelta a su creatividad para superar desafíos cotidianos en sus actividades escolares o deportivas. Nihilismo positivo.

Jordan Reeves Project Unicorn

“Nuestro primer objetivo era diseñar una base sobre la cual poder construir el cañón de purpurina”, declaró Sam Hobish, ingeniero en Autodesk especializado en modelado e impresión 3D, explicando que las partes más básicas del prototipo se habían realizado en el taller, pero que todavía quedaba mucho trabajo para hacerlas funcionales y terminar la prótesis. “Estamos hablando para ver si conseguimos dar más funcionalidad que lanzar purpurina, de modo que el modelo diseñado permita movilidad en el codo y termine en una mano que pueda lanzar una pelota de baloncesto o sostener un teléfono.”

Desde luego, ser un héroe cyborg es mucho más que lanzar purpurina al mundo. A Jordan le gusta el baloncesto -y hasta encesta en la canasta como puede verse en un vídeo de un partido, no por nada la bautizaron Jordan-, correr, interactuar con animales, tocar el piano y otras incontables actividades que Hobish y su equipo están utilizando como información para realizar sus diseños, sin que las conversaciones semanales para perfeccionar Project Unicorn se salgan por la tangente o se conviertan en banalidades de social media, desperdiciando la racha creativa. En el último año ha presentado su cañón de purpurina en algunos eventos después de salir en medios de comunicación, obtuvo un viaje a DisneyWorld con el premio Dream Big, Princess, las empresas Autodesk y Dremel la obsequiaron con una impresora 3D doméstica y Awesome without Borders donó 1000 USD en filamento para producir piezas.

Los diseños modelados con impresión tridimensional en el taller son principalmente accesorios lúdicos, pues Jordan Reeves lleva como otros menores con pérdida de extremidades una prótesis para poder realizar actividades cotidianas que de otro modo se harían mucho más difíciles. David Rotter es un médico especializado en ortopedia de Chicago que ha desarrollado prótesis tradicionales desde que la menor tenía 3 años de edad. Le han impresionado tanto sus nuevos accesorios que ha aceptado participar en los nuevos diseños. Con el nuevo equipo de trabajo en su casa de Columbus, Missouri, y las directrices de ambos profesionales, Jordan ha producido una prótesis que termina en gancho y en una mano, que si bien no está compuesta por materiales tan sólidos como las prótesis médicas que se venden en ortopedias, producirlas con una impresora 3D costó decenas en vez de miles de dólares. Además, dado que el cuerpo de los niños está en pleno crecimiento, las piezas impresas tridimensionalmente son más prácticas que comprar prótesis que no se adaptarán al cuerpo de la menor de un año a otro.

Jordan Reeves Project Unicorn

Jordan Reeves Project Unicorn

Hobish y Rotter se dieron cuenta que no podían adaptar los diseños de manos protésicas en Enabling the future, por lo que tuvieron que idear a partir de septiembre de 2016 otra alternativa: emplear un brazo protésico tradicional con conexión hasta la muñeca donde atornillar una mano que sí sea una pieza modelada para impresión 3D. La mano impresa en tres dimensiones queda fijada en la prótesis médica y se conecta con cables como si fueran los ligamentos de las articulaciones hasta un arnés que la chica lleva colocado en el hombro izquierdo, similar al que ya utiliza Jordan para controlar el gancho mediante el cual agarra objetos.

Jordan Reeves Project Unicorn

Más allá de acomodar la mano impresa, la prótesis puede ser base para otras adiciones. En el paquete que Rotter envió a Jordan, incluyó un gancho protésico estándar y por petición expresa de la niña, un gancho similar al del famoso pirata del País de Nunca Jamás. Conectar sus futuras creaciones impresas en tres dimensiones en el extremo necesitará un anclaje al brazo protésico.

“Allí comienza la diversión de incluir las piezas que ella diseñe en el extremo del brazo protésico”, declaró Rotter. “Es dónde realmente pienso que vamos a tener una buena interacción entre lo que yo he hecho, lo que Jordan conceptualiza, y lo que Sam puede ayudarla a producir, para ver si es algo utilizable por ella y le da cierta funcionalidad.”

Jordan, que recibió el paquete justo a tiempo para acudir con el equipamiento al evento Kid Inventors’ Day celebrado el pasado 17 de enero de 2017 en Nueva York, se sintió entusiasmada pese a los titubeos iniciales sobre cómo dar uso a la nueva prótesis.

Prótesis médicas de ortopedia vs prótesis producidas por impresoras 3D

Pese al éxito y la mediatización alcanzada por este caso, el doctor Rotter mantiene la cautela y se muestra prudente al acercarse a las prótesis producidas con impresoras 3D. Él tiene también una impresora 3D en su laboratorio, pero solamente la ha utilizado puntualmente, para producir herramientas o instrumental auxiliar con el que mejorar prótesis médicas tradicionales. Hasta la fecha, jamás ha dado alta médica a ningún paciente entregándole ninguna prótesis completamente realizada por impresión tridimensional, al observar que hay demasiadas variables que muestran una construcción débil.

“Específicamente en las prótesis para las extremidades superiores, no creo que hayamos llegado tan lejos con la impresión 3D como para ofrecer algo con lo que los médicos nos sentiríamos moralmente tranquilos respecto a la cobertura sanitaria”, declaró Rotter.

Aún así, la medicina tradicional y la técnica de impresión 3D están en contacto, acercando posiciones. Hobish comenzó a trabajar con Enable Community Foundation, una comunidad de internet sin ánimo de lucro que surgió de la organización homónima que comparte modelos de manos protésicas para imprimirlas en tres dimensiones. Está desarrollando un software llamado LimbForge, que puede ajustar el tamaño de un modelo 3D completo basándose en cambios de una medida específica. Enable ha estado trabajando con expertos en prótesis ortopédicas usando flujos de trabajo establecidos por la comunidad médica.

El objetivo último es colaborar con entidades no gubernamentales que desplazan voluntarios a países que han padecido catástrofes y que se encuentran entre los más pobres del mundo, para imprimir prótesis tridimensionales de bajo coste. En países como Haití, las prótesis médicas tradicionales son muy difíciles de obtener, mientras la mutilación de extremidades o las malformaciones en brazos y piernas son causa de estigma social y recuerda la esclavitud colonial. Poder llevar una prótesis, aunque sea una forma híbrida entre las prótesis de ortopedia y las manos con piezas obtenidas con impresora 3D, da cierto alivio a estas personas habitualmente excluidas de la sociedad.

– Noticia en Fast Company: The girl behind the sparkle shooting prosthetic arm is just getting started.
– Canal de Youtube BornJustRight.
– Página BornJustRight, con historias de superación para niños y novedades escritas por la propia madre de Jordan Reeves, que también comparte inquietudes motivadoras en el Twitter JenLeeReeves y en Instagram. En la barra lateral derecha de Born Just Right hay otros sitios sobre cómo personas con malformaciones o amputaciones de las extremidades tienen coraje de vivir.

El final de Doom II convertido en escultura

Publicado por Ignacio con fecha Octubre - 30 - 2014 Comentar

Doom es sin duda la saga de videojuegos del género FPS (first person shooter o tirador en primera persona), más emblemática. El videojuego desarrollado por id software además ofrecía mapas terroríficos, algunos espacios abiertos pero también pasillos oscuros muchas veces claustrofóbicos, donde había que abrirse paso destruyendo demonios a cañonazos. La mayor parte de los jugadores que tienen afición por este género lo ponen por encima de Wolfenstein o de su pariente cercano Quake.

Jason Hite es un artista plástico -también conocido por un cortometraje de ciencia-ficción futurista titulado STASIS-, que comenzó una pieza a partir de figuras de acción y placas de electrónica que ha llegado a convertir en un altar a Doom, representando el monstruoso nivel final de Doom II, denominado The Icon of Sin, esto es, el icono del pecado, un enorme muro desde donde salen demonios. En su blog, hitestudios, describe los materiales y la fabricación de la pieza, que comenzó a partir de una figura de un cyberdemon de Reaper Miniatures que un amigo, Chris Fields, le regaló en el año 2004. Habla de cómo el videojuego fue objeto de fascinación desde que lo conociera con 17 años, en 1993, echando partidas a oscuras con altavoces de karaoke y televisión para generar sonido envolvente, hasta las dos o tres de la madrugada en Pittsburgh.

Jason Hite final Doom II

Jason Hite final Doom II

Durante años he coleccionado placas base de ordenadores y circuitos electrónicos de raros dispositivos. El panel a la derecha de la cabeza del demonio formaba parte de la placa de mi YMCA antes de que lo liberara. Las armas de fuego provienen de figuras de acción de Quake fabricadas por ReSaurus Toys, que salieron en el año 1998. Al menos están asociadas con Doom. La figura del tío de Doom y el zombie tras el Cyberdemon están ligeramente aumentadas desde las figuras de HorrorClix y la dozena de balas son imitaciones de munición 30 fuertemente pegadas con resina a la pieza.

La cabeza demoniaca está realizada con arcilla WED y resina de uretano, mide unas 22 pulgadas de punta a punta de los cuernos. Los cacodemonios -moldeados en silicona- están pintados sobre la placa, sin usar figuras ya fabricadas, mientras en la parte baja de la obra están representados el nivel de salud y la munición del aguerrido militar, cuyo rostro está hecho con Sculpey, igual que los corazones. Un detalle nerd es que incluye la cabeza de John Romero, desarrollador del videojuego. El lanzacohetes que apunta a la cabeza del demonio está tomado de Ironhide en la película Transformers. La escultura se encuentra expuesta en Copre Nason Gallery, en Santa Monica, California, y en venta por un precio de 6K USD.

Panzer, el equipo de sonido del artista Nik Nowak

Publicado por Ignacio con fecha Septiembre - 18 - 2011 Comentar

Panzer es el nombre que Nik Nowak, artista alemán formado en Universität der Künste, Berlín, le ha dado a un volquete cuyo diseño y sistema mecánico recuerdan a los tanques blindados alemanes utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, con un tamaño mucho más pequeño (250 cm x 350 cm x 140 cm, alto, ancho y profundidad) y equipado con muchos altavoces, es en realidad un equipo de sonido como podréis ver en las imágenes, para animar salas pequeñas. El video a continuación, realizado en un almacén, es de una performance realizada en el mes de mayo de este año 2011, juzgad si se trata de música de vanguardia:

Tanque de sonido diseñado por el artista Nik Nowak.

Tanque de sonido diseñado por el artista Nik Nowak.

Tanque de sonido diseñado por el artista Nik Nowak.

Más información en su web oficial: Nik Nowak.
Fotografías encontradas gracias a Likecool.

La fortaleza de Barad-dûr construida con 50.000 piezas de Lego en BrickWorld 2011

Publicado por Ignacio con fecha Julio - 14 - 2011 Comentar

Todos recordamos la imagen del panóptico de Barad-dûr, el ojo de Sauron en la torre oscura más alta de Mordor, el centro de la fortaleza donde se libra la última batalla en la Tierra Media. En El retorno del rey, tercera entrega de las películas de Peter Jackson en la adaptación cinematográfica de la obra de Tolkien El señor de los anillos, Sam y Frodo completan el penoso camino que habían tomado desde la comunidad hobbit para destruir el Anillo Único en la Fragua del destino, Orodruin. En la película El retorno del rey, el equipo dirigido por Richard Taylor, diseñó una miniatura de la torre de 9 metros de altura, denominada Bigature en los términoos técnicos, aún suprimiendo algunas relaciones establecidas en la obra original, como la distancia de la torre respecto de la puerta donde se libra la batalla final, o el enfrentamiento entre Aragorn y Sauron.

Barad-dûr

Recientemente, en un evento llamado BrickWorld 2011, celebrado en Wheeling, Illinois, Estados Unidos, diferentes diseñadores han presentado maquetas realizadas con piezas de Lego, comprometiéndose a realizar un diseño de alguna edificación o escenario que aparezca en El Señor de los Anillos, como la comunidad de los hobbits, el refugio élfico Rivendell, las minas de Moria, los escenarios de las grandes batallas en las fortalezas de los humanos así como la batalla final de Mordor, la idea y las diferentes maquetas presentadas pueden verse en MocPages:

I said to him “Hey, I got it… let’s do Lord of the Rings.” He says to me “You mean like… a few of us build Minas Tirith or Barad Dur?” “No, no, no…” I replied “Let’s do Middle Earth… ALL of it.”

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Rivendell, el refugio élfico.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Isengard, la fortaleza de hierro alrededor de la torre Orthanc.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Batalla en Minas Tirith.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Batalla en Minas Morgul.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Batalla en Pellinor Fields.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
Fortaleza de Barad-dûr.

BrickWorld 2011 Lego The Lord of the Rings
La torre oscura de Barad-dûr, el panóptico de Sauron. Esta construcción de 175 centímetros de alto creada por Kevin Walter con más de 50.000 piezas de Lego escogidas para el diseño fue elegida por los jueces como la ganadora, aunque todos los trabajos son impresionantes.

Kevin Walter comenzó a preparar el diseño a finales del año 2010, aunque también recibió ayuda de otras personas, antes de transportar la creación desde Alemania para el evento BrickWorld 2011, reconstruyendo los desperfectos durante dos días. Se pueden encontrar fotografías con las creaciones del ganador en su perfil de Flickr, SkyWalter.

Retomando el vuelo en un aeroplano Bleriot XI de principios del siglo XX

Publicado por Ignacio con fecha Junio - 16 - 2011 Comentar

La historia de la aviación tuvo su punto de inflexión a partir de los desarrollos de aeroplanos de los hermanos Wright, quienes a finales de la década de 1890, habían empleado sus esfuerzos en mecánica y termodinámica para diseñar un aeroplano que pudiese despegar y volar por medios propios, con motor y no meramente planear según las corrientes de viento. El avión que fabricaron los hermanos Wright era un biplano al que denominaron Flyer; en la plaza del piloto, éste permanecía echado sobre el ala inferior del avión, mientras que el motor se situaba a la derecha, y hacía girar dos hélices localizadas entre las alas. La técnica del alabeo consistía en cuerdas atadas a las puntas de las alas, de las que el piloto podía tirar o soltar, permitiendo al avión girar a través del eje longitudinal y vertical, lo que permitía que el piloto tuviera el control del avión. El aeroplano Flyer estaba dotado de maniobrabilidad longitudinal y vertical, donde el control era realizado a través de la fuerza del propio tripulante, realizando su primer vuelo público documentado como exitoso el 17 de diciembre de 1903 con Orville Wright como piloto. Los hermanos Wright utilizaron raíles para mantener el aparato en su trayecto, y una catapulta para impulsarlo. El avión ganó altitud al acabar el recorrido sobre los raíles, alcanzando una altura máxima de 37 metros, y una velocidad media de 48 km/h durante los 12 segundos que duró el vuelo, aterrizando aparatosamente sin un deslizamiento amortiguado.

En el año 1909, Louis Bleriot, un ingeniero y aviador francés completó un vuelo con un aeroplano que se desplazaba con un motor de 24 caballos, durante el cual atravesó el canal de la Mancha hasta Gran Bretaña entre las ciudades de Calais y Dover, cuando los aviones ya lograban mantener vuelos de entre 35 y 45 minutos a velocidades superiores a 70km/h, todo un salto cualitativo y cuantitativo antes de completar la primera década del siglo XX. La hazaña le permitió ganar el concurso de mil libras propuesto por London Daily Mail para espolear a los mecánicos empleados en un momento histórico clave de los procesos tecnológicos y de la imagen con el advenimiento del cine. Un aeroplano modelo Bleriot XI con motor tricilíndrico Anzani de 25 HP volvió a despegar el pasado día 5 de junio con el trabajo de los mecánicos voluntarios de la Experimental Aviation Association en un aeropuerto de pruebas situado en Oshkosh, Wisconsin, Estados Unidos. La réplica del modelo utilizado a principios del siglo XX antes de que se desarrollasen vuelos comerciales funcionó manteniendo las condiciones más veraces posibles con el motor de la época. El encargado de conmemorar los inicios de la aviación fue el piloto Tom Hegy que en imágenes aparece en la plaza de un Bleriot XI expulsando humo por el motor delantero en el momento del despegue.

Tom Hegy delante del aeroplano Bleriot XI.

aeroplano Bleriot XI

aeroplano Bleriot XI

aeroplano Bleriot XI

Noticia publicada originalmente en EAA Aviation Center y leida en Wired. Más información sobre Blériot en Centraliens y en la página del musée de l’air et de l’espace.

Video con las fases de la Luna en el año 2011

Publicado por Ignacio con fecha Junio - 16 - 2011 Comentar

En un video de apenas dos minutos y medio se reproducen las fases lunares del satélite terrestre durante el presente año antes del último eclipse lunar total del pasado día 15 de junio. La información topográfica ha sido recopilada por Lunar Orbiter Laser Altimeter, en comparación con los datos obtenidos por el robot rastreador Lunar Reconnaissance Orbiter, que orbita a 50 kilómetros de la superficie lunar. Los astrofísicos del centro Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio han compilado todas las imágenes donde se ve de cerca la superficie del satélite natural terrestre, con sus mares y todos los impactos de meteoritos, además de poder ver por una cara todas las fases del ciclo lunar reproducirse a gran velocidad.

Desde la web de la agencia aeroespacial NASA se puede conocer en tiempo real el movimiento de órbita de la Luna, para aficionados a la astronomía y curiosos. Video en Youtube de Universe Today encontrado a través de la web Wired.

Broad Sustainable Building construye un edificio en 137 horas

Publicado por Ignacio con fecha Octubre - 18 - 2010 Comentar

Broad es una compañia china que tiene entre sus actividades económicas el desarrollo de sistemas de aire acondicionado de bajo consumo y la edificación sostenible con módulos preparados en acero. En el marco de la Expo en Shanghai 2010, la empresa fue nombrada partner of World Expo Shanghai 2010, como uno de los patrocinadores reconocidos junto a China Telecom, Siemens, o Coca Cola.

Broad Sustainable Building China

La empresa china ha sido mencionada en diferentes medios por la edificación del proyecto Ark Hotel en Changsha, la capital de la provincia de Hunan en la República popular de China, un edificio de varias plantas, con diseño arquitectónico aparentemente poco lustroso pero con una rapidez de construcción en su estructura muy efectista. Aproximadamente 46 horas para la edificación de las plantas y 90 horas más para levantar los muros de fachada, colocar las ventanas y aislar las estancias interiores. Ark Hotel, nombre ya utilizado para edificios de arquitectura postmoderna en Japón, fue edificado el 11 de junio de 2010, aunque las principales críticas a la proeza se centran en primer lugar en que los módulos de acero (vigas, columnas, soportes) ya venían en camiones al solar y eran colocados rapidamente con varias gruas trabajando incluso de noche, donde los obreros ensamblaban las piezas desde los andamios. Broad ha utilizado materiales ligeros, ahorrando en elementos de construcción, la distribución del peso en Ark Hotel es de aproximadamente 250 kg/m2 mientras que otras edificaciones alcanzan de media 1.500 kg/m2.

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Otras críticas están en que la protección al medio ambiente no ha sido precisamente la prioridad en evitar malgastar material de construcción, sino únicamente la cuenta de tesorería y la carrera para lograr el impacto cuantitativo de la velocidad de construcción. No se ha incluido en la cronología del video ni la cimentación, la instalación eléctrica, tuberías, calefacción, diseño de interiores salvo los aislantes y la colocación de las ventanas, ascensores, sistemas de seguridad, entre otros aspectos.

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Ark Hotel China

Video accelerado del proceso de edificación de Ark Hotel en Youtube.
Ver web oficial Broad.

La autopista aerea con billones de insectos circulando

Publicado por Ignacio con fecha Julio - 17 - 2010 Comentar

Durante los calurosos dias de verano, para quienes se encuentran libres de poder pasear por la naturaleza o por alguna zona urbana que haya dejado un espacio fuera de la creciente urbanización, si uno mira hacia arriba, al cielo, debería ver un omnipresente color azul, quizá poblado de nubes, algún avión cruzando el cielo a miles de metros de altura o algunas aves más cerca de nosotros, aparte de esto, dificilmente percibiría nada más. Sin embargo justo encima de nosotros, desde unos metros hasta miles de metros hacia arriba, hay más ajetreo que en nuestras calles, el aire hierve de vida con millones de pequeños seres atléticos y ocupados volando por el cielo sin que podamos percibirlo hasta que no echemos un vistazo.

Según el científico británico Jason Chapman hay aproximadamente 3 billones de insectos volando por encima de nosotros en un mes de verano, este número aumenta en las zonas del planeta más próximas al ecuador. Los insectos viajan por el aire y se desplazan a diferentes alturas recorriendo amplias distancias para buscar comida, para encontrar un lugar con mejores condiciones climáticas o para aparearse. Según el entomólogo Matt Greenstone el despegue de los insectos consiste en que: “Los insectos simplemente se colocan erguidos gracias a sus patas traseras, de este modo parte de su cuerpo queda expuesto a corrientes de aire más turbulentas, entonces si logran entrar en una corriente que circula hacia arriba, generalmente buscando el aire caliente, pueden despegar de la tierra y elevarse.”

mariposas volando

Las mariposas y las polillas migran buscando climas cálidos en invierno y regresan en primavera, volando a varios cientos de metros del suelo. Estos insectos migrantes se orientan para seleccionar los vientos que pueden tomar para la dirección elegida, y viajar por ellos a velocidades de hasta 100 kilómetros por hora. Las rápidas velocidades de los vientos altos hacen que los insectos viajen más o menos a favor del viento, aparte de hacer sutiles cambios en sus rutas que corrigen parcialmente la inducción del viento, para llevarlos en la dirección preferida de viaje. Según la misma web que ha elaborado un video sobre la autopista aerea que toman los insectos, el record de eficiencia en la gestión del combustible lo tendrían las abejas, superando ampliamente a cualquier vehículo contruido por la técnica.

vuelo animales

Volando a unas alturas donde las corrientes de viento son más rápidas, las polillas migratorias pueden viajar del verano al invierno en unos dias, esto es, de desplazarse hacia zonas de un hemisferio al otro. Los insectos necesitan realizar las migraciones a gran velocidad también debido a su corta esperanza de vida respecto a las aves migratorias. Aproximadamente 2 billones de insectos llevan a cabo esta migración en masa, aunque también se trasladan dando problemas como plagas en cultivos agrícolas.

En la publicación American Entomologist (Primavera 2010 “Frequent Flyer Miles”), May Berenbaum escribe que los pilotos de avión comprobaron desde sus primeros vuelos en el siglo XX que los insectos pueden llegar a volar muy alto.

“En 1926, se colocaron capas de platinas en los aviones para recoger insectos, con la contribución del famoso aviador Charles Lindbergh cuando cruzó el océano Atlántico en un vuelo de entre 2,460 a 5,410 pies de altitud y sobrevoló Groenlandia a 7,870 y 12,135 pies de altitud (1 pie como medida de altitud equivale a 0,3048 metros).” De entre todos los insectos voladores que se han encontrado a gran altura, el record es para la termita.

En el artículo de Berenbaum se menciona un estudio que data del año 1961 realizado por J.L. Gressit donde un avión con diferentes trampas para recoger insectos voló una distancia de 116,684 millas recogiendo diferentes insectos y llegando a capturar a una solitaria termita a 19.000 pies de altitud.

Los insectos son bastante resistentes a la dispersión del aire, a los cambios de temperatura y a la soledad. De los 1,610 insectos capturados por un equipo de científicos guiado por L.R. Taylor en 1960, 97% de ellos estaban vivos, un 2% se encontraban heridos y 1% de este universo de insectos fue encontrado sin vida.

Referencias:

Insectopedia de Hugh Raffles, capítulo 1.
Science, febrero 2010, artículo “Flight Orientation Behaviors Promote Optimal Migration Trajectories in High-flying Insects” por Jason W. Chapman, Rebecca L. Nesbit, Laura E. Burgin, Don R. Reynolds, Alan D. Smith, Douglas R. Middleton, y Jane K. Hill.

Artículo original en inglés en NPR. Visto en castellano a través de Fogonazos. Imagen de Ciencia escolar.

LG Mobile Worldcup, campeonato de velocidad escribiendo SMS

Publicado por Ignacio con fecha Julio - 12 - 2010 Comentar

LG organiza por segundo año un concurso mundial que se celebra en New York para encontrar al escritor de mensajes de texto SMS más veloz. El equipo ganador se llevará un premio de 100.000 dólares. LG Electronics busca a la persona más rápida del mundo tecleando un mensaje de texto en el móvil. Para ello organiza el LG Mobile Worldcup, en el que participantes de más de 20 países lucharán por la posibilidad de competir en la final el próximo mes de enero.

Los equipos ganadores de cada país conseguirán un viaje a Nueva York y competirán contra los mejores “escritores” del mundo por un primer premio de 100.000 dólares (77.700 euros). Los segundos clasificados ganarán 20.000 dólares, y los terceros 10.000 dólares. Los records de velocidad se establecen en teclados numéricos y en teclados QWERTY, donde la media de los competidores es superior a las 270 pulsaciones/min y los mejores records están por encima de las 300 pulsaciones/min.

LG Mobile Worldcup

Los contendientes de este año llegan de países como Argentina, Australia, Brasil, Colombia, India, Indonesia, Italia, Japón, Corea, Marruecos, Portugal, Singapur, Sudáfrica, Filipinas, Estados Unidos, Venezuela y Vietnam.

En la edición de 2009, cuya final se disputó el pasado enero, los ganadores fueron la pareja surcoreana formada por Ha Mok-min de 16 años de edad y Bae Yeong-ho de 17 años, que fueron capaces de teclear un mensaje a una velocidad de 7,25 caracteres por segundo. Además, el portugués Pedro Matias estableció el Récord Guiness de velocidad de escritura, al escribir sin errores el siguiente texto de 264 caracteres en 1:59 minutos, usando un teléfono LG EnV3, (VX 9200):

“The telephone was invented by Alexander Graham Bell (UK), who filed his patent for the telephone on 14th February 1876 at the New York Patent Office, USA. The first intelligible call ocurred in March 1876 in Boston, Massachusetts, when Bell phoned his assistant in a nearby room and said ‘Come here Watson, I want you”.

Noticia vista a través de Baquía

Arte interactivo digital de Daniel Rozin

Publicado por Ignacio con fecha Julio - 9 - 2010 Comentar

Daniel Rozin es un artista, profesor y desarrollador de arte interactivo digital en Smoothware Design, su especialidad es la creación de piezas escultóricas e instalaciones, que debido a que están creadas con circuitos electrónicos y tecnología óptica, reflejan en cada ocasión una imagen que varía según el contemplador. En muchos casos, como las piezas de espejos, es el sujeto del público quién es protagonista porque no hay obra sin su imagen, en otras piezas, el espectador tiene que tomar un papel mucho más activo que el de contemplador en la creación de la pieza, que no es obra de arte sin su participación en el lugar de exposición.

El concepto de arte interactivo hace referencia a las piezas o instalaciones que requieren de la participación de los sujetos del público para alcanzar su propósito. Algunas instalaciones funcionan simplemente con la presencia alrededor o frente a ellas del espectador, otras necesitan de una acción directa. Estas obras artísticas suelen funcionar con ordenadores, software y sensores en la zona más externa de la pieza sensibles a la luz, el movimiento, o el calor para los cuales han sido programados con un tipo de respuesta. Se puede situar su origen en una pieza de Marcel Duchamp de 1920, Rotary Glass Plates (Precision Optics), donde cinco platos de cristal giraban sobre un eje, dando un efecto óptico cuando el contemplador activada la pieza, observaba un único círculo al colocarse a un metro de distancia. Es una de las claves del universo artístico en el siglo XX, la idea de obra abierta y no cerrada porque el artista la de por terminada, la obra que alcanza su propósito solamente con la participación del público en una cadena abierta, ilimitada en su recepción.

La revolución del arte electrónico en el siglo XX, sobretodo la modernidad digital supone un impacto cultural que marca la transformación contemporánea del arte, cuya práctica artística no puede obviar la omnipresencia de las máquinas. El avance científico-técnico no supone una ruptura con el arte, todo lo contrario, es una transformación que da múltiples posibilidades nuevas, conectando -dieciséis siglos después- arte y técnica, tras su bifurcación después del periódo clásico en Grecia (siglos V – IV a.C.) cuando el arte, la téchne mimetiké era parte de todas las maestrías técnicas. En el nuevo horizonte de la cultura digital, la producción de imágenes y el avance científico-técnico toman una nueva dirección, cuyos elementos tradicionales de soporte no son eclipsados, sino que la estética abarca campos más amplios gracias a la fotografía primero, la holografía, el video, los computadores dando nuevas formas de representación. Cómo indica José Jimenez en la obra Teoría del arte (La era de la imagen global, pp. 222-223), hay un cambio radical en el status de la imagen: frente a la perduración física y perceptiva de la imagen visual en la pintura, escultura, la fotografía, la imagen digital es cambiante y fugaz.

En las piezas de Daniel Rozin se ve precisamente un arte interactivo y digital, con espejos de sensores o de software que captan una imagen del contemplador, casi como un mosaico cambiante, indeterminado sin la participación del sujeto del público, también las esculturas de cristal o la video pintura.

wooden mirror

software mirror

self centered mirror

easel video painting

Hay videos en Youtube sobre algunas de las piezas de arte interactivo que aparecen en la web de Daniel Rozin.

Invading the vintage, postales antiguas con extraterrestres

Publicado por Ignacio con fecha Febrero - 14 - 2010 Comentar

Franco Brambilla es el autor de curiosos diseños en postales vintage a color, de la época de nuestros abuelos. En ellas ha incluido de forma bastante acertada la invasión de seres extraterrestres a la Tierra, algunos inspirados en el cine, otros son parte de la imaginación humana tratando de poner fisionomia antropoide a seres de otros planetas llegados en naves y grandes platillos volantes a nuestro planeta. Para los interesados en los OVNI o UFO, en inglés, seguro que estas postales son objetos de coleccionismo:

postales antiguas con extraterrestres

postales antiguas con extraterrestres

postales antiguas con extraterrestres

postales antiguas con extraterrestres

postales antiguas con extraterrestres

postales antiguas con extraterrestres

Se puede ver su portfolio completo en FrancoBrambilla.com.

Record de velocidad para una máquina cortacésped

Publicado por Ignacio con fecha Diciembre - 12 - 2009 Comentar

Project RunningBlade es una aventura británica por lograr un record de velocidad utilizando una máquina cortacésped que logre superar las 100 millas por hora, que vienen a ser unos 160.9344 kilometros por hora. Aunque para quienes tengan la suerte de tener que cortar mucho césped, ya sea porque se deduce que tienen trabajo o que poseen una gran parcela en su residencia, es posible que hayan pensado en una máquina que les permita hacer más rápido la tarea.

record velocidad máquina cortacésped

Project Runningblade ha diseñado una máquina cortacésped, que sin perder su función, es un auténtico bólido y que en caso de ser utilizada a plena potencia, deberia poder cortar la superficie de césped de un terreno de fútbol en menos de tres minutos. El record lo tiene de momento Bob Cleveland que puso su máquina cortacésped a 80.792 mph en Bonneville Salt Flats. Las regulaciones de Guinness World Records obligan a que el vehiculo sea como condición obligatoria una máquina cortacésped de un fabricante reconocido, y tiene que funcionar y haber cortado césped el mismo dia del intento de batir el record, aunque no tiene porque cortar césped al mismo tiempo que trata de romper la velocidad anteriormente alcanzada, evidentemente, estas condiciones tratan de evitar que el exceso de modificaciones alteren el verdadero origen de la máquina.

record velocidad máquina cortacésped

La prueba se realizará en Pendine Sands, Wales, Reino Unido y según la web oficial la marca se establecerá de forma definitiva en mayo de 2010, durante la cual se recorrerá una distancia de una milla en ambos sentidos, con una parada de una hora entre cada cambio de sentido y se hará la media de las máximas velocidades alcanzadas para tener el resultado definitivo.

Desde lo alto del Burj Dubai

Publicado por Ignacio con fecha Noviembre - 15 - 2009 Comentar

El Burj Dubai (Torre Dubai en árabe) es un rascacielos que se encuentra actualmente en construcción pero la culminación de las obras está proxima. Está situado en el distrito Downtown Burj Dubai de la ciudad de Dubái, en Emiratos Árabes Unidos, en la parte central de un complejo de 2 kilómetros cuadrados situado junto a la avenida Sheikh Zayed, que atraviesa la ciudad de forma transversal. Su construcción comenzó el 21 de septiembre de 2004, y su inauguración está fijada para el 2 de diciembre de 2009.

Burj Dubai
Agosto de 2006

El arquitecto redactor principal del proyecto es Adrian Smith, que trabajó junto a la firma Skidmore, Owings and Merrill hasta 2006. La construcción del Burj Dubai cuenta con un presupuesto estimado de más de 4.000 millones de dólares, que se incrementa hasta los 20.000 millones para el desarrollo completo del complejo Downtown Burj Dubai.

El 21 de julio de 2007, la empresa promotora Emaar Properties anunció que el Burj Dubai había superado el récord de altura que ostentaba hasta entonces el rascacielos Taipei 101, convirtiéndose en el edificio más alto del mundo. Este récord será oficial cuando concluyan las obras y el edificio comience a ser ocupado por visitantes y los compradores de los apartamentos de lujo situados en algunas de sus plantas.

Burj Dubai
Noviembre de 2007

El 17 de enero de 2009 el Burj Dubai alcanzó su altura máxima -818 metros- convirtiéndose en la estructura más alta jamás levantada por el hombre, aunque la promotora del edificio no confirmó de forma oficial este acontecimiento.

Burj Dubai
Octubre de 2008

La base del edificio cuenta con un núcleo y tres secciones laterales que sobresalen de este. Estas alas o secciones laterales ascienden cada una a distinta altura y van haciendo que la estructura del edificio vaya siendo más pequeña. La localización de las alas forma una escalera en caracol con dirección a la izquierda, que rodea el edificio y sirve para contrarrestar los fuertes vientos y las numerosas tormentas de arena en Dubái.

El Burj Dubai cuenta con seis niveles mecánicos en donde se sitúa la maquinaria que regirá los sistemas del edificio. Cinco de estos pisos pueden distinguirse en la fachada del edificio ya que son más grandes que las otras plantas y presentan un diseño de vidrio distinto. El sexto piso mecánico se encuentra en las primeras plantas del edificio. A partir del último nivel mecánico del Burj Dubai localizado a más de 500 metros de altura, terminan las alas y solo queda el núcleo del edificio, el cual se subdivide hasta que termina en una punta que es la antena.

Burj Dubai
Septiembre de 2009

El edificio, hasta los 586 metros está hecho de hormigón reforzado. A partir del piso 156 (586 metros) y en adelante, las plantas están hechas de acero, lo cual las hace más ligeras. La cimentación de este edificio es la más grande jamás construida, ya que tiene un sistema de varillas de 1,5 metros de diámetro en su base y más de 50 metros de profundidad.

Dentro del Burj Dubai se encontrará el primer hotel de la marca Armani (en las primeras 39 plantas), 700 apartamentos privados de lujo (plantas de la 45 a la 108), un mirador (planta 123), un observatorio (planta 124) y oficinas (resto de las plantas hasta la planta 156).

Durante estos dias está circulando por internet de forma viral un video grabado en la parte de la antena, donde se muestra el vertigo que pueden tener los trabajadores que finalizan y ultiman preparativos para la finalización del rascacielos Burj Dubai:

Tuneo geek del monovolumen Brabus-Benz Viano

Publicado por Ignacio con fecha Septiembre - 29 - 2009 Comentar

Al ver las imágenes de las modificaciones realizadas en el interior del vehiculo monovolumen de lujo Brabus-Benz Viano, me he acordado de aquel programa de la MTV llamado Pimp my ride, donde el rapero Xzibit y un equipo de mecánicos hacian impresionantes lavados de cara a todo tipo de automóviles. Reconstruian el chasis, cambiaban asientos, añadian gadgets electrónicos y pantallas por todas partes, equipos de música que harian temblar las paredes de un modesto garaje. Cuanto más antiguos y obsoletos fuesen los coches de los usuarios, más impresionantes eran los cambios y el tuning.

monovolumen Brabus-Benz Viano

En este caso, el vehiculo ya es de lujo, es un enorme monovolumen cuyo interior se ha modificado aprovechando cualquier espacio libre para instalar pantallas, gadgets de audio, escritorios improvisados para ordenadores portátiles… En la primera imagen, se ve el aspecto exterior del monovolumen Brabus-Benz Viano y en las fotografias posteriores se compara el interior del modelo tal y como se presenta de fábrica y los interiores con tuneo geek:

monovolumen Brabus-Benz Viano

monovolumen Brabus-Benz Viano

monovolumen Brabus-Benz Viano

monovolumen Brabus-Benz Viano

monovolumen Brabus-Benz Viano

monovolumen Brabus-Benz Viano

Las imágenes impresionan bastante aunque desconozco si es cómodo manejar tanta ostentación en el interior de un vehiculo familiar, el espacio es enorme, pero parece estar todo lleno de pantallas.

Tartas geek inspiradas en series de ciencia ficción

Publicado por Ignacio con fecha Septiembre - 27 - 2009 Comentar

Durante la década de los años 80, se crearon muchas series de ciencia ficción, libros, películas y series de televisión, algunas que han sido objeto de culto geek como Star Trek, La guerra de las galaxias, Regreso al futuro, o algunos de los personajes de Marvel.

tarta regreso al futuro

Tarta inspirada en Regreso al futuro, donde debia situarse Marty McFly, en la torre del reloj del juzgado de Hill Valley, para obtener la energia suficiente que vendria de un rayo durante una tormenta eléctrica que le permitiese volver a su época en la maquina del tiempo de Doc.

tarta Battlestar Galactica

Tarta inspirada en la serie Battlestar Galactica, donde todo lo que queda de la humanidad es una nave de combate, la astronave de combate Galactica, que fue capaz de resistir el ataque de los robots Cylon. Galactica reúne a dichas naves en un convoy que es todo lo que queda de las colonias y trata de sobrevivir a los sucesivos ataques Cylon y las traiciones de Baltar, mientras buscan la salvación de la especie humana en la legendaria decimotercera colonia.

tarta ciencia ficcion buffy

Esta tarta de boda combina dos series de televisión, Buffy cazavampiros y Angel, la serie Buffy se desarrolla a partir de los sucesos ocurridos en la película “Buffy, la caza vampiros” de 1992, escrita y producida por Joss Whedon, quien posteriormente también la produciría para la televisión. El argumento gira en torno a la vida de Buffy Anne Summers, una estudiante con poderes sobrenaturales que es escogida por el destino para luchar contra las fuerzas del mal.

Angel es una serie de televisión estadounidense, creada a partir de la serie Buffy, la cazavampiros. La serie detalla las aventuras y desventuras de un vampiro, Angel, a quien le fue restaurada su alma debido a una maldición gitana, como castigo a más de un siglo de torturas y asesinatos, para que sufriera atormentado por la culpa y el remordimiento.

tarta ciencia ficcion star wars estrella de la muerte

En los episodios IV, V y VI de La Guerra de las Galaxias, los caballeros Jedi han sido exterminados y sólo un pequeño grupo de rebeldes resisten al Imperio. La existencia de una terrible arma imperial, la Estrella de la muerte, lleva al reclutamiento por parte de la Alianza Rebelde de un joven llamado Luke Skywalker con ansias de redimir a su padre y su entrenamiento para convertirse en Jedi por parte de Obi-Wan Kenobi y posteriormente por Yoda.

tarta ciencia ficcion star trek borg

Una tarta dedicada a los fans de la serie Star Trek, también llamados Trekkies, o Trekkers. Star Trek es una serie de televisión de ciencia ficción estadounidense creada por Gene Roddenberry que se transmitió desde el 8 de septiembre de 1966 hasta el 2 de septiembre de 1969.

tarta ciencia ficcion spiderman

Esta extraña tarta es más parecida a una serie de zombies que al personaje de Spiderman, a quien realmente rinde tributo. Spiderman, uno de los mejores personajes de comic de Marvel, que aunque parezca extraño posee superpoderes gracias a la picadura de una araña radioactiva y sin embargo es un fotógrafo que vive con lo justo y la ayuda de su tia.

tarta ciencia ficcion battlestar galactica

La insignia de la nave battlestar galactica es el diseño de esta rica tarta de chocolate.

tarta ciencia ficcion Star Wars AT-AT Walker

AT-AT Walker, uno de los modelos de tropa más grandes que pueden verse en los episodios de Star Wars.

tarta ciencia ficcion Star Wars nave halcon milenario

El Halcón Milenario es un carguero corelliano YT-1300, utilizada y modificada por Han Solo para superar en cinco puntos la velocidad de la luz. Originalmente usada para el contrabando, se unió a la Alianza Rebelde y cubrió varias misiones, entre ellas, las de destruir la primera y segunda Estrellas de la Muerte junto a los cazas X-Wing.

tarta ciencia ficcion discworld

La serie Discworld es un mundo imaginario que sirve de escenario a la saga homónima de novelas escrita por Terry Pratchett. Se trata de un mundo plano, sostenido por cuatro elefantes que, a su vez, se apoyan en el caparazón de Gran A’Tuin, la tortuga estelar.

tarta ciencia ficcion battlestar galactica

Otro tipo de tarta sobre la nave Battlestar Galactica.

tarta ciencia ficcion jabba

Jabba el Hutt, personaje ficticio de la serie La Guerra de las Galaxias, es un gusano alienígena de alrededor de 600 años de edad, ganster que emplea a un séquito de criminales, caza-recompensas, contrabandistas, asesinos y guardaespaldas que operan su imperio criminal.

tarta ciencia ficcion stargate

Tarta que rinde tributo a Stargate, la puerta para viajar en el universo, franquicia de ciencia ficción nacida en 1994 de la mano de Dean Devlin y Roland Emmerich.

tarta ciencia ficcion star trek

Insignia de Star Trek.

tarta ciencia ficcion nave cylon

Una nave cylon de Galactica.

tarta ciencia ficcion señor de los anillos

Reproducción en tarta de Minas Tirith ciudad defendida por los hombres y sus aliados del universo de la Tierra Media de J. R. R. Tolkien. En la Tercera Edad, Minas Tirith es la ciudad capital del reino de Gondor. Su construcción data del 3320 de la Segunda Edad bajo el mandato de Anárion, hermano de Isildur y segundo hijo de Elendil. Ostoher reconstruyó la ciudad en el año 420 de la Tercera Edad, y gradualmente se volvió más importante que Osgiliath, la capital original. El rey Tarondor cambió la residencia del rey de modo permanente a la ciudad en 1540.

Minas Tirith esta rodeada por el Rammas Echor, una gran pared anillada que circunda los Campos del Pelennor. Esta pared fue construida por Ecthelion II, padre de Denethor II, pero no probó ser una buena defensa en contra de las legiones de Orcos de Mordor. La ciudad en sí misma fue construida sobre La Colina de la Guardia que a su vez se apoyaba en un risco que se elevaba hasta alcanzar el muro del Sexto Nivel y que formaba parte de la ladera oriental del monte Mindolluin.

La ciudad está dividida en siete niveles de 100 pies de altura cada uno, rodeados de murallas blancas de piedra. Las puertas que conectan a cada nivel dan cara en distintas direcciones (la Gran Puerta, la puerta del nivel más bajo, estaba orientada hacia el este) haciendo un zig-zag para que la entrada de los enemigos sea más lenta. En el séptimo nivel se encuentra la Ciudadela con la Torre Blanca de Ecthelion, de trescientos pies de altura. Después de la batalla contra el ejército de Mordor, y de que el ariete Grond destruyera la Gran Puerta de la muralla, se dice que un contingente de enanos comandados por Gimli repararon la puerta con mithril.

tarta ciencia ficcion cylon

Soldado robot Cylon.

tarta ciencia ficcion doctor who

Los Dalek son mutantes con una armadura mecánica del planeta Skaro, representan uno de los grupos de enemigos más temibles de la serie Doctor Who. Son reconocidos por su voz metálica y su orden “Exterminate” que pronuncian para atacar.

tarta ciencia ficcion doctor who

Doctor Who es una serie de televisión británica de ciencia ficción producida por la BBC, cuenta las aventuras de un misterioso viajero en el tiempo conocido como el Doctor que explora el tiempo y el espacio en su nave TARDIS con sus compañeros.