[Cosmología] Lisa Randall, Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern World

Publicado en Cienciacon fecha 10 - octubre - 2011

 

Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern WorldLisa Randall, profesora de ciencias físicas en la Universidad de Harvard, es la autora de la obra Knocking on Heaven’s Door: How Physics and Scientific Thinking Illuminate the Universe and the Modern World, un libro sobre física teórica, enfocado a la cosmología, tan de moda en la divulgación científica. En Wired se puede leer un pequeño extracto del libro además de una entrevista con la autora sobre el método científico en física teórica, quien sin posicionarse como constructivista ni como realista en relación a cómo se establecen las leyes científicas que describen y predicen los fenómenos naturales, explica por extraña analogía a los grandes clásicos de la literatura, que se trata de un cuerpo de conocimiento que va aumentando con los siglos pero también está en revisión. También se tratan algunos temas polémicos sobretodo en Estados Unidos, debido a las creencias religiosas más enraizadas en la mentalidad de los ciudadanos y también investigadores que en países europeos, donde es menos frecuente que los contaminantes religiosos se mezclen en la investigación científica, atendiendo simplemente a la descripción del mundo físico, sin más especulaciones de la razón que las hipótesis contrastables.

En la entrevista de Wired, se habla del centro científico CERN y el Large Hadron Collider, Lisa Randall se muestra bastante prudente y poco efectista al tratar la pregunta sobre si los neutrinos son más veloces que la luz y por tanto el paradigma establecido por Einstein podría quebrarse. La profesora de física teórica comenta de forma sucinta que tales resultados no descartarían el estudio de las teorías de la relatividad, aunque tampoco habría sido un error difundir públicamente datos de extrema precisión sobre la velocidad que puedan alcanzar partículas subatómicas. Aún sin hacer referencia explícita a Newton, Lisa Randall comenta que históricamente las buenas teorías científicas que son superadas no quedan borradas sino que se corrigen logrando un mejor conocimiento del mundo físico, la nueva teoría científica da más amplitud de miras conteniendo la antigua.

“Even if the results turn out to be true, it would tell us that Einstein’s theory is still right over a large regime. But we would then know that there are some deeper underlying differences that apply when you do these extremely precise measurements. Usually, when a new theory is shown to be right, it simply underlies the old one, which is now an approximation. It doesn’t mean we need to throw away the old theory.”

Entrevista completa en Wired Science. Los libros sobre cosmología de Lisa Randall, como Warped Passages: Unraveling the Mysteries of the Universe’s Hidden Dimensions, se pueden encontrar en Amazon.

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