La comunidad de acceso a internet por red inalámbrica creada por FON y sus routers Fonera

Publicado en Tecnologíacon fecha 18 - octubre - 2009

 

FON es una empresa creada por Martín Varsavsky en el año 2005 y funcionando con crecimiento notable desde el año 2008 al alcanzar el millón de usuarios registrados y 300.000 fon spots, con el objetivo de crear una comunidad WiFi global, permitiendo conexión inalámbrica a los puntos de acceso de los usuarios, “foneros”, de forma gratuita al compartir parte del ancho de banda entre la comunidad. El usuario que compra un router Fonera tiene una señal encriptada, autenticada para uso privado del ancho de banda de una conexión ya existente, su router de banda ancha o ADSL, y comparte un ancho de banda menor para uso público controlando el tráfico necesario para su navegación y tráfico de datos en internet. El ancho de banda se comparte con señal pública mediante una contraseña accesible a los usuarios registrados en FON, evitando así los “free riders” o gorrones del vecindario que busquen señales WiFi sin contraseña, abiertas.

router wifi FONAl compartir su Wifi, los foneros más que esperar ganar algo de dinero por el ancho de banda cedido a otros usuarios externos a la comunidad, denominados irónicamente “aliens”, lo que buscan es obtener conectividad inalámbrica en otros lugares, sobretodo para reducir el gasto de roaming que se suele pagar a la operadora que da la conexión al conectarse o comunicarse deste otros lugares del mundo. Así, es posible encontrar puntos de acceso Wifi o fonspots entre la comunidad usando computadora portátil o dispositivos móviles como smartphones y tablets, curiosamente hay muchos más foneros en Estados Unidos y en países de Asia, como Japón, Corea del Sur o Taiwan, que en países hispanohablantes como España o en LatinoAmérica como Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Chile y aún menos en África y en países de Oriente Medio. Aunque FON ha tenido muchas dificultades de rentabilidad desde sus inicios, perdiendo dinero pese al apoyo de grandes inversores, a utilizar infraestructuras ya existentes de otras operadoras, la comunidad no ha dejado de crecer, pese a los escasos routers instalados en el año 2006, y posiblemente se impondrá la conectividad Wifi compartida al menos en algunas partes del mundo.

mapas accesos conexión wifi FON

FON ofrece entre sus productos para usuarios domésticos y para empresas, routers Wifi y una antena llamada Fontenna para ampliar el radio de conectividad de la señal hasta 200 metros, la Fonera es un router WiFi 802.11b/g, basado en Linux 2.4, con un firmware basado en OpenWRT, modificado para hacerlo funcionar como un punto de acceso cautivo. El firmware de la fonera crea dos señales WiFi, una pública y una privada:

– Señal privada: SSID cifrado, sólo para uso privado del propietario de la fonera. Permite acceder a la red local y navegar por Internet, el ancho de banda lo controla mayoritariamente el fonero que da acceso.

– Señal pública: SSID que requiere autentificación en la web de FON y está disponible sólo para usuarios registrados en la comunidad. Desde ella no se puede acceder a la red local del propietario de la fonera, pero sí navegar por Internet.

Los primeros routers utilizados enviados por FON eran routers Linksys WRT54G/GL y Buffalo AirStation G54, disponibles libremente en el mercado, que con un firmware modificado funcionaban como puntos de acceso FON. Se conocían comercialmente por el nombre “router social FON”, porque permiten al usuario compartir su conexión a Internet con otros foneros de esta comunidad WiFi. A partir de octubre de 2006, los routers estaban fabricados por ACCTON en exclusiva para FON, que los lanzó al mercado con el nombre comercial de “La Fonera”. Este router WiFi disponía de un sólo puerto ethernet para la conexión a Internet, un chip Atheros Mips Big Endian AR2315 a 170 MHz con 16 MB de RAM y una memoria flash de 8 MB (las primeras versiones sólo tenían 4 MB), y una antena extraible con conector RP-SMA. La Fontenna consistente en una antena de 7 dBi de ganancia (entre 5 y 6 dBi contando las pérdidas del cable que lleva) que se enrosca en el lugar de la antena original de la fonera. La idea de FON fue ampliar el radio de cobertura de los puntos que dan acceso a Internet, por lo que inicialmente fue vendida con un descuento para los foneros con cierta antigüedad.

pack enrutador fonera

En julio de 2007 apareció un nuevo modelo, denominado Fonera+ (Fonera Plus). Su principal novedad fue incorporar dos puertos de red Ethernet: uno para conectar La Fonera para que tenga acceso a Internet y otro que es equivalente a la conexión WiFi privada, originalmente llamada My Place, el cual puede ser utilizado para conectar tanto un ordenador como un hub o switch con varios puertos y, a éste, más ordenadores para ampliar la red.

Las especificaciones técnicas del router Fonera+ fueron:

Dimensiones: 93,5 x 25,5 x 110 milímetros (sin contar la antena).
Conector de antena: RP-SMA (SMA inverso).
Antena exterior de 1,5 dBi.
Autentificación WEP 64/128 bit, WPA, WPA2, WPA mixed.
Cifrado TKIP, AES, mixed.
Estándares WiFi IEEE 802.11b / 802.11g.
1 puerto Ethernet WAN (Internet) + 1 puerto Ethernet LAN.
SSIDs: uno público y otro privado.

En abril de 2009 comienza a comercializarse la Fonera 2.0, modelo basado en la Fonera+, que ofrece las mismas funcionalidades de compartir la señal WiFi con FON, pero posee capacidad para ejecutar aplicaciones extras desarrolladas por la comunidad de usuarios FON. A este modelo se le añadió un segundo puerto Ethernet y un puerto USB 2.0 para conectar dispositivos adicionales como discos duros, cámaras web, impresoras, sintonizadores de radio, etc. y abrir la puerta a nuevas funciones. Aloja un servidor web desde cuya interfaz se controlan todas sus funciones, incluyendo las descargas automatizadas sin necesidad de tener encendido un ordenador.

El 14 de julio de 2009, FON presentó la Fonera 2.0n, de prestaciones parecidas a la Fonera 2.0 original, pero con un procesador mucho más rápido y con características WiFi N (IEEE 802.11), por lo que cuenta con mucho mayor alcance y ancho de banda que su antecesora. Dispone de un total de 5 puertos Ethernet (uno de ellos reservado para la conexión a Internet) y de un puerto USB 2.0 que permite a los usuarios conectar otros dispositivos como discos de almacenamiento externo, impresora multifunción, etc. A través del servidor web que alberga, ofrece accesos para compartir ficheros a través de la red inalámbrica, subir fotos a vídeos automáticamente a diferentes servicios web como YouTube, Flickr, Picasa y Facebook, o descargar ficheros y torrentes de servicios como BitTorrent, todo ello sin la necesidad de mantener un ordenador encendido.

La Fonera 2.0n también permite añadir capacidad WiFi a diferentes periféricos: si se conecta un disco duro externo lo ofrecerá para realizar copias de seguridad, si se conecta una impresora USB esta estará disponible para imprimir inalámbricamente, al conectar una cámara web transmitirá vídeo, una tarjeta USB de sonido permitirá escuchar una cadena HiFi a través de WiFi, etc. Además, al conectar un módem 3G compartirá la conexión a Internet vía WiFi. Se espera que la comunidad de desarrolladores de software libre cree nuevas aplicaciones. Lamentablemente, este modelo no dispone de la posibilidad de intercambiar sus antenas de serie por otras, ya que sus antenas son fijas. Su aspecto físico es diferente al de todas las foneras anteriores, pasando del diseño de pequeña caja blanca a un módulo de color verde y negro con doble antena. FON comenzó su venta en Europa por 79 EUR el 15 de septiembre de 2009 y ha anunciado que el 15 de octubre de 2009 la comercializará en Estados Unidos de América por 99 USD. El modelo de router Fonera Simpl de prestaciones inferiores a Fonera 2.0n, tiene un precio de 39 euros.

routers wifi FON

Modelo de negocio de FON

La compañía ofrece actualmente routers WIFI por un pago único de entre 39 y 79 euros, que se conectan a un router de la operadora que da la convexión de banda ancha, al entrar en la comunidad Wifi FON, cada usuario puede conectarse gratuitamente a los enrutadores WIFI de otros usuarios de la comunidad. Para ello la compañía mantiene una página web actualizada con la posición y estado de todos los puntos de acceso inalámbricos que se encuentran operativos en ese momento, en tiempo real, con la tecnología de Google Maps. La compañía cobra a los no usuarios, llamados “aliens”, que quieran conectarse a uno de estos puntos de acceso compartido. La mitad de las ganancias netas por pases según tiempo de conexión se comparten al 50% con el propietario del enrutador inalámbrico. La iniciativa pretende extenderse gracias al esfuerzo común entre todos los miembros que se inscriban en la así llamada “comunidad FON” que estén dispuestos a compartir su acceso a Internet mediante WiFi a otros usuarios.

El precio de los pases FON puede variar según paises o campañas asociadas al Punto FON. El precio se muestra en el portal captivo una vez que te conectes al punto. Los pases sólo se pueden comprar conectados a un punto de acceso WiFi FON (FON Spot). La lista de pases disponibles y el marco de precios en el que se mueven es la siguiente: – 10 minutos gratis: viendo un video comercial (tres veces en treinta días para una cuenta FON). – Pase de un dìa: de 2.50 a 4.90 $/€/£ según país (España: 3,90€). – Pack de 5 pases de 1 día: de 7.5 a 14.90 $/€/£ según país (España 11,90€) (Los pases pueden ser utilizados durante un año desde el momento de la compra). – Pase de 1 hora con pago por tarjeta de credito/Paypal/Click&Buy: 2 $/€/£. – Pase de 1 hora por SMS (2 Premium SMS) (disponible en algunos países – precio según indicado en el portal captivo del punto FON)(España: 3,57€). – Pase de 25 min. por SMS (1 Premium SMS) (España: 1,74€)

Existen tres tipos de usuarios en las interacciones entre foneros y no-foneros: los Linus, los Bills y los Aliens. Los “aliens” son usuarios que no comparten su conexión a internet y se les cobra para conectarse desde un punto de acceso FON. Los usuarios Linus comparten su ancho de banda y a cambio obtienen wifi gratis donde haya otro usuario compartiendo su conexión, sobretodo es interesante más que por la ciudad, durante viajes por los altos costes de roaming. Los usuarios “bill” comparten su ancho de banda y además se quedan con el 50% de los beneficios netos que genere su punto de acceso por las conexiones de Aliens, este tipo de usuario estaba pensado para negocios locales que actuasen como foneros. Al cobrar por la parte de ancho de banda no utilizado esto les inhabilitaba para obtener acceso gratuito en otros puntos FON, pero para promocionar el sistema se cambiaron las políticas haciendo que los Bill puedan conectarse a otros puntos de foneros, por lo que los usuarios Linus quedan como meros altruistas dentro de la comunidad, al perder ancho de banda para cederlo.

Tanto para los Linus como para los Bill, el proceso de conexión es el mismo: necesitan un punto de acceso WiFi compatible con FON. Hasta el 19 de octubre de 2006 eran los enrutadores Linksys WRT54G, WRT54GS/GL y Buffalo AirStation 54g. Quienes tenían uno de ellos podían descargarse e instalar en dicho enrutador un firmware disponible en la web de FON, que convertía el aparato en un punto de acceso FON. Fon empezó regalando el modelo Linksys WRT54GL y luego lo subvencionaba con el compromiso de mantenerlo activo un año con el firmware de FON. Posteriormente, FON ha desarrollado y puesto a la venta sus propios enrutadores, siendo el modelo original “La Fonera”.

Críticas a las informaciones difundidas por FON

Puesto que el dinero ganado con los pases de acceso no es tan alto como para tener una gran facturación, dependiendo de la cultura de conectividad móvil entre países, teniendo en cuenta además las dificultades legales por el carácter poco definido a nivel empresarial de FON dentro de la legislación existente y para algunos críticos, parasitario sobre las empresas operadoras, FON ha buscado acuerdos con los proveedores de telecomunicaciones ISP como BT en Reino Unido, Zon en Portugal, Comstar en Rusia. Se han considerado irregularidades en el aspecto lucrativo del proyecto la redistribución de conexión (usuarios Linus), e incumplimiento de contrato, al revender o tener inquilinos en el ancho de banda a los que se cobra (usuarios Bill).

En un análisis publicado en el blog Technik-news, se comentaba que FON habría estado inflando las estadísticas reales de la empresa, fingiendo éxito de forma exagerada para el número de routers instalados y funcionando en el mundo, manteniendo que la comunidad Wifi de FON podría ser la mayor existente y además promoviendo un movimiento de economía política más igualitaria frente a los costes de las operadoras en conectividad doméstica y roaming, mientras podría tratarse de una especulación dificilmente rentable para la reventa de ancho de banda de compañias operadoras, pero no una comunidad de acceso Wifi libre como Red Libre o Guifi.net. Un competidor de FON, que también ofrece redes de puntos de acceso a conexión inalámbrica, Boingo, ha sido también criticado por el modelo lucrativo de reventa de ancho de banda de conexiones Wifi ya existentes, al confundir puntos libres, concretamente la Wifi gratuita de un hotel tal y como se critica en Banda Ancha.

Página oficial de FON, mapas de cobertura de redes inalámbricas ofrecidas por foneros en el mundo y modelo de monetización de FON para usuarios explicado en su web corporativa.

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