Lluvia de estrellas Perseidas

Publicado en Cienciacon fecha 13 - agosto - 2009

 

Las Perseidas, son una lluvia de estrellas popularmente conocidas como las Lágrimas de San Lorenzo porque el 10 de agosto es el día de este santo. En la Edad Medieval y el Renacimiento las Perseidas tenían lugar la noche del 10 al 11 de agosto, de tal manera que se asociaron con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera. Las Perseidas son una lluvia de meteoros de actividad alta que puede ser observada en el Hemisferio Norte debido a que transcurre en agosto, aunque la fecha suele ser entorno al 12 de agosto durante la noche, su periodo se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto. Su máximo es el 11 de agosto con Tasa Horaria Zenital (THZ) 100, lo que le convierte en la 3ª mayor lluvia del año.

Perseidas

Son meteoros de velocidad alta (59 km/s) que radian de la constelación de Perseo. Por tanto su alta declinación (+58º) no permite su observación en regiones australes, ya que desde el ecuador alcanza tan sólo los 32º de altura. El cuerpo progenitor de las Perseidas es el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle el 19 de julio de 1862, posee un diámetro de 9,7 kilómetros y su órbita alrededor del Sol dura un período de 135 años. Su última aparición tuvo lugar en 1992 produciéndose en 1993 un pico de actividad con THZ 300. Desde entonces, la actividad ha descendido progresivamente hasta el nivel normal de la actualidad.

Las estrellas fugaces que vemos a veces en el cielo son diminutas rocas convertidas en partículas de polvo de unos pocos milímetros llamadas meteoroides, que brillan al entrar en la atmósfera terrestre debido al enorme calor generado por la fricción, lo que hace que los meteoros no lleguen al suelo terrestre volatilizándose a gran altura. Es común que los meteoros dejen una tenue estela, con la apariencia de una nubecilla, que puede persistir cierto tiempo en el cielo.

Los meteoroides son partículas de polvo desprendidas de los núcleos helados de los cometas cada vez que éstos se acercan al Sol, aunque también pueden ser restos de colisiones entre asteroides. Si alguno de estos meteoroides choca con la Tierra producirá, debido a la fricción con la atmósfera, un meteoro o estrella fugaz que comenzará a ser visible a unos 120 kilómetros de altura. El máximo brillo lo alcanzará a unos 100 kilómetros de altura y, salvo que tenga un tamaño considerable, se volatilizará totalmente a unos 80 kilómetros de altura. Sólo los fragmentos mayores llegarán hasta alturas de 20 kilómetros, donde habrán perdido ya la mayor parte de su velocidad y energía, y podrán caer a tierra por efecto de la gravedad. Esta última parte del viaje atmosférico en la que el meteoroide ya no brilla debido a su baja velocidad se conoce como vuelo oscuro.

Se llama meteorito a las rocas desprendidas en el espacio que logran sobrevivir a la travesia por la atmósfera y chocan contra el suelo del planeta. Las estrellas fugaces más brillantes reciben el nombre de bólidos. Los bólidos tienen un brillo igual o superior al del planeta Venus, y a veces pueden ser incluso más brillantes que la Luna llena. Los bólidos pueden cambiar de color, estallar o romperse en la parte final de su recorrido, incluso en ocasiones pueden explotar y generar sonidos.

Trayectoria estrellas Perseidas

Algunas veces, los meteoroides interceptan la órbita de la Tierra de forma periódica. En el caso de las lluvias de meteoros llamadas Perseidas, sucede todos los años entre el 17 de julio y el 24 de agosto. La Tierra atraviesa entonces una nube de partículas desprendidas del cometa Swift-Tuttle a lo largo de su órbita, y se produce una lluvia de estrellas conocida como las Perseidas o las Lágrimas de San Lorenzo. En la imagen, la nube verde representa las partículas de polvo (meteoroides) desprendidas por el cometa Swift-Tuttle cada vez que pasa cerca del sol. El mayor número de meteoros puede observarse, generalmente, entre el 11 y el 13 de agosto, dependiendo del año. Para este año 2009 el máximo de esta lluvia está previsto la noche del 12 al 13 de agosto entre las 19.30 y las 22.00 (hora peninsular), incluso este año la actividad podría doblarse entre las 22.00 y las 23.00.

logo PerseidasSeguramente habreis notado como en Google, si os fijasteis en el nuevo logo del buscador, pusieron un diseño especialmente elegido para la fecha, como nos tienen acostumbrados. El diseño representa la lluvia de estrellas Perseidas pasando en el cielo a gran velocidad por encima de varias casas.

La Luna estará en fase de cuarto menguante el 13 de agosto, y molestará la observación durante la segunda mitad de la noche. Los “meteoroides” que producen la lluvia de las Perseidas entran en la atmósfera terrestre a una velocidad de unos 59 kilómetros por segundo (unos 212.000 kilometros por hora). Se espera una actividad máxima de unos 100 meteoros por hora (quizá hasta 200 entre las 22.00 y las 23.00).

Constelaciones estrellas Perseidas

Esta lluvia de meteoros es la tercera más activa del año, después de las Cuadrántidas y las Gemínidas, que presentan actividades cercanas a los 120 meteoros por hora en el momento del máximo y que se producen a principios de enero y finales de diciembre, respectivamente. Si prolongamos los trazos de las Perseidas observadas en una noche, todas parecen provenir de una zona situada en la constelación de Perseo, de ahí su nombre: Perseidas. En la imagen, la estela incandescente es un meteoro que deja tras su paso el meteoroide, partícula que atraviesa la atmósfera terrestre y se volatiliza. Aparecen señaladas las constelaciones de Casiopea y Perseo; ésta última es la que da nombre a la lluvia de estrellas de las Perseidas. Esto es un efecto de perspectiva, pues en realidad las partículas entran paralelas en la atmósfera terrestre, pero debido a la gran distancia de nosotros todas parecen provenir de un único punto denominado radiante, es el mismo efecto por el que los raíles de la vía de un tren parecen juntarse en un único punto en el horizonte.

Para disfrutar de las Perseidas lo mejor es buscar un sitio oscuro, lo más alejado posible de las luces urbanas. Es un buen plan estando en vacaciones, el salir fuera de la ciudad, ya que generalmente en los pueblos, cercanos al campo se pueden ver mejor las lluvias de estrellas. Podemos buscar una zona apartada y llevar sacos de dormir para tendernos a mirar el espectáculo fugaz.

Fuente: ElPais, artículo de Pablo Santos Sanz, investigador en el departamento del Sistema Solar del instituto de Astrofísica de Andalucia.

Fotografias de la lluvia de estrellas Perseidas 2009 en Flickr: Fotografias Perseidas.

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1 comentario

  1. Kit para fotografiar los cielos comenta:

    […] deseas fotografiar lluvias de meteoros como las Perseidas, evita la Luna y cualquier polución luminosa, cualquier luz brillante en el cielo que pueda […]

    Escrito con fecha agosto 13th, 2009 a las 17:19

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