40 aniversario de la misi贸n Apolo XI

Publicado con fecha 20 - Julio - 2009

Desde el dia 16 de julio hasta el dia 24 de julio, se est谩 celebrando el 40 aniversario del viaje del Apolo XI, la primera misi贸n espacial que logr贸 transportar a un ser humano a la Luna. Esta misi贸n fue un rotundo 茅xito para el gobierno estadounidense comandado por el presidente Richard Nixon, y un homenaje a su inductor, el presidente John Kennedy que no pudo disfrutar del mismo tras ser asesinado en 1963. El 4 de octubre de 1957 la Uni贸n Sovi茅tica lanzaba al espacio el Sputnik 1, el primer sat茅lite artificial de la historia. Kennedy quiso poner en marcha la competici贸n en la conquista espacial y se fij贸 en un programa ya iniciado, el Apollo:

“Creo que este pa铆s deber铆a comprometerse a alcanzar el objetivo, antes del final de esta d茅cada, de poner un hombre sobre la superficie de la Luna y hacerle regresar a la Tierra sano y salvo”, asegur贸 el presidente norteamericano ante el Congreso.

Para algunas personas, este tipo de proyectos que marcaron un hito en la conquista espacial no son m谩s que un derroche de fondos y una b煤squeda de supremac铆a entre superpotencias mundiales, para otros, los m谩s incr茅dulos fue un montaje y para la mayoria un acontecimiento de gran inter茅s y fascinaci贸n.

Apolo XI es el nombre de la misi贸n espacial que los Estados Unidos enviaron al espacio el 16 de julio de 1969; fue la primera misi贸n tripulada en llegar a la superficie de la Luna. El Apolo 11 fue impulsado por un cohete Saturno V desde la plataforma LC 39A y lanzado a las 10:32 hora local del complejo de Cabo Kennedy, en Florida. Oficialmente se conoci贸 a la misi贸n como AS-506. La Nasa carg贸 el cohete con combustible suficiente para arrojar trozos de metralla de 45 kilos a casi 5 kil贸metros de distancia y no pod铆a garantizar que no ocurriese una explosi贸n durante el despegue. Por eso situ贸 a los espectadores VIP a una distancia de casi 6 kil贸metros de la rampa de lanzamiento.

La tripulaci贸n del Apolo 11 estaba compuesta por el comandante de la misi贸n Neil A. Armstrong, de 38 a帽os; Edwin E. Aldrin Jr., de 39 a帽os y piloto del LEM, apodado Buzz; y Michael Collins, de 38 a帽os y piloto del m贸dulo de mando. La denominaci贸n de las naves, privilegio del comandante, fue Eagle para el m贸dulo lunar y Columbia para el m贸dulo de mando. Curiosamente, Apolo XI fue el segundo vuelo espacial en la historia en el que toda la tripulaci贸n ten铆a experiencia en viajes espaciales.

En Houston son las 15:17 del 20 de julio de 1969 cuando el Eagle est谩 posado sobre la superficie del sat茅lite. En el momento del contacto el motor de descenso posee s贸lo unos 30 segundos de combustible restante, alunizando a 38 m de un cr谩ter de 24 m de di谩metro y varios de profundidad.

Houston鈥qu铆 base tranquilidad, el 脕guila ha alunizado

Cinco horas y media despu茅s del alunizaje, los astronautas est谩n preparados para salir del LEM. El primero en hacerlo es Armstrong, quien mientras desciende por las escaleras activa la c谩mara de televisi贸n que retransmitir谩 im谩genes a todo el mundo. Una vez hecho esto, describe a Houston lo que ve, y al pisar el suelo a las 2:56 del 21 de julio de 1969 (hora internacional UTC), dice la famosa frase:

“Un peque帽o paso para un hombre, un gran salto para la Humanidad”

El reloj de Houston se帽ala las 22:56. En un primer momento por seguridad los astronautas iban unidos a un cord贸n enganchado al LEM. Al ver que no corr铆an ning煤n peligro se deshicieron de 茅l. Armstrong toma fotograf铆as del paisaje aleda帽o y m谩s tarde muestras del suelo lunar. Entretanto Buzz Aldrin se prepara para salir del LEM de la misma manera que su comandante, el segundo de a bordo baja por la escala, y establece di谩logo con Houston:

鈥淨uiz谩s para Neil fuera un peque帽o paso, pero para m铆 ha sido un bonito salto.鈥

Mientras en Houston r铆en, Buzz Aldrin contempla a su alrededor y contin煤a hablando:

鈥淏onito鈥onito… Una magn铆fica desolaci贸n鈥

El comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano que pis贸 la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969 al Sur del Mar de la Tranquilidad (Mare Tranquilitatis). Este hito hist贸rico se retransmiti贸 a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia) junto con el famoso paseo lunar, a una cifra aproximada de 600 millones de habitantes en todo el mundo.

La actividad extra vehicular en la superficie de la Luna dur贸 m谩s de 14 horas, durante las cuales los astronautas realizaron importantes experimentos cient铆ficos: un ALSEP con varios experimentos, una bandera norteamericana de 100 x 52 cm, un disco con los mensajes y saludos de todas las naciones del mundo, las medallas recibidas de las familias de Yuri Gagarin y Vlad铆mir Komarov, las insignias del Apolo en recuerdo de Virgil Grissom, Edward White y Roger Chaffee, fallecidos en el incendio de la nave Apolo 1, sellan con un tamp贸n el primer ejemplar del nuevo sello de correos de 10 centavos y recogen 22 kg de rocas lunares.

Los estudios de la NASA suger铆an que el suelo lunar era blando, pero Armstrong y Aldrin se encontraron con una fina superficie de polvo sobre dura roca y les cost贸 mucho poder dejar la bandera americana en pie, para poder filmar el momento y que se moviese.

Los aparatos que llevaron para la misi贸n fueron: un reflector l谩ser con m谩s de 100 prismas de cristal destinado a efectuar mediciones desde nuestro planeta de la distancia Tierra-Luna, un sism贸metro para registrar terremotos lunares y la ca铆da de meteoritos, as铆 como una pantalla de aluminio de 15 por 3 dm destinada a recoger part铆culas del viento solar.

En la placa firmada por el presidente Nixon y los astronautas que dejaron en la Luna, se pod铆a leer:

“Aqu铆, unos hombres procedentes del planeta Tierra, pisaron por primera vez la Luna en Julio de 1969 D.C. Vinimos en son de paz en nombre de toda la humanidad”.

Trece horas despu茅s de que los astronautas regresen a la nave se produce el despegue. El motor de la etapa de ascenso entra en ignici贸n abandonando su secci贸n inferior en la superficie, y se dirige hacia el Columbia

A las 19:34 del 21 de julio, el m贸dulo de ascenso se eleva desde la Luna hacia su cita con C.S.M. Siete minutos despu茅s del despegue, el Eagle entra en 贸rbita lunar a cien kil贸metros de altura y a quinientos kil贸metros del Columbia. Lentamente y utilizando los propulsores de posici贸n, se van acercando ambos veh铆culos hasta que tres horas y media despu茅s vuelan en formaci贸n. El comandante efect煤a la maniobra final con el Eagle y gira para encararse con el Columbia. Se acerca hasta que los garfios de atraque act煤an y ambos m贸dulos quedan acoplados. El m贸dulo de ascenso es abandonado, cayendo sobre la superficie lunar.

El 24 de julio, los tres astronautas amerizaron en aguas del Oc茅ano Pac铆fico poniendo fin a la misi贸n.

Tiempo despu茅s, lleg贸 la pol茅mica, teor铆as sobre conspiraci贸n que aseguran que los alunizajes del programa Apolo jam谩s ocurrieron, sino que fueron falsificados por la NASA. La controversia tiene sus bases en algunos detalles de las fotograf铆as tomadas por los astronautas y por el contexto hist贸rico de la carrera por la conquista espacial durante la Guerra Fr铆a.

Algunos de los datos pol茅micos acerca de Apolo XI son:

1- La bandera americana no pudo ondear en el espacio, porque no hay aire, en la fotograf铆a si que se ve ondeada pero parece ser que es debido a que los astronautas pusieron barras horizontales dobladas para evitar que se moviese durante la filmaci贸n. Adem谩s la bandera estaba arrugada al estar guardada antes del paseo lunar.

2- Las fotos de los astronautas son falsas porque en algunas salen ambos astronautas y en el reflejo se puede observar que ninguno lleva c谩mara en mano, pero es porque las c谩maras de filmaci贸n estaban colocadas en los trajes espaciales, a la altura del pecho.

3- El viaje a la Luna fue un montaje porque en las fotos no se ven las estrellas en el espacio. Hay una imagen donde se ve el suelo lunar iluminado y sin embargo no hay estrellas mientras en el horizonte se divisa La Tierra.

Efectivamente no se ven las estrellas pero parece ser que ocurri贸 porque la luz llegaba del Sol, y cuando hay luz es dificil ver las estrellas, adem谩s, los astronautas realizaron las fotos con ajustes r谩pidos de exposici贸n, lo que habr铆a limitado la luz en el fondo. Se fotografiaba a 1/150 o 1/250 de segundo.

4- En alguna de las fotografias se muestran sombras en el suelo lunar. La figura del astronauta Aldrin se ve perfectamente entre las sombras del m贸dulo. Algunos objetos en sombra aparecen bien iluminados, por lo que parece que hay fuentes sospechosas de luz y m煤ltiples c谩maras, como en un estudio.

Hab铆a m煤ltiples fuentes de luz: el Sol, la luz reflejada en la Tierra, luz reflejada por del m贸dulo lunar, por los trajes espaciales, por la superficie. Es importante obervar tambien que la superficie lunar no es plana, est谩 llena de cr谩teres. Si un objeto est谩 en un hoyo, su sombra ser谩 diferente a la de otro que est茅 al lado, pero sobre una superficie. La superficie lunar refleja parte de la luz del Sol, iluminando las partes oscurecidas del m贸dulo, cuyo material era adem谩s reflectante. No es cierto que las fotograf铆as no coincidan con los v铆deos grabados.

Las personas que apoyan las tesis de conspiraci贸n y los posibles foto montajes, creen que todo fue grabado en un lugar donde se hicieron los ensayos antes de la misi贸n espacial:

5- La famosa huella, la pisada en suelo lunar, no es real.

Las huellas son el resultado del peso desplazando al aire o la humedad entre las part铆culas de polvo o arena, el suelo lunar era polvoriento sobre una superficie dura. Los astronautas dejaron huellas por todos lados. No es necesario que haya humedad para dejar huellas en un terreno. El polvo lunar es como polvo molido. Cuando se ve por un microscopio, casi parece ceniza volc谩nica. Seg煤n Phil Plait: cuando se camina sobre 茅l, las huellas quedan grabadas muy f谩cilmente, y permanecen inalterables por la ausencia de aire en la Luna.

M谩s informaci贸n sobre el desarrollo de la misi贸n Apolo XI en Wikipedia, adem谩s de las acusaciones de falsificaci贸n del programa Apolo XI

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7 geekomentarios

  1. maxi comenta:

    :fuzz: 驴por qu茅 no fue el apolo 1 en vez del apolo 11?

    Escrito con fecha Julio 20th, 2009 a las 13:49

  2. Oficial

    Ignacio comenta:

    Hola Maxi,

    pues es sencillo, el programa Apolo comenz贸 en los a帽os 60 y la misi贸n Apolo I termin贸 en accidente en 1967. Asi que el aniversario no coincide.

    Escrito con fecha Julio 20th, 2009 a las 14:16

  3. seofemenino comenta:

    yo pensaba que a estas alturas, despu茅s de 40 a帽os ya podr铆amos la gente “normal” viajar a la luna de vacaciones, pero veo que todav铆a queda lejos…

    Escrito con fecha Julio 20th, 2009 a las 14:35

  4. Oficial

    Ignacio comenta:

    Pues lo cierto es que si que hay viajes espaciales para turistas, aunque no s茅 si son para personas “normales”, desde luego es para pudientes, gente con mucha pasta porque los viajes son carisimos

    Escrito con fecha Julio 20th, 2009 a las 14:40

  5. astronomica comenta:

    Oye esto est谩 genial felicidades pero no entiendo la parte de por que es verdad, no me he enterado de si fue o no un montaje y por que cortaron la emision.

    Escrito con fecha Noviembre 10th, 2009 a las 10:47

  6. astronomica comenta:

    Responded cuando podais yo por mi parte si me lo creo.

    Escrito con fecha Noviembre 10th, 2009 a las 10:51

  7. Oficial

    Ignacio comenta:

    Hola Astronomica,

    ver谩s en la parte final del art铆culo como hay diversos ejemplos sobre datos cuestionados y argumentos donde se trata de dar motivos para creer en la teoria m谩s extendida.

    Sin embargo tambi茅n hay detractores y personas esc茅pticas que piensan que nunca, ning煤n grupo de astronautas ha logrado llegar a la Luna, en los enlaces que aparecen al final de Wikipedia, est谩n las opiniones de personas que respaldan la teoria de que si que se ha pisado la Luna y las opiniones de personas que argumentan que ha sido un montaje con diversos fines como mostrar una victoria de una identidad nacional… etc

    Gracias por leernos.

    Escrito con fecha Noviembre 12th, 2009 a las 13:32

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